Transports États-Unis

L'avion

Les compagnies desservant l'intérieur des États-Unis sont nombreuses et les retards de vol presque banals tant le trafic est dense. Attention aux longs délais de passage à la police des frontières, lors d’une correspondance sur le sol américain en provenance de l'Europe, aux délais de passage à la police des frontières : ça peut vous faire rater une correspondance !
Prévoir très large donc.
À bord, la plupart des prestations sont payantes.
On conseille d'arriver bien en avance pour l'embarquement, à cause des mesures de sécurité qui entourent les aéroports américains depuis les attentats du 11 Septembre.

La voiture

Quel bonheur de conduire aux États-Unis ! Évidemment, on fait abstraction des grandes villes et de leurs abords où se diriger au cœur du trafic relève parfois du calvaire.
Même si les voitures de location américaines consomment plus que les nôtres, l'essence reste bien moins chère qu'en France et il n'y a que très peu de péages...

Les règles de conduite

- La signalisation : les panneaux indiquant le nom des rues que l'on croise sont généralement accrochés aux feux ou aux poteaux des carrefours, ce qui permet de les localiser un peu à l'avance.
- Les feux tricolores : ils sont situés après le carrefour et non avant comme chez nous. Si vous stoppez au niveau du feu, vous serez donc en plein carrefour ! Autant vous dire qu'après une ou deux incartades (et grosse frayeur), on flippe tellement qu'on prend le réflexe !
- La priorité à droite : elle ne s'impose que si deux voitures arrivent en même temps à un croisement et que celui-ci n'a ni feux ni panneaux, ce qui est assez rare ; la voiture de droite a alors la priorité.
- Tourner à gauche avec une voiture en face : un tournant à gauche, avec un croisement, se fait au plus court. Vous passerez l'un devant l'autre.
- Tourner à droite, à une intersection : à condition d'être sur la voie de droite, vous pouvez généralement tourner à droite au feu rouge après avoir observé un temps d'arrêt et vous être assuré que la voie est libre, d'abord au niveau des piétons puis des véhicules. Attention ! Dans certains États seulement. Bien entendu, on ne le fait pas si une pancarte indique « No turn on red ».
- Ne quittez pas vos rétros des yeux, les Américains doublent indifféremment par la gauche comme par la droite, et ne se rabattent pas systématiquement. Le conducteur le plus lent de l'État peut très bien squatter la file de gauche indéfiniment...
- Sur les routes nationales et les autoroutes, les voies perpendiculaires (ou venant de la droite) ont soit un STOP, soit un YIELD (« Cédez le passage »), et la priorité à droite n'a pas cours.
- Les ronds-points (ou giratoires) : plutôt rares, ils donnent la priorité aux voitures qui sont déjà engagées dans le giratoire.
- Les stops : s'il y a plusieurs stops, le premier qui s'est arrêté est le premier à repartir. Le 4-way stop, qui est un carrefour avec un stop à tous les coins de rue, est très fréquent aux États-Unis. S'il y a une voiture à chaque stop, bien retenir l'ordre d'arrivée !
- Le stationnement : faites toujours très attention. Lisez avant tout les panneaux au coin de la rue. Ne vous arrêtez jamais devant un arrêt d'autobus, ni devant une borne incendie (fire hydrant), ni s'il y a un panneau « Tow away » qui signifie « Enlèvement ».
- Les parcmètres et les parkings : la présence de parcmètres ne veut pas forcément dire qu'on peut se garer tout le temps, vérifiez bien les panneaux, qui parfois limitent la période où il est autorisé de stationner. Si le parcmètre ou l'horodateur est hors service, vous devez alors vous garer devant une machine qui fonctionne ! Prévoyez aussi de la monnaie, sinon vous devrez payer par carte de paiement ou vous garer dans l'un des nombreux parkings à la journée qui pullulent dans les villes.
- Les bus scolaires à l'arrêt : lorsqu'un school bus s'arrête et qu'il met ses feux clignotants rouges, l'arrêt est obligatoire dans les deux sens. Ne surtout pas le doubler.

- Le respect dû aux piétons : vous verrez souvent le panneau ou l'inscription au sol « Xing ». Cela signifie cross-ing, soit un passage piéton... Ici, le respect des passages protégés n'est pas un vain mot, et le piéton a vraiment la priorité.

La location de voiture

Les prix peuvent varier, il est important de comparer les tarifs. Les taxes, qui varient selon les États de 4 à 20 %, sont rarement incluses dans les vouchers des agences ; quant aux assurances, ça dépend des compagnies.
De façon générale, les voitures sont plus spacieuses et confortables qu'en Europe, à catégorie égale. Le kilométrage est généralement illimité.

Quelques règles générales

- Il est difficile, voire impossible de louer une voiture si l'on a moins de 21 ans, et même 25 ans pour les grandes compagnies.
- Avoir absolument une carte de paiement internationale.

- Pour conduire sur le sol américain : en principe, le permis de conduire national suffit. Mais attention, certains loueurs exigent de leurs clients français un permis de conduire international. Se renseigner au préalable auprès de votre loueur.

- Attention, il arrive fréquemment que les loueurs vous incitent à prendre une catégorie supérieure à celle que vous avez réservée, mais le supplément vous sera bien sûr facturé !
- Chez de nombreuses grandes compagnies, on peut rendre le véhicule dans un endroit différent de celui où on l'a pris (one-way rental), mais il faut payer un drop off charge (frais d'abandon).
- Si possible (car certaines agences l'imposent), évitez l'option qui permet de rendre la voiture avec le réservoir vide. Ce plein d'essence est évidemment facturé, et généralement plus cher que si vous le faites vous-même.

La location d'un camping-car (RV ou motor-home)

Comparés à nos camping-cars, les RV américains sont le plus souvent énormes !
L'inconvénient, c'est que c'est assez lent et surtout très cher, même à quatre ou six personnes (à partir de 1 200 $ la semaine en haute saison, plus le kilométrage). Bien plus cher, donc, qu'un séjour voiture + motels. D'autant qu'au prix de la location s'ajoutent l'essence et l'emplacement dans les campings, puisqu'il est interdit de passer la nuit en dehors des campgrounds. Compter 10 à 25 $ la place, sans le hook-up payant dans les terrains aménagés (branchements eau et électricité). Dans les campings privés, il faut plutôt compter autour de 40 $. Même dans la journée, il est interdit de se garer n’importe où.

- Pour conduire sur le sol américain : en principe, le permis de conduire national suffit. Mais attention, certains loueurs exigent de leurs clients français un permis de conduire international. Se renseigner au préalable auprès de votre loueur.

L'auto-stop (hitchhiking)

De moins en moins pratiqué. Le stop est interdit sur les autoroutes et déconseillé sur les routes principales. La législation californienne reste assez floue sur le sujet...
De toute façon, aux États-Unis, c'est louche de ne pas avoir de voiture. Ne soyez donc pas étonné que les clients ne se bousculent pas pour vous offrir un brin de conduite...

Le bus

Si le réseau Greyhound couvre la quasi-totalité du pays, les bus ne desservent que partiellement les parcs nationaux de l'Ouest américain et pas du tout les parcs nationaux. Hors de quelques grandes villes, pas de liaison.
Les bus Greyhound ont, à tort, mauvaise réputation. Ils sont en effet considérés comme le moyen de transport des pauvres. Ce pointer dans une station de bus le soir est la meilleure façon d'être confronté à l'Amérique profonde. On déconseille d'ailleurs d'y passer la nuit, d'autant que les gares routières sont souvent situées dans des quartiers sensibles et excentrés. Cela dit, on peut tout à fait parcourir le pays de long en large sans danger.

Les bagages en bus

Retirez un baggage tag au guichet. Au moment de monter dans le bus, laissez-les le long du véhicule ; un employé les placera en soute. Attention, à l’arrivée, c’est à vous de les récupérer si vous avez une correspondance !

Si vous avez besoin de laisser vos affaires plus de 24h à la consigne, mettez-les directement au guichet bagages (forfait journalier pas très cher).

Le confort des bus

Outre leur rapidité, ces bus offrent un certain confort : toilettes à bord et AC, ce qui veut dire qu'il peut y faire très frais. Prévoyez un pull.

En vrac

- Faites attention aux diverses formes de trajet : express, non-stop, local...
- En période de fêtes, les bus sont souvent pris d'assaut par tous ceux qui ne voyagent pas en avion.
- Les arrêts en route ne sont pas mentionnés sur les billets. Respectez impérativement le temps donné par le chauffeur pour la pause. Ce dernier repartira en effet à l'heure annoncée, sans état d'âme pour ceux qui ne seront pas remontés dans le bus.

Les bus urbains

- Les abonnements à la journée ou pour plusieurs jours sont très rapidement rentabilisés.
- Pensez toujours à demander un transfer. Pour un petit supplément généralement, ils permettent, à l'intérieur d'un même trajet, de changer de ligne sans être obligé de racheter un autre billet.
- Attention : les chauffeurs de bus rendent rarement la monnaie. Avoir de la monnaie sur soi et payer le compte juste.

Le train

Le train est très confortable mais ne couvre pas l'ensemble du territoire et demeure plus cher que le bus.
Pour les longues distances, Amtrak propose une série de Rail Passes valables sur tout ou une partie (Ouest, Est, Nord-Est) du territoire américain, permettant de faire un nombre de trajets prédéterminés (8, 12 ou 18) sur une période de 15, 30 ou 45 jours (respectivement), le tout dans un délai de 180 jours (soit environ 6 mois). Compter de 460-900 $ environ (moitié prix pour les 2-12 ans) environs selon la saison et la durée.
On peut se procurer billets et forfaits en France auprès de n'importe quelle agence de voyages.

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