Argent et budget Équateur

Argent, banques, change

Monnaie

Depuis l’an 2000, le dollar américain a remplacé le sucre - dont le nom venait du général Sucre, un des libérateurs du pays au XIXe siècle. La Banque centrale équatorienne frappe des pièces de 1, 5, 10, 25 et 50 cents, mais on peut aussi utiliser les pièces américaines. Les billets, eux, viennent des États-Unis.

Banques, change

Il n’est pas si facile de changer des devises (même les euros) en Équateur, tout simplement parce que peu de banques font le change et parce que les bureaux de change (casas de cambio) sont rares, du moins - en dehors des aéroports (où le taux peut être médiocre) et des grandes villes.
On vous conseille de partir avec des dollars américains, en prenant soin de demander des petites coupures (max 20 US$), car les billets de 50 et 100 US$ sont plus difficiles à écouler.

Beaucoup de faux dollars circulent dans le pays. Ne changez votre argent que dans les casas de cambio.

Sinon, on trouve des distributeurs automatiques (ATM) un peu partout, délivrant directement des dollars. Mais veillez quand même à emporter une réserve de dollars (voire d’euros) en liquide, par sécurité, au cas où vous rencontreriez des problèmes avec votre carte de paiement, ce qui, hélas, arrive.

Évitez d’emporter des chèques de voyage, car plus aucune banque ne les change.

Cartes de paiement

On trouve dans toutes les villes des distributeurs acceptant les cartes internationales (MasterCard, Visa, American Express, Diner’s Club, Maestro ou Cirrus). Certaines banques locales ajoutent leur propre commission (1-2 US$), d’autres non.
Quoi qu’il en soit, prévoyez une commission pour tout retrait, généralement d’environ 3 % (variable selon les banques). Veillez aussi à retirer de l’argent en journée et dans un endroit fréquenté ou (mieux !) à utiliser les distributeurs d’une agence bancaire pendant les heures ouvrables.

- Problèmes de retrait : il arrive que l'on rencontre des difficultés pour effectuer des retraits d’argent, soit parce que les banques plafonnent les montants disponibles en fonction de leurs réserves en espèces (il y a parfois des pénuries le week-end et les jours de paie !), soit (le plus courant)... pour une raison obscure.
La première chose à faire, si vous essuyez un refus, est donc de demander une somme inférieure. Il faut aussi parfois insérer puis retirer rapidement sa carte pour obtenir l’argent demandé. Si cela ne fonctionne toujours pas, essayez un autre distributeur.

Budget en Équateur

Le coût de la vie en Équateur reste globalement beaucoup moins élevé que chez nous.
On peut ainsi trouver une chambre double convenable avec salle de bains à partir de 25 US$ (plutôt 30 US$ à Quito) et un lit en dortoir pour 10 US$ par personne. Tout dépend du niveau de confort que vous recherchez.
Un plat à la carte dans un resto moyen coûte environ 8-10 US$, ce qui n’est pas si bon marché, mais l’almuerzo, le menu du jour servi le midi dans nombre de restos, coûte 2-4 US$. Ce n’est pas non plus en achetant vos fruits et légumes sur les marchés que vous vous ruinerez.

Les bus et taxis sont eux aussi bon marché (une course moyenne à Quito revient à 2-3 US$, un billet de bus Quito-Otavalo à env 3 US$), de même que l’entrée dans la plupart des musées (1-4 US$).

Enfin, les activités purement touristiques, comme les excursions en haute montagne (telle que l’ascension du Cotopaxi ou du Chimborazo), un séjour en Amazonie profonde ou aux Galápagos, sont très coûteuses.

Hébergement

Les prix indiqués s’entendent pour deux personnes en chambre double ou matrimonial (un seul grand lit), toutes taxes comprises, avec ou sans petit déj (il est généralement compris dans les hôtels de catégorie moyenne et supérieure).
En principe, les prix sont assez stables tout au long de l’année, mais ils peuvent malgré tout augmenter dans certains secteurs touristiques (de la côte surtout) pendant les vacances des nationaux. Dans la Sierra et l’Oriente, celles-ci s’échelonnent de fin juin à début septembre (comme en France) mais, sur la côte, c’est de fin décembre à début mars ! Aux Galápagos, les tarifs sont nettement plus élevés que dans le reste du pays.

- Bon marché : jusqu'à 30 US$.
- Prix moyens : de 30 à 50 US$.
- Chic : de 50 à 75 US$.
- Plus chic : plus de 75 US$.

Restaurants

Les prix s’entendent pour un plat de résistance (souvent suffisant), sans les boissons. Il est d’usage de laisser un pourboire de l’ordre de 10 %, surtout dans les restos plus chic, du moins si le service n’est pas d’office ajouté à la note (ou explicitement inclus dans les prix affichés), comme cela arrive parfois. Dans les restos chic toujours, il arrive que la TVA de 14 % soit parfois aussi ajoutée à l’addition. Avec les 10 % de service (ou de pourboire), cela fait tout de même un supplément de près de 25 %.

- Bon marché : moins de 6 US$.
- Prix moyens : de 6 à 12 US$.
- Chic : de 12 à 20 US$.
- Plus chic : plus de 20 US$.

Taxes et pourboires

Tous les hôtels d’un certain niveau facturent 14 % de TVA (IVA en espagnol) et 10 % de service (soit 24 % au total). Les restos chic aussi mais, dans ceux-ci, les deux taxes, plutôt que d’être incluses dans les prix affichés à la carte, se surajoutent parfois à l’addition, ce qui l’augmente de près d’un quart de ce qu’on croyait payer !

Dans d’autres cas, seuls les 14 % de TVA obligatoire sont ajoutés à la note ; on laisse alors environ 10 % de pourboire aux serveurs.

Et dans d’autres cas encore, la TVA et le service sont compris dans les prix affichés à la carte (on peut alors, selon son humeur, laisser 2-3 US$ en plus).

Dans les restos bon marché, il est également d’usage de laisser un petit pourboire.

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