Santé et sécurité Afrique du Sud

Santé

Voir les vaccinations conseillées pour l'Afrique du Sud.

Si les recours sanitaires ruraux sont quasi inexistants, il existe de nombreux hôpitaux (et surtout cliniques privées) de qualité - mais très onéreux - dans les grandes villes : prévoir une assurance assistance internationale.

Sur le plan infectieux, l'Afrique du Sud est un des pays les plus sûrs du continent. Il ne faut pas oublier que nous sommes loin de la zone tropicale, et que le pays est tempéré.

Le paludisme n'est que très peu présent : exclusivement dans le nord-est du pays, là où se trouvent les très touristiques parcs animaliers (parc Kruger et les réserves privées aux alentours de celui-c). Bien évidemment plus fréquent pendant la saison chaude (notre saison froide).
Comme il s'agit d'un paludisme à Plasmodium falciparum (potentiellement mortel), votre médecin vous prescrira Malarone ou doxycycline (évitez le Lariam, beaucoup trop fort). Toutes les mesures de protection contre les piqûres de moustiques sont aujourd'hui les plus performantes : les gammes Insect Ecran (sous forme de pulvérisateur) et Cinq sur Cinq.

Il faudra également se protéger contre les tiques, très fréquentes en particulier dans les parcs naturels. Ces bestioles transmettent de nombreuses maladies, en particulier la « fièvre africaine à tique ». Par conséquent, éviter les buissons (bush), porter des vêtements recouvrant le maximum de surface corporelle et serrés aux extrémités, inspection cutanée quotidienne.

La tourista est rare dans les grands hôtels et les luxueux lodges des réserves. Pour les séjours ruraux, mieux vaut se contenteer de boissons industrielles, servies en bouteille capsulée (eau minérale), ou de boissons bouillies.
On peut aussi, cas extrême de safari, traiter l’eau en la purifiant avec des comprimés antiseptiques (Micropur DCCNa) ou par un filtre microbien (Katadyn).
Mieux encore : la paille Lifestraw (le procédé le plus économique). Il s’agit d’une sorte de paille individuelle qui filtre bactéries, virus et parasites (à hauteur de 99,99 %), avec une capacité de 1 000 litres, soit la consommation d’une personne sur une année.

L’'eau est potable dans les villes (malgré son goût très chloré) mais à la campagne, pas toujours. Gare aux glaçons, donc.
Idem pour les parasites ; ne pas se baigner en eau douce (bilharziose très fréquente) et ne pas marcher sans protection en terrain boueux.

Le sida - et la tuberculose multirésistante qui va avec - est un drame national : officiellement près de 13 % de la population sud-africaine est infectée par le VIH, soit 5 à 6 millions de personnes (dans la réalité, ce chiffre est sans doute plus élevé encore).
Les précautions doivent donc être maximales. L’Afrique du Sud est l’un des pays les plus touchés au monde par la maladie.
Après avoir longtemps nié le problème et distillé par la voix de son ex-président Thabo Mbeki la théorie selon laquelle le VIH n’entraînerait pas le sida, le gouvernement de l'actuel Jacob Zuma a heureusement changé de position.. Une politique de lutte contre la maladie a, enfin, été mise en place : en 2010 et 2011, près de 15 millions de personnes ont été dépistées et la mise en place de traitements antiviraux devrait être prescrite à près de 1,5 million de malades.

Évidemment, tatouages, piercings... sont à proscrire. Également très grande fréquence de l’hépatite B.

Sécurité

Avec quelque 18 000 meurtres par an, 30 000 carjackings (vol avec violence d’un véhicule en circulation), le record mondial des viols (50 000 par an, plus de 5 par heure en ne comptant que ceux enregistrés par la police), un business de la sécurité privée dont le chiffre d’affaires dépasse de 50 % le budget de la police nationale, l’Afrique du Sud semble tout avoir d’un pays cauchemardesque.
Certaines écoles de la banlieue du Cap ont même dû fermer en 2013 en raison de rivalités de gangs qui firent des victimes parmi les élèves. Les chiffres indiquent que la tendance est légèrement à la baisse concernant les meurtres, mais nettement à la hausse pour les viols. En ce sens, la lecture de la presse quotidienne est parfois déprimante. Les faits divers et anecdotes glauques n’en finissent pas et l’horreur côtoie souvent l’absurde au quotidien.
Les raisons sont multiples : culture de la violence et éclatement de la cellule familiale sous l’apartheid, chômage et inégalités sociales criantes, un nombre anormalement élevé d’armes (légales ou non, on parle de 6 millions qui circuleraient dans le pays)... Le procès d’Oscar Pistorius n’a fait que médiatiser encore plus une violence quotidienne bien ancrée.
Alors, que faut-il faire ? Comme souvent, la vérité est ailleurs.

Le consulat général de France à Johannesburg recense une cinquantaine d’agressions de Français chaque année, dont certaines avec violence, mais jusqu'à présent aucun assassinat. Et la moitié de ces agressions ne concernent pas des touristes. Pour remettre les choses dans leur contexte, il semble utile de rappeler que plus de 80 % des crimes se déroulent entre gens qui se connaissent, et une bonne majorité d'entre eux à la suite de rixes qui dégénèrent à cause de l'alcool.
Bref, en fait, si l'on ne fréquente pas les lieux les plus déshérités, dans lesquels on n'a de toute manière rien à faire, il y a peu de risque qu'il arrive quelque chose.

Si on ne risque rien dans les campagnes, il est nécessaire de suivre quelques conseils pour pouvoir apprécier pleinement les grandes villes.

- Autant que possible, ne pas s'afficher comme touriste : pas de sacoche banane, d’appareil photo en bandoulière ni de look kaki genre « je fais un safari en Afrique avec du fric plein mon gilet à poches ». Par ailleurs, les voitures de location sont facilement repérées, et ce sont les seules du marché à ne pas avoir de système antivol crédible.

- Ne pas jouer les héros : certains quartiers sont dangereux (Hillbrow à Johannesburg, les rues derrière le front de mer à Durban la nuit, le Downtown de Cape Town après la sortie des bureaux). Pour ces coins-là, n'y allez pas du tout. Sauf si vous êtes accompagné de Sud-Africains.
À Johannesburg, ne pas laisser sa voiture dans la rue la nuit, et faire très attention dans certains quartiers comme Yeoville. Si vous avez un doute sur certains quartiers, demandez conseil autour de vous, à votre hôtel par exemple.

- Si vous faites preuve d’un peu de finesse, d’intelligence et de sensibilité, l’Afrique du Sud ne vous posera pas de problèmes particuliers. On déconseille tout de même d’aller dans un township seul. Il y a des tours organisés pour cela.
Alors que l’histoire de ce pays a posé les bases d’un racisme généralisé et de situations sociales tendues, on s’aperçoit rapidement que les Sud-Africains sont des gens très accueillants et respectueux des touristes.

Conseils pratiques

- Argent, papiers, billets : profitez des coffres que les hôtels mettent souvent à disposition pour déposer papiers et billets. Sinon, une pochette dissimulée sous les vêtements est une bien meilleure idée qu'un sac porté à l'épaule ou une banane, trop facilement repérables et accessibles.
Gardez les gros billets dans la pochette, et dans votre poche les quelques coupures dont vous aurez besoin pour la journée.
En balade, il est préférable de ne prendre qu’une somme modique en petites coupures. Cela évite d'exhiber de gros billets.
Remarquez, la plus grosse coupure est le billet de 200 R, soit un peu plus de 10 €. Comme les distributeurs donnent presque systématiquement des billets de 100 R, le problème en Afrique du Sud est plutôt qu’on se retrouve vite avec une épaisse liasse de billets de 100 R.

- Carte de paiement : si votre carte reste bloquée, ne tapez pas votre code et ne laissez surtout personne vous aider. Évitez de retirer de l’argent la nuit à un distributeur, faites-le en journée et en compagnie de quelqu’un de confiance.
Dans les grandes villes, le soir, préférez les distributeurs situés à l'intérieur des centres commerciaux, des épiceries ou des stations-service, équipés de caméra de surveillance, ou sont surveillés par des vigiles.

- Objets de valeur : gardez à l’esprit que les vols sont pour la plupart commis par nécessité. Ne tentez pas les éventuels intéressés en exhibant vos joyaux. Pas de bijoux, pas de bijoux volés ! Pour les appareils photo ou caméras, mettez-les plutôt dans un sac à dos sans prétention que dans une sacoche spécialement conçue à cet effet.

- En voiture : en ville, fermez les portes à clé de l’intérieur et remontez les fenêtres (enfin, à vous de voir). Évitez de rouler dans Johannesburg la nuit (risque de braquages à main armée, même si on en recense de moins en moins). Renseignez-vous auprès de vos hôtes sur les routes et les quartiers à risques.
Ne laissez rien dans la voiture, ni dans le coffre, ni dans la boîte à gants. Laissez d’ailleurs cette dernière ouverte pour que son contenu soit visible de l’extérieur. Cela vous évitera de retrouver vos vitres cassées. Contractez absolument une assurance vol et accident de voiture avant de partir.

- Auto-stop : plutôt que de faire du stop, il est préférable d’afficher des demandes de covoiturage dans les AJ, les universités et les agences de voyages. De même, si vous louez une voiture, sachez que prendre un auto-stoppeur, c’est courir un certain risque, surtout aux abords des grandes villes.

- Braquages : en règle générale, pas de balades en solo la nuit. Les parcs, les gares, les plages et les endroits déserts sont à fuir absolument dès qu’il fait sombre. À Johannesburg, on se doit d’être encore plus prudent que dans les autres villes, surtout dans le centre. Prenez le taxi pour vous déplacer dans vos virées nocturnes. Devant une arme, ne jouez pas au héros : n’offrez aucune résistance et videz vos poches.

- Restez calme en toutes circonstances, et tout se passera bien. Malgré les conseils élémentaires de prudence ci-dessus, l'Afrique du Sud n'a rien d'un Far West.

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