Volcans majestueux
Marina Skalova

Première région volcanique du monde, l’Indonésie possède les zones sismiques parmi les plus actives de la planète. Avec plus de 40 volcans, Java est ainsi également une véritable terre de feu, constellée de cratères lunaires et de cônes fumants. Le plus célèbre d’entre eux est indéniablement le Gunung Krakatau, dont l’éruption foudroyante de 1883 se répercuta jusque dans la Manche. Aujourd’hui l’Anak Krakatau, son petit frère, en activité depuis 1928, peut être visité au départ de Carita, dans l’ouest de Java.

De l’autre coté de l’île, le splendide Gunung Bromo (2392 m) est la vedette incontestée de Java. Dans un écrin de sable noir, le volcan s’élève par-dessus la caldeira de Tengger, aux cotés de trois autres volcans : le Fursi, le Batok et le spectaculaire Gunung Semeru (3 676 m). Un paysage surréel, apocalyptique, à la minéralité abrupte, se dévoile alors aux yeux des visiteurs. On a l’impression de faire face à un désert de souffre, surplombé de cimes flambantes, dont les vapeurs flottent dans le brouillard telles des nuées fantomatiques.

En continuant vers l’est, on arrive au Kawa Ijen (photo), autre site volcanique inoubliable, culminant à 2 386 m d’altitude. Au cœur d’une immense cavité rocailleuse, se dessine une gigantesque mer de souffre, un lac éblouissant de beauté qui émerge sous la brume. Ses reflets bleus émeraude contrastent avec les jaillissements de souffre orange qui s’élèvent jusqu’aux nuages, formant de fascinants entrelacs de couleurs. Le site est également un centre important de collecte du souffre, très utilisé dans l’industrie indonésienne. Au péril de leurs vies, plus de 300 ramasseurs affrontent tous les jours les émissions toxiques du volcan, en échange d’un salaire dérisoire.

Texte : Marina Skalova

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