Indonésie : Java, l'île kaléidoscope

Java, « la jeune géante de Baudelaire »

Java, « la jeune géante de Baudelaire »
Marina Skalova

« Java, c’est la jeune géante de Baudelaire », écrit Roger Vailland au sujet de cette île fabuleuse, où il voyait une terre de prodiges conçue par « la Nature en sa verve puissante ». Des paysages sublimes, une culture fascinante, un pays fertile et riche en couleurs : Java, aujourd’hui au centre de l’Indonésie unifiée, a tout de l’île du bout du monde dont chacun rêve.

Il ne faut cependant pas oublier que son Histoire a été particulièrement mouvementée. Les premiers royaumes javanais étaient hindous, puis bouddhistes. La culture javanaise, fruit de l’alchimie entre les deux religions, connaît son âge d’or au XIIIe siècle, puis commence à se mêler aux influences musulmanes dès le XVe siècle. Peu à peu, l’Islam devient majoritaire : plusieurs grands royaumes se forment et prospèrent jusqu’au début de l’ère coloniale.

Les Néerlandais s’assurent alors la domination commerciale de Java, ainsi que la sujétion des rois locaux. Mais dès le début du XXe siècle, le ressentiment contre la colonisation se manifeste. Après l’invasion des Japonais, ennemis des Néerlandais pendant la Seconde Guerre mondiale, l’Indonésie obtient son indépendance le 17 août 1945.

Dès lors, Java est au cœur de la vie administrative et financière de l’archipel. Île la plus industrialisée, elle accueille plus de 60% de la population du pays. Soit 127 millions d’habitants pour une surface de 139 000 km², ce qui correspond tout de même à une densité de 1 000 personnes au km² !

A l’image de l’Indonésie, mosaïque étourdissante de cultures et de confessions, une myriade de groupes ethniques divers peuplent l’île de Java : Sundanais, Betawi, Madurais… La liste est longue. Bien que la plupart soient musulmans, on compte également des chrétiens, des bouddhistes, et même des Indonésiens confucianistes, d’origine chinoise.

Texte : Marina Skalova

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