Traditions et coutumes Finlande

Sauna

De la théorie...

Si vous n'avez jamais osé, c'est l'occasion ou jamais ! Le sauna fait partie de la vie quotidienne. Son rôle est hygiénique (nettoyage en profondeur de l'épiderme) et sanitaire (amélioration de la circulation sanguine en alternant le très chaud et le très froid) autant que social.

Le sauna, c’est comme la table en France : les Finlandais s’y retrouvent pour discuter. C’est un lieu de paix où il est très mal vu de jurer, de se quereller ou même de parler fort. Un sauna se prend en famille, entre amis, après le sport, avec les relations de travail. Il n’est mixte qu’en famille ou entre amis proches. Être invité au sauna par une connaissance finlandaise n’implique aucune connotation libidineuse. C’est une marque d’estime et d’amitié.
On trouve un sauna dans tous les bâtiments finlandais, y compris les entreprises. Tous les endroits de vacances ont le leur, ainsi que près de 70 % des résidences principales et secondaires.

Alors, prêt pour l’aventure ? Consciencieusement douché, vous entrez dans une petite pièce munie de gradins à claire-voie, tout en bois. Au sol, un poêle sur lequel chauffent de grosses pierres. En bas, la température atteint les 70 °C, on vous propose de monter. Sur le premier gradin, il fait encore plus chaud. Vous vous y asseyez sur votre serviette (détail important ! et vous devrez aussi l’utiliser, et toujours du même côté, pour vous asseoir sur le banc du vestiaire). Pour activer la sudation, vos hôtes se fouettent le corps avec des bouquets de rameaux de bouleau (vihta). C’est traditionnellement à la Saint-Jean que l’on prépare la vihta qui va sécher pendant l’été et se conserve plusieurs mois, voire plusieurs années.

Le temps passe. Non sans mal, vous vous habituez à la chaleur et à la rude caresse du bouleau, et l’on vous invite alors à monter sur le deuxième et dernier gradin. Trempé de sueur, vous jetez un coup d’œil au thermomètre accroché tout en haut, qui marque allègrement 90 °C. Vous vous demandez ce que vous êtes venu faire dans cette galère, quand l’un de vos hôtes vous suggère un peu de löyly. Devant votre air perplexe, il prend une louche (de bois) et la remplit d’eau... qu’il jette sur les pierres brûlantes ! Un nuage de vapeur, réfléchi par les murs, vous enveloppe, vous brûle la peau, vous fait suffoquer.
Il est maintenant temps de sacrifier au rituel de l’avantouinti, c’est-à-dire de sortir, dans le plus simple appareil, et de descendre l’escalier de bois jusqu’au ponton... pour piquer une tête dans le lac dont l’eau ne dépasse pas 10 °C aujourd’hui. Pour ne pas perdre la face, vous entrez dans l’eau, pas trop rapidement quand même, mais la sensation n’est pas aussi terrible que vous le craigniez : passé le premier choc, votre corps gorgé de chaleur n’est pas trop sensible au froid... et vous retournez aussi sec (si l’on peut dire) sur le gradin du haut pour y reprendre une bonne suée... avant de replonger dans le lac.

Deux cycles sont en général suffisants. C’est cette alternance qui vous fait le plus grand bien. Les meilleurs saunas disposent d’une salle où s’asseoir confortablement, boire une bière et bavarder pendant des heures, enveloppé dans sa serviette de bain. Mais il y a mieux : après votre sauna, descendez sur le rivage. Relaxé comme jamais, dans le grand silence du crépuscule, vous vous sentirez en communion avec la nature.

... à la pratique...

En pratique, chacun fait bien comme il veut (comme il peut, surtout !), dans l’ordre qu’il souhaite. Chaque prise de sauna est différente, il faut savoir s’adapter sans forcément compter. Cinq minutes, un quart d’heure, une demi-heure, à vous de voir, de ressentir. L’essentiel est de se sentir bien, de se détendre. Alors faites comme eux, sans stress ni complication.
Évitez quand même le sauna en cas de problèmes cardiaques ou d’hypoglycémie. Si vous y allez avec des enfants, quelques précautions évidentes : les très jeunes resteront tout en bas et boiront beaucoup ; les bébés (à partir de 6 mois) pourront être placés dans un baquet et régulièrement aspergés. Dans tous les cas, attention à ce que votre progéniture ne touche ni le poêle ni les pierres !

La plupart des hôtels disposent d’un ou de plusieurs saunas. Son utilisation est en général comprise dans le prix de la chambre (sauf à Helsinki, où il n’est pas rare de devoir débourser 10 € ou plus par personne).

Sisu

On pourrait traduire grossièrement le mot sisu par « persévérance », mais c'est bien autre chose. C'est le cœur de l'âme finlandaise, l'acharnement placide et patient qui permet de survivre sur une terre pauvre et gelée 6 mois de l'année, cette force tranquille et obstinée qui a permis à un petit peuple de glorieusement tenir tête à l'ours russe, puis à l'ogre soviétique. C'est tout ce qui a permis au peuple finlandais, contre vents et marées, de conserver une identité bousculée par l'histoire.
Il y a le bon sisu, qui permet à l'individu de se surpasser, et le mauvais sisu, qui se manifeste par un entêtement aveugle et un orgueil mal placé.

Les Finlandais caricaturent parfois leur culture par une formule lapidaire : « Sauna, sisu et Sibelius. »

Savoir-vivre et coutumes

Côté villes

- Il est rare qu'un Finlandais ouvre la porte de sa demeure. Si ça vous arrive, c'est un très grand honneur.

- Soyez impérativement à l'heure. Un quart d'heure de retard serait une insulte à vos hôtes.

- C'est toujours à la maîtresse de maison que l'on offre le petit cadeau. Restez dans les classiques : fleurs (la coutume veut que l’on déballe le paquet avant d’entrer, pour offrir les fleurs sans papier), chocolats, vin (français, c'est encore mieux).

- Il est d'usage pour les dames d'apporter une paire de chaussures de rechange. En effet, tout le monde se déchausse et les chaussures sont généralement entreposées à l'entrée. Les hommes, quant à eux, restent souvent en chaussettes ! Il est probable que vos hôtes n’oseront pas vous en prier, alors pensez-y par vous-même, votre geste sera très apprécié.

- À l'entrée de la plupart des lieux publics, vestiaire payant et parfois obligatoire. Si vous avez un veston habillé, vous pouvez le garder, mais aucun portier de night-club ne laisse entrer avec un blouson. En revanche, pas de problème avec un gros pull-over jeté négligemment sur les épaules. On ne cherche pas à comprendre et l'on s'exécute ; en Finlande, on ne discute JAMAIS les règlements ni les consignes.

- Il est plutôt mal vu de couper la parole à quelqu’un. Il est même de bon ton d’attendre une ou deux secondes avant de répondre, car il est possible que votre interlocuteur n’ait pas fini sa phrase.

Côté champs

- En Finlande, on a le droit de marcher, skier et même camper sur n'importe quel terrain (sauf les réserves naturelles, les plages et les espaces publics), pourvu qu'on ne piétine pas les champs cultivés et qu'on ne trouble pas l'intimité du propriétaire, cela impliquant que l'on reste à distance raisonnable des habitations. C'est particulièrement vrai pour les chalets de vacances, surtout côté lac (auquel l’occupant accède souvent par un sentier) : dans cette zone, un Finlandais ne tolérera ni de voir ni d’entendre ses voisins, qui doivent respecter une distance minimale de 100 m et éviter tout bruit portant un tant soit peu. Respectez impérativement les panneaux indiquant une propriété privée, « Yksityisalue » (en finnois) ou « Privatområde » (en suédois).

- La cueillette des baies et des champignons est autorisée. Mais qui dit droit dit devoir : celui de respecter une nature rendue fragile par la courte durée de l'été. Pas question de causer le moindre dommage aux plantes ou aux animaux, de conduire hors piste ni de jeter le plus petit déchet à terre ou dans l'eau. Pas question d'allumer un feu ni de ramasser du bois sans l'accord du propriétaire. Les chiens doivent être tenus en laisse du 1er mars au 1er août, pour laisser les bestioles sauvages se reproduire en paix.

- Enfin, il est strictement interdit de pénétrer dans les zones naturelles protégées, repérées par les panneaux « Luonnon suojelualue » (en finnois) ou « Natur skyddsområde » (en suédois).

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