Argent et budget Écosse

Argent, banques, change

Depuis l’annonce du Brexit, la livre a chuté et le taux de change reste volatile. Pour donner une idée moyenne de conversion, nous appliquons dans le guide un taux à 1,20 € pour £ 1.

En Écosse, on utilise la livre écossaises, mais aussi la livre anglaise, de valeur identique, est acceptée. Chaque billet existe en 3 modèles, car 3 banques ont le droit d’en émettre ! Les livres écossaises sont acceptées en Angleterre, même s’il arrive que certains (petits) commerces les refusent ; de même, de rares commerces écossais (nationalistes ?) refusent les livres anglaises.

Change

On peut changer ses euros, francs suisses ou dollars canadiens sans commission dans les bureaux de change en ville (ouverts généralement du lundi au samedi, parfois le dimanche), mais les taux ne sont généralement pas extraordinaires (et encore pire dans les postes et banques...).

Le plus rentable, en fait, est de payer directement vos achats avec votre carte de paiement ou de retirer du liquide dans les distributeurs automatiques (ATM). Quelques secteurs (comme la péninsule d’Ardnamurchan, sur la côte ouest) et de tout petits villages n’ont pas d’ATM. Faites provision de cash dans les plus grosses bourgades.

Pour dépanner, certains magasins pratiquent parfois encore le cashback : vous réglez un achat par carte en faisant débiter un montant supérieur (enfin, pas trop !), et le commerçant vous rend la différence en liquide.

Cartes de paiement

La plupart des hôtels, restos et magasins (et bien sûr les stations-service) les acceptent ; c’est moins certain en ce qui concerne les auberges de jeunesse et, surtout, les B & B. Ou alors ce sera possible avec un léger surcoût (de l’ordre de 2 à 2,5 %).

Avant de partir, demandez à votre banque de relever votre plafond de carte de paiement pendant votre séjour : ce sera notamment utile pour la caution demandée par les loueurs de voitures.

Budget en Écosse

Le coût de la vie en Écosse est globalement plus élevé que chez nous, même si, depuis l’annonce du Brexit, la livre sterling a bien baissé. Les conversions sont arrondies.

Hébergement

Les campings et AJ sont grosso modo aux mêmes prix qu’en France. En revanche, les B & B sont assez chers et les hôtels quasi prohibitifs, pour ne pas dire d’un mauvais rapport qualité-prix (raison pour laquelle on vous en indique peu dans ce guide). Attention, certains B & B communiquent leurs tarifs par personne, sur la base d’une chambre double. Nous vous les donnons pour 2.

Sauf indication contraire, le petit déjeuner est toujours compris.

- Campings : environ £ 12-25 (14-30 €) pour 2 personnes, avec une tente et la voiture.
- Bon marché : £ 10-25 (12-30 €) par personne. Il s’agit surtout des auberges de jeunesse. En générale, ça tourne autour de £ 20 par personne.
- Prix moyens : £ 50-85 (60-102 €) pour 2 personnes. Là, il s’agit principalement des B & B (la plupart dans le créneau £ 70-80).
- Chic : £ 85-125 (102-150 €) la double (B & B chic, petits hôtels).

Restaurants

Le midi, les Écossais déjeunent léger, souvent de la soupe accompagnée de sandwichs, parfois un petit plat cuisiné. La plupart des restos, même chic, affichent des formules économiques au lunch time. C’est l’occasion d’en profiter sans se ruiner. Le soir, la note est souvent multipliée par 2 ! Mais il reste possible de faire des économies en profitant des fameux early birds proposés en tout début de soirée, entre 17h30 et 18h30 (ou 18h45). On les appelle aussi parfois pre-theater diner, « dîner d’avant théâtre », même s’il n’y a pas de théâtre dans le coin.

À noter également que certaines adresses ne possèdent pas de licence d’alcool mais autorisent les clients à apporter leur propre bouteille. Dans le guide, on mentionne la formule « BYOB » (Bring your own bottle) pour les adresses qui la propose.

- Bon marché : plats £ 5-10 (6-12 €). Dans cette catégorie, entrent surtout les coffee shops et les échoppes à fish & chips, au mieux certains plats de base dans un pub.
- Prix moyens : plats £ 8-18 (10-22 €).
- Chic : plats £ 15-25 (18-30 €).

Pourboire (tip)

Rien n’est obligatoire, mais l’usage est de laisser 10 % dans les restos. Contrairement à d’autres pays anglo-saxons, on ne laisse pas de pourboires dans les bars. En taxi, on arrondit a minima le montant de la course à la livre supérieure.

Visites

Compter £ 6-12 pour visiter un musée, un château, des jardins, une distillerie ou une abbaye. Le château d’Édimbourg et d’autres sites majeurs peuvent réclamer jusqu’à £ 16-19. De plus, la plupart des sites privés n’hésitent pas à augmenter leurs tarifs chaque année de près de 10 %. Ça finit par faire (très) cher. Cette pratique est partiellement contrebalancée par la gratuité d’autres sites, notamment les musées nationaux ou municipaux, comme à Glasgow. Penser tout de même à faire une donation dans les lieux gratuits qui le suggèrent, les Britanniques sont assez à cheval sur ce principe.

- Quelques tuyaux :

  • L’achat de billets en ligne pour les principaux sites permet généralement de bénéficier d’une petite ristourne.
  • Les offices de tourisme vendent parfois les billets moins chers qu’au guichet des musées.
  • Seniors, étudiants (n’oubliez pas votre carte !) et enfants bénéficient de réductions (parfois bien modestes), et il existe souvent des billets familles pour 2 adultes et au moins 2 enfants (parfois plus), ainsi que des combinés, intéressants quand on visite plusieurs monuments dans le même secteur.
  • Pensez aussi aux passes qui permettent d’accéder à plusieurs sites à moindre prix (voir la culture en Écosse).

Spécial fumeurs

Les cigarettes sont hors de prix ! Fumer des billets de banque revient presque moins cher. Sachez aussi qu’il est interdit de fumer dans tous les lieux publics quels qu’ils soient, pubs inclus.

Achats et souvenirs d'Écosse

- La joaillerie celtique, dont certains « bijoux-émaux » fabriqués avec des tiges de bruyère (heathergems). i la fabrique se trouve à Pitlochry, les bijoux sont revendus dans la plupart des grands offices de tourisme (I Centres).

- Les vêtements (shetlands, costumes, chaussettes), pas donnés mais de qualité. Si vous êtes très en fonds, une veste Harris Tweed, le fameux tissu fabriqué sur l’île de Lewis et Harris. Pour les budgets plus serrés, il reste les casquettes (dont celles à la Sherlock Holmes), cravates, plaids, sacs ou porte-monnaie en tartan, sans oublier les amusants collants écossais.

- La chaîne de boutiques Edinburgh Woollen Mill propose toutes sortes de lainages, aux prix justifiés compte tenu de la qualité.

- Si vous achetez un kilt, n’oubliez pas les accessoires, comme la bourse (sporran) et les chaussettes hautes qui mettront en valeur vos mollets d’acier.

- La marmelade (goûtez celle au whisky, un régal !), les sauces, les biscuits shortbread, ainsi que les oatcakes qui accompagnent le fromage.

- Du whisky, en comparant bien les prix, car il est souvent moins cher en France, où l’on trouve de nombreuses marques, notamment du fait du rachat de plusieurs distilleries par le groupe Pernod-Ricard ! En Écosse, les taxes sur le whisky atteignent 74 %. Ce qui n’empêche pas de regarder les promos dans les supermarchés type Tesco ou Sainsbury’s ; on peut parfois tomber sur une bonne affaire. Et si vous cherchez des raretés, vous aurez plus de chance de les dénicher ici.

- Du saumon : on en trouve dans certains aéroports pour les achats de dernière minute.

- Toutes sortes d'objets originaux ou classiques dans les boutiques du National Trust. Vous accomplirez du même coup une B.A. pour la préservation du patrimoine culturel et naturel britannique dont s'occupe cet organisme public.

- Les charity shops : une tasse à thé à l’effigie de la Reine Mère, un ravissant kilt, une veste Harris Tweed à peine portée... les charity shops regorgent d’objets vintage absolument uniques et de vêtements incroyables. On en compte plusieurs dans chaque ville, dont les bénéfices vont au profit d’une cause bien précise : cancer, aide à la fin de vie, protection des animaux... Prix bas et accueil adorable des mamies qui tiennent les lieux, toujours bénévoles et souriantes.

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