Culture et visites Écosse

Musées et monuments

Deux organismes assurent la gestion de la plupart des sites les plus intéressants d’Écosse : Historic Environment Scotland (HES) et le National Trust for Scotland (NTS). Malgré la qualité de leur implication, les réductions budgétaires drastiques auxquelles sont soumis ces organismes, qui fonctionnent désormais surtout grâce à des donations, ont souvent vu réduire les horaires d’ouverture et même parfois fermer certains sites secondaires... Les petits musées locaux ont connu les mêmes soucis et sont devenus payants, tandis que certaines églises n’hésitent plus à faire un appel pressant aux dons des visiteurs dès la porte franchie !

Le prix des entrées pouvant être assez élevé, il peut être intéressant de se procurer un pass. Chaque organisme a le sien. En gros, HES est plus présent au sud (Lothian, Borders, Dumfries & Galloway) et NTS au nord (Grampians, Highlands), le centre étant également partagé entre les deux.
Notez qu’il est possible d’acheter ces passes à l’office de tourisme dans l’aéroport d’Édimbourg.
Sinon, les enfants, étudiants et seniors bénéficient de réductions, ne pas oublier de demander.

- Historic Environment Scotland (HES) :
Explorer Pass
: 3 jours (valable 5 jours) : £ 30 ; pour 7 jours (valable 14 jours) : £ 40 ; réduc.
Regional Explorer Pass : £ 16-18. L'Explorer Pass donne accès à plus de 75 monuments dans toute l’Écosse, dont les châteaux d’Édimbourg, de Stirling, de Linlithgow et de Dirleton. Les Regional Explorer Passes permettent, eux, de visiter entre 5 et 9 sites au sein d’une région spécifique, sur une période de 30 jours. Les passes s’achètent soit directement à la caisse des lieux répertoriés, soit avant le départ, via Internet.

- National Trust for Scotland (NTS) :
Le Discover Ticket s’achète aux guichets des monuments ou sur Internet. Ticket pour 3 jours (valable 7 jours consécutifs) : £ 26,50 ; pour 7 jours (valable 14 iours consécutifs) : £ 31,50 ; pour 14 jours (valable 30 jours consécutifs) : £ 36,50 ; réduc.
Cet organisme gère une soixantaine de propriétés et sites naturels dans toute l’Écosse. Parmi les plus prestigieux : le château et les jardins de Fraser, Crathes, Drum, Culzean...

Gaélique et renaissance celtique

Fàilte ! (Bienvenue !), voilà le slogan des Écossais de l’Ouest et des îles qui vous accueillent en Alba (« Écosse » en gaélique). Le gaélique d’Écosse, langue officielle depuis 2005, est pratiqué dans certaines crèches, des sections primaires l’enseignent en immersion et des émissions d’ITV ou de Radio-Scotland diffusent des programmes en gaélique. Une station dédiée de la BBC, baptisée Alba, émet presque à 100 % en gaélique.
Reste que, contrairement à l’Irlande et au pays de Galles, son étude n’est pas obligatoire mais optionnelle. En Argyll, sur Skye et dans les Hébrides, toutes les indications de lieu sont toutefois dans les deux langues. Mais c’est sur l’île de Lewis et Harris (Hébrides) que la pratique du gaélique et sa défense mobilisent le plus.

Beaucoup de jeunes Écossais sont sensibles à leur héritage celtique, à travers la musique notamment, avec des groupes comme Capercaille, Runrig ou encore Julie Fowlis. Toute la poésie des ballades, des légendes du pays des brumes s’exprime grâce aux instruments traditionnels – violon, flûteau, harpe – et aux voix cristallines des chanteuses. En janvier, à Glasgow, se tient le festival Celtic Connections qui rassemble des artistes des quatre coins du monde celte.

D’innombrables festivals folks fleurissent tout au long de la saison et attirent de plus en plus de monde autour de ceilidhs (concerts de musique traditionnelle ou soirées de danses folkloriques, parfois les deux ; à ne pas manquer pendant votre séjour). Les artisans ne sont pas en reste et remettent au goût du jour la joaillerie celtique et l’illustration proche de l’enluminure médiévale.

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