Le meilleur du Val de Loire

Le meilleur du Val de Loire : activités à faire

Randonnées, balades dans les jardins, kayak, bateau, vélo… Des activités à faire en plein air et au cœur de la nature en Val de Loire.

Balades nature : randonnées et jardins

Balades nature : randonnées et jardins
Parc oriental de Maulévrier © photlook - stock.adobe.com

Forêts, prairies humides, bords de Loire... la biodiversité et les paysages du Val de Loire sont d’une grande richesse.

Rien de tel que la marche à pied pour les apprivoiser, notamment en se laissant guider par les sentiers d’interprétation, jalonnés de panneaux, photos et devinettes. On en trouve au Parc Naturel Régional Loire-Anjou-Touraine, qui s’étend sur 271 000 hectares, entre Angers et Tours. La faune et la flore s’y épanouissent : on vient observer de nombreux oiseaux, comme le balbuzard pêcheur, mais aussi la fritillaire pintade, une jolie (et rare) fleur mauve à points blancs des prairies humides.

Impossible de ne pas conseiller aux marcheurs d'emprunter le GR3, ce sentier de grande randonnée mythique qui traverse le Val de Loire. Il prend son départ à la source de la Loire, au mont Gerbier-de-Jonc et la suit jusqu’à l’estuaire, à La Baule, soit quelque 1 000 km plus loin. En Val de Loire, il traverse les villes emblématiques d’Orléans, Blois, Amboise, Tours, Chinon, Angers et Nantes et passe au plus près des châteaux de la Loire, celui de Chambord notamment.

Enfin, pour la rando, n’oublions pas le fameux GR655, le chemin de Compostelle qui relie Paris à Tours en passant par Orléans (itinéraire Est) ou Vendôme (itinéraire ouest).

On a également plaisir à se balader dans les parcs et jardins. Car c’est aussi ça, l’histoire du Val de Loire : une nature façonnée, de tout temps, par les mains de l’homme. À commencer par ceux des châteaux, avec Villandry en tête d’affiche, mais pas seulement.

Le Parc oriental de Maulévrier, plus grand jardin japonais d’Europe (près d’Angers), est un incontournable. Arbres taillés en nuage, petits ponts rouges, lac, plantes d’Extrême-Orient... on se croirait vraiment au pays du Soleil-Levant !

Parmi les autres parcs et jardins remarquables : le jardin des plantes de Nantes et ses 7 hectares en plein centre-ville (arbres centenaires, serres de plantes exotiques, collection de camélias unique...) et le parc dédié au végétal Terra Botanica, près d’Angers.

Lire aussi notre article sur les jardins d’Anjou

Au fil de l’eau : kayak et bateaux traditionnels de Loire

Au fil de l’eau : kayak et bateaux traditionnels de Loire
Kayak sur la Loire © Thierry RYO - stock.adobe.com

Ah, la Loire... voilà des siècles qu’elle fascine les hommes, qui s’efforcent de l’apprivoiser. Du 17e au 19e s., elle a permis le transport des gens et des marchandises (tuffeau, épices, vins...).

Pour l’explorer de plus près, on prend place à bord d’un kayak. D’îles désertes en plages secrètes, on évolue sur l’eau en silence, à l’affût des hérons, sternes et castors... Le PNR Loire-Anjou-Touraine propose, par exemple, neuf balades thématiques de 10 à 22 km au fil de l’eau, à la découverte des castors, des oiseaux ou du tuffeau. Elles sillonnent des villes et villages remarquables, comme Saumur, Chinon et Montsoreau.

Plus insolite encore, on peut embarquer à bord d’un bateau traditionnel de Loire. Grâce à une poignée de passionnés, il est possible, aujourd’hui encore, de monter à bord de ces bateaux à fond plat.

Le plus petit, c’est le fûtreau. Il servait (et sert encore, d’ailleurs !) aux pêcheurs, mais aussi aux riverains, pour passer d’une rive à l’autre. L’embarcation emblématique des pêcheurs, c’est la toue ou, si dotée d’une petite cabane, la toue cabanée. Enfin, il y la gabare, le plus gros de tous, avec une voile blanche ou rouge. Il servait à transporter les marchandises.

Bien souvent, le capitaine du bateau nous apprend à manœuvrer et à hisser la voile, ce qui rend la balade d’autant plus captivante. Il n’est pas rare, non plus, que l’aventure se termine par un petit apéritif.

La Loire à vélo

La Loire à vélo
Vélo au château de Chenonceau © Marco Gabbin - Adobe Stock

Un bon moyen de découvrir le Val de Loire ? Pédaler ! À vélo, on prend pleinement le temps d’apprécier la nature ligérienne, de petits villages en châteaux, de vignobles en site troglodytiques... Autant de beaux paysages classés, en grande partie, au patrimoine mondial de l’Unesco.

Pour cela, on emprunte le célèbre itinéraire de « La Loire à vélo », qui suit la Loire depuis Cuffy dans le Cher jusqu’à son embouchure sur l’océan Atlantique, à Saint-Brévin-les-Pins. On roule ici sur les traces des mariniers qui, chargés de victuailles, remontaient autrefois le fleuve, du port de Nantes à Orléans.

Quel succès ! 900 000 cyclistes parcourent cette véloroute chaque année. Il faut dire que les 800 km de voies cyclables sont fort bien aménagés et balisés avec, tout du long, des étapes pour se restaurer, dormir et même réparer son vélo. D’ailleurs, plus de 600 prestataires touristiques adhèrent à la marque « accueil vélo » (repérables avec un logo vert), qui mettent tout en œuvre pour faciliter le voyage des cyclistes : location de vélo, abri à vélo et kit de réparation, transfert de bagages, informations sur le parcours...

On en prend littéralement plein les mirettes : l’itinéraire nous emmène à la découverte des villes emblématiques du Val de Loire, mais aussi de ses châteaux les plus prestigieux, à l’image de Chambord, Chenonceau ou de l’abbaye de Fontevraud.

Bien sûr, on peut choisir de parcourir une portion de l’itinéraire seulement (le temps d’une journée, d’un week-end...) ou bien dans son intégralité, sur plusieurs semaines.

Et si on n’en a pas assez de ces 800 km, libre à nous d’emprunter les itinéraires cyclables qui croisent la Loire à vélo, à savoir : la Vélodyssée, les Châteaux à Vélo, l’Indre à vélo, la Vélocéan, la Vélo Francette ou encore Saint-Jacques à Vélo. Bref, de quoi pédaler ! 

Texte : Aurélie Michel

Châteaux de la Loire Les articles à lire

Voyage Châteaux de la Loire

Bons Plans Voyage

Éruption ! Cap vers l’Islande - 5 jours

Éruption ! Cap vers l’Islande - 5 jours

Circuits Dès 2400€
Besoin d'évasion ? Réservez votre hébergement dès à présent

Besoin d'évasion ? Réservez votre hébergement dès à présent

Hôtels
HomeExchange - Echange de maison et d’appartements : inscription gratuite

HomeExchange - Echange de maison et d’appartements : inscription gratuite

Echange de maisons

Services voyage