Les trains mythiques

Les trains mythiques : Amérique

Traverser la Californie en train, c'est presque trop facile si l'on a, auparavant, sillonné la cordillère des Andes en tortillard ! Découvrez donc notre petite sélection ci-dessous...

Le Canadien - Toronto-Vancouver

Le Canadien - Toronto-Vancouver
© Jay Kleeman - Flickr

S'il est un pays où le train a grandement participé à la construction de la nation, c'est bien le Canada. Pendant la deuxième moitié du XIXe siècle, le tout premier Premier ministre John A. MacDonald lance le pari fou d'unir les différentes provinces par le rail. 

C'est chose faite en 1886 après un chantier dantesque dans lequel furent engagés des milliers de travailleurs chinois. Une voie longue de quelque 5 000 km relie le Pacifique, depuis la Colombie-Britannique, au Québec

Le Canadien Pacifique (Canadian Pacific Railway) sert alors de ciment pour la mosaïque multiethnique qui compose le Canada. Il s'avère aussi être un bon outil pour peupler les grands territoires de l'Ouest.

De nos jours, la ligne est exploitée entre Toronto et Vancouver par le Canadien pour le plus grand bonheur des touristes. Ce train tout confort se promène de l'Ontario à l'océan Pacifique à travers lacs, forêts, montagnes et prairies. Le voyage offre des panoramas grandioses (notamment lors de la traversée des Rocheuses) et demeure un moyen original pour découvrir les richesses naturelles du Canada.

Le Canadien propose trois classes à bord : la classe Economie (classe économique avec sièges inclinables), ainsi que la classe Voiture Lit, avec ses chambres simples, doubles ou triples, et la classe Prestige. 

Le voyage de Toronto à Vancouver, via Winnipeg (Manitoba), Edmonton et Jasper (Alberta) dure quatre jours. En fonction de la classe et des différents services choisis à bord (repas, bagages…), les tarifs peuvent varier de 300 (éco) à 1 800 € (voiture-lit) environ. 

Le site du réseau ferré canadien Via Rail propose un système de réservation et donne plein de petites astuces pour voyager à moindres frais (cartes de réduction, passes…).

Ferrocarril Central Andino - Pérou

Ferrocarril Central Andino - Pérou
© PromPerú

Ce train, qui mène de Lima à Huancayo, défie les Andes péruviennes, circulant à 4 800 m d'altitude sur le toit de l'Amérique ou presque. Cette ligne fut conçue pendant la deuxième moitié du XIXe siècle dans le but de faciliter l'exploitation des ressources minières du centre du pays.

Le train quitte la gare de Callao, port de Lima, sur le littoral pacifique. Sur 535 km, il franchit une cinquantaine de ponts, près de 70 tunnels, négocie des centaines de virages dont une dizaine de zigzags, et passe du niveau de la mer à des sommets aussi hauts que le mont Blanc. 

Près de Ticlio, à son point culminant, le train passe à quelque 4 800 m d'altitude. Pour compenser la raréfaction de l'oxygène, la présence d'une bouteille d'air oxygéné est obligatoire sur chaque voyage. On sert également aux passagers une tasse de thé de coca, le remède des Péruviens pour surmonter le mal de montagne.

Après dix années d'interruption, le train de la Sierra a repris du service il y a quelques années, mais ses sorties restent limitées à un voyage par mois. Le trajet aller simple entre Lima et Huancayo (12 à 14 heures) coûte de 80 à 190 € selon classe et saison. 

Pour plus d'informations, consultez le site de la compagnie des chemins de fer péruviens.

Tren a las Nubes - Le train des nuages en Argentine

Tren a las Nubes - Le train des nuages en Argentine
© Tren a las Nubes

A l'origine, ce train reliait Salta, dans le nord-ouest de l'Argentine, au viaduc de la Polvorilla en  empruntant l'une des voies ferrées les plus spectaculaires au monde

Sur un parcours de 217 km, pas moins de 21 tunnels, 29 ponts et deux tronçons en zigzags lui permettaient de venir à bout de l'intraitable cordillère des Andes.

Mais la plus grande attraction, conçue par l'ingénieur Richard Fontaine Maury, reste les 13 viaducs en fer grâce auxquels la voie se détache des montagnes pour enjamber des ravins sur plusieurs centaines de mètres.

Aujourd'hui, seuls 21 km de cette ligne sont en service au départ de San Antonio de los Cobres à destination de l'impressionnant viaduc de la Polvorilla, au terminus de la ligne : un pont de 224 m long et 63 de haut. À cet endroit, le train roule à 4 220 m d'altitude ! De l'oxygène est conservé à bord pour aider les passagers en proie au mal des montagnes.

Un service d'autocars permet de rejoindre San Antonio de los Cobres au départ de Salta. Compter 12 h de voyage en tout, bus depuis Salta inclus.

Pour plus d'informations, consultez le site du Tren a las Nubes.

Le Chepe (Chihuahua al Pacifico) - Mexique

Le Chepe (Chihuahua al Pacifico) - Mexique
© Malcolm K. - Flickr

Des vastes étendues désertiques truffées de cactus à la côte bordée par l'océan Pacifique, le Chihuahua Pacifico (ou « Chepe ») traverse des paysages de légende, des canyons et montagnes splendides et des terres chargées d'histoire(s). 

Ce train, l'un des rares au Mexique à transporter des passagers, quitte tous les matins à la même heure la gare de Chihuahua (Nord), située au cœur d'une région qui reste célèbre pour ses immenses ranchs (Chihuahua est la capitale des cow-boys mexicains).

Un peu plus loin, le Chepe pénètre dans la région du Copper Canyon (le canyon du cuivre ou Barrancas del Cobre), constituée d'un réseau de gorges profondes taillées par les rivières. C'est le territoire des indiens Tarahumaras que l'on croise à Creel, étape touristique à mi-chemin entre Chihuahua et Los Mochis. Après avoir quitté ce décor de film, le train poursuit sa route vers la côte Pacifique et Los Mochis, qu'il finit par atteindre après un voyage de 670 km.

La ligne, dont la construction dura six décennies, emprunte une trentaine de ponts et quelque 85 tunnels, et s'élève depuis le niveau de la mer jusqu'à 2 438 m d'altitude, avec en particulier un passage hélicoïdal (en spirale). Le trajet dure de 15 à 16 heures.

Pour plus d'infos concernant les tarifs et les horaires, consultez le site du Chepe.

Le California Zephyr - Ouest américain

Le California Zephyr - Ouest américain
© Courtesy of Alex Mayes / Amtrak

Lancé depuis Chicago à la conquête du Midwest et du Far West, le California Zephyr symbolise le mythe de la « frontière » qui guida pendant plus d'un siècle les pas des pionniers américains venus de l'Est.

Sur plus de 3 900 km, cet énorme train à la couleur chrome traverse sept États et tout ce que l'Ouest américain compte comme merveilles naturelles: les Rocheuses, le Grand Lac Salé, le désert du Nevada, la vallée du Colorado, mais aussi le fleuve Mississippi, les fermes du Nebraska, les prairies du Middle West, les baies, lacs et forêts de Californie… Les points d'intérêt sont donc nombreux entre Chicago et la baie de San Francisco (Emeryville).

Comme les Américains aiment à le décrire, le California Zephyr est la ligne la plus spectaculaire de l'Amtrak, le réseau ferroviaire national. Inauguré en grande pompe en 1949, ce train reste, avec la Route 66, l'un des plus fameux périples des États-Unis. Le voyage dure 51h30 et le train circule trois fois par semaine.

Il existe plusieurs manières de voyager à bord du California Zephyr. C'est selon son porte-monnaie. Si les cabines privées avec couchette demeurent assez chères (jusqu'à 1 300 dollars), les sièges inclinables en classe économique restent bon marché (environ 150 $) et assez confortables. Où que l'on voyage, on peut accéder à l'un des salons du train, disposant de larges baies vitrées. Vue imprenable sur les Rocheuses !

Les réservations peuvent s'effectuer sur le site de l'Amtrak.

Pour en savoir plus, lire notre reportage Les Etats-Unis en train, de New York à San Francisco.

Denali Star - Alaska

Denali Star - Alaska
© Ruth P. Peterkin - Fotolia

Le Denali Star est le plus occidental des trains américains et offre des vues spectaculaires d’une nature indomptée.

Entre Anchorage, plus grande ville d’Alaska, et Fairbanks située dans les terres, 580 km plus au nord, le train s’arrête à Talkeetna et Denali Park, deux étapes entre montagnes enneigées et forêts infinies.

Une partie du train, le Wilderness Dome Trail consiste en des voitures panoramiques offrant des vues à couper le souffle sur les grands espaces de l'Alaska.

Le Denali Star est en service de mai à septembre et les tarifs vont de 126$ à 459$ en fonction du service. Plus d'infos sur le site d'Alaska Rail

White Pass & Yukon Route - Le train de la ruée vers l'or (Alaska, Canada)

White Pass & Yukon Route - Le train de la ruée vers l'or (Alaska, Canada)
© Jed Thompson

Le chemin de fer qui relie le port de Skagway en Alaska à Whitehorse dans le Yukon (Canada) est plutôt court (à peine 177 km), mais il raconte une histoire longue et passionnante qui inspira l'écrivain Jack London : celle de la plus importante ruée vers l'or du continent nord-américain.

Nous sommes dans les dernières années du XIXe siècle et, alors que les pépites se font de plus en plus rares en Californie, les chercheurs d'or ont écho d'un nouveau filon dans le Klondike, une rivière qui coule dans le Yukon, à la frontière avec l'Alaska. Ils sont alors plusieurs dizaines de milliers à accourir dans la région pour plonger leur tamis dans les eaux du Klondike. Seulement voilà, la zone est montagneuse et les prospecteurs et leurs mules éprouvent les pires difficultés à remonter en amont de la rivière.

Malgré quantité d'obstacles, on décide de construire une voie ferrée afin de faciliter l'acheminement du matériel. Deux ans de travaux sont nécessaires, de 1898 à 1900, à la réalisation de cette ligne qui frôle la paroi rocheuse, tutoie le vide et les chutes d'eau et franchit un col à 879 m d'altitude (le « White Pass »).

Le train fit rapidement la fortune des chercheurs. Mais la fièvre ne dura pas longtemps. Au début du XXe siècle, il ne restait presque plus d'or dans le Klondike et les prospecteurs durent faire leurs valises à la recherche d'un nouvel eldorado. La ligne servit au transport des minerais, ainsi qu'à désenclaver le Yukon.

Depuis 1988, la ligne White Pass est exploitée par un train touristique qui promène les passionnés d'histoire et les amateurs de beaux paysages sur les traces des chercheurs d'or du Klondike et de Jack London. Plusieurs forfaits sont proposés au départ de Skagway : seule la moitié de la ligne est en service, jusqu'à Carcross. Compter de 135$ à 250$ selon la formule choisie.

Le site du White Pass & Yukon Route propose un système de réservation, ainsi qu'une quantité d'informations sur cette ligne épique.

Texte : Chahine Benabadji, Jean-Philippe Damiani et Camille Poirier

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