Argent et budget Thaïlande

Argent, banque, change

- L'unité monétaire de la Thaïlande est le baht.

- Taux de change en 2016 : 1 € = environ 40 Bts. Grosso modo donc, 100 Bts font 2,75 €, 3 Fs et 3,50 $Ca.

Taux de change en temps réel : THB 36.8

- Il n'y a pas de marché noir, et le change des euros (francs suisses et dollars canadiens) s'effectue partout sans problème, ni commission, que ce soit dans les bureaux de change ou dans les banques. Dans les coins touristiques, celles-ci ont souvent un comptoir de change donnant sur la rue, qui reste ouvert plus tard que la banque elle-même (jusqu'à 20h, parfois 22h), tous les jours y compris le week-end.

Ailleurs, les guichets de change des banques adoptent les horaires classiques des banques : du lundi au vendredi de 8h30 à 15h30 (fermés le week-end).
À noter que le taux de change varie un peu selon la région (et légèrement aussi d’une banque à l’autre, à l’intérieur d’une même région) : en gros, moins le coin est touristique, moins le taux est favorable. Les taux proposés aux aéroports de Bangkok sont également assez mauvais, veillez à n’y changer que le minimum à l’arrivée (si vous tenez à changer).

- Aucun problème pour retirer de l’argent aux DAB (distributeurs automatiques de billets, ou ATM sur place), omniprésents dans le pays, avec une carte de paiement internationale (Visa, MasterCard...). Vous paierez en revanche une commission de 150 à 200 Bts à chaque retrait, en plus de la commission de votre banque, généralement encore plus élevée. Il vaut mieux retirer peu de fois de grosses sommes que de multiplier les petits retraits.

- On peut également régler par carte dans un nombre croissant d’hôtels et restaurants un peu chic (quoique moyennant parfois un léger surcoût), dans les stations-service, ainsi que dans certaines boutiques et agences de voyages.

- Faites en sorte de toujours avoir un peu de petite monnaie sur vous ; votre interlocuteur n'en aura pas toujours.

Carte prépayée Travelex

La carte prépayée Cash PassportTM (qui remplace les chèques de voyage) fonctionne comme une carte bancaire. Muni d’une pièce d’identité, il suffit de se rendre en agence de change et de charger le budget voyage désiré en dollars sur la carte. Elle peut aussi être commandée en ligne avant d’être collectée en agence sur présentation des documents d’identité. L’utilisateur peut ensuite la recharger à tout moment en ligne.

Une fois à l’étranger, elle est utilisable chez 32 millions de commerçants et distributeurs de billets. Pratique pour régler une note de resto ou d’hôtel, sans frais bancaires ni commission. Sûre, la carte n’est pas liée au compte bancaire de l’utilisateur et elle est protégée par une puce et un code PIN personnel.

Budget en Thaïlande

La Thaïlande reste un pays très bon marché. En voyageant à deux à l'économie, on peut encore manger, se loger et se déplacer (en bus) à partir de 600-700 Bts par jour et par personne environ (plus dans certaines îles du Sud) !

Hébergement

Pour une même catégorie d'hébergement, les tarifs vont quasiment du simple pour le Nord au double dans les stations balnéaires les plus cotées du Sud (Phuket ou Ko Samui). Bangkok est plus chère que le Nord, mais on y trouve toujours nombre d'adresses bon marché.

Aux variations géographiques s'ajoutent les variations saisonnières. Il n'est pas rare qu'une même prestation soit facturée 50 % en plus pendant la haute saison et carrément le double quand les établissements appliquent le tarif peak season (« pleine saison »), du 15 décembre au 15 janvier. Ces sautes de prix annuelles sont bien plus fortes dans le Sud que dans le Nord. Pour certaines îles, les tarifs explosent lors d’un événement (exemple : les Full Moon Parties).

Ces tarifs sont indiqués pour deux personnes en haute saison en chambre double. Le petit déjeuner est rarement compris dans le prix de la chambre, sauf dans les établissements de la catégorie « Chic ».

Échelle pour le Nord de la Thaïlande

- Bon marché : de 150 à 400 Bts (3,75 à 10 €).
- Prix moyens : de 400 à 800 Bts (10 à 20 €).
- Un peu plus chic : de 800 à 1 500 Bts (20 à 37,50 €).
- Chic : de 1 500 à 3 000 Bts (37,50 à 75 €).

Échelle pour le Sud de la Thaïlande et autour de Bangkok

- Bon marché : moins de 500 Bts (12,50 €).
- Prix moyens : de 500 à 1 000 Bts (12,50 à 25 €).
- Un peu plus chic : de 1 000 à 1 500 Bts (25 à 37,50 €).

Restauration

Les prix indiqués sont ceux d’un repas complet, avec la boisson. Il faut parfois rajouter 10 % pour le service et 7 % pour l’équivalent de la TVA.
- Très bon marché : moins de 80 Bts (2 €).
- Bon marché : de 80 à 150 Bts (2 à 3,80 €).

- Prix moyens : de 150 à 300 Bts (3,80 à 7,50 €).
- Chic : de 300 à 600 Bts (7,50 à 15 €).

Musées, temples et sites

Les prix d'entrée des musées, sites et autres temples sont en général assez, voire très raisonnables. Sauf pour certains parcs nationaux, qui ont vu récemment leur droit d'accès doubler... pour les farang (étrangers), passant ainsi de 200 à 400 Bts ! Certains musées ou monuments pratiquent aussi un droit d'entrée élevé, pouvant atteindre 350 Bts, voire 500 Bts. Mais en général, le coût est modique (de 50 à 100 Bts en moyenne).

Pourboire

On ne laisse - normalement - pas de pourboire, bien que dans les grands hôtels et les lieux extrêmement touristiques les Thaïs se soient aisément habitués à cette gratification importée. Au resto, dans les endroits touristiques, on arrondit la somme.

Achats et souvenirs

Attention aux imitations. L'importation de contrefaçons exposerait leur détenteur à des poursuites judiciaires et à des amendes douanières sévères à son retour en France. Les douanes ne rigolent pas avec ça.

Si vous réglez le montant de vos achats avec une carte de paiement, ne la perdez pas des yeux et n'oubliez pas de récupérer le double du carbone de paiement. De manière générale, évitez de régler par carte pour les petits achats car vous paierez des frais sur la transaction. Par ailleurs, le liquide donne des marges de marchandage bien plus grandes que l’argent plastique, et il limite les risques.

Quelques souvenirs à rapporter : cotonnades tissées ou imprimées, pierres précieuses, argent (travaillé suivant des dessins traditionnels), bijoux en or, bracelets de jade et d'onyx, laques, bronze, poterie, frottis de temple, poupées thaïes, masques du Khon, objets en teck, vannerie de rotin et mobilier de bambou, chapeaux chinois pointus, ombrelles de papier, reproductions de tableaux célèbres.

À noter que c’est à Bangkok et à Chang Mai que l’on fait les meilleures affaires. Dans les îles, les prix doublent (normal, le marchand achète lui-même à Bangkok).

Marchandage

C'est la tradition. Le prix de certains articles sera à diviser par deux. Pour d'autres, et c'est plus souvent le cas, vous n'obtiendrez que 5 ou 10 %, 20 % au mieux. En tout cas, il faut toujours essayer ! Gardez cependant à l'esprit que certains petits artisans ont une marge très faible, restez raisonnable. Même dans les boutiques chic où les objets sont étiquetés, n'hésitez pas à marchander.

TVA

Il est possible de demander, en partant, le remboursement de la TVA sur les achats - d'une valeur minimale de 5 000 Bts - que vous aurez effectués les 60 derniers jours dans les grands magasins ou les boutiques ayant pignon sur rue. Faites remplir le formulaire de remboursement (PP10) le jour de l'achat, chaque formulaire devant représenter une valeur de plus de 2 000 Bts.
Le jour du départ, à l'aéroport, avant l'enregistrement, vous présenterez formulaires et articles en question au guichet spécial des douaniers.

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