Activités, sports et loisirs Thaïlande

La boxe thaïlandaise (Muay Thaï)

La violence, escamotée dans les rapports excessivement polis du quotidien, s'exprime à fond dans ce sport national. Le combat est impitoyable : on se sert des poings, mais aussi des genoux, des coudes et des pieds. Le spectacle est également dans la salle.

Si vous avez le temps et l'humeur adéquate, il faut assister à un match de boxe thaïe dans l'un des deux amphithéâtres de Bangkok, à Lumphini, ou à Ratchadamnoen, sur Ratchadamnoen Nok. À Chiang Mai également, bons combats professionnels. Expérience inoubliable ! Les Thaïs, le mekong ou la bière aidant, se laissent parfois aller à des attitudes rarement visibles dans la rue. L’atmosphère est survoltée, le public hurle, scande les coups.
La boxe thaïe, c'est aussi un sport d'argent, de parieurs. De fortes sommes sont misées sur l'une des têtes présentes sur le ring, les biftons circulent de main en main selon un système obscur.

Avant le combat proprement dit, observez la curieuse gestuelle de chaque protagoniste, à cheval entre le yoga et l'expression corporelle. Ce rituel personnalisé constitue en fait une prière, une sorte d'incantation, exécutée sur des musiques traditionnelles interprétées par un petit orchestre qui rythmera ensuite les coups. La délicatesse de ces premiers gestes contraste d'autant avec la violence des coups que les adversaires échangent ensuite durant le combat.

Loin de cette forme codifiée et quasi rituelle de combat, sont organisés aujourd’hui dans les lieux touristiques, des succédanés de rencontres opposant les farangs (étrangers) entre eux. Un business juteux dont les Thaïs savent à l’évidence tirer parti, car les prix des entrées sont anormalement chères au regard du « spectacle » servi.

Le sepak takraw (ou kick-volley)

C’est, avec la boxe thaïe (muay Thaï), le deuxième sport national. Du malais-indonésien sepak, qui signifie « coup de pied » et du thaï qui signifie « balle », ce sport qui oppose 2 équipes de 3 joueurs chacune, est en quelque sorte une partie de volley-ball qui se joue au pied.
Quelques différences tout de même, le filet est un peu plus bas (1,55 m) et la balle, de 15 cm de diamètre environ, est en rotin tressé. Auprès du public, les finales Malaisie-Thaïlande de sepak takraw sont un peu l’équivalent des finales opposant le Pakistan à l’Inde en baseball.

La plongée sous-marine en Thaïlande

Attention ! Certains sites sont fermés à la plongée pour la protection de la faune et de la flore.

La Thaïlande compte quelque 2 614 km de côtes bordées de plages, avec, au large, de petites îles paradisiaques clairsemées.
En fonction des saisons, deux zones se prêtent particulièrement à l'exercice de la plongée sous-marine avec bouteille : la mer d'Andaman (côte ouest), de novembre à mai, et le golfe de Thaïlande (côte est), de juin à octobre.
La visibilité sous-marine est variable et dépend de la température de l'eau (autour de 28 °C), du coefficient de marée, mais aussi du plancton en suspension qui attire périodiquement raies mantas et requins-baleines. Respectez cet environnement délicat. N'apportez pas de nourriture aux poissons, ne prélevez rien, et attention où vous mettez vos palmes, les coraux sont fragiles !

Pourquoi ne pas profiter de votre escapade dans ces régions où la mer est souvent calme, chaude, accueillante, et les fonds riches et colorés, pour vous initier à la plongée sous-marine ? Certes, un type de corail brûle, quelques rares poissons piquent, on parle (trop) des requins... mais la crainte des non-plongeurs est disproportionnée par rapport aux dangers réels de ce milieu.

Les plus peureux s'essaieront au snorkelling, une plongée avec masque, palmes et tuba, au bord de l'eau. Mais attention aux coups de soleil dans le dos, qui peuvent provoquer des insolations : prévoyez votre crème waterproof, ou, mieux, un vieux T-shirt qui vous protégera !  

Plus d'infos sur la plongée en Thaïlande dans notre dossier thématique sur la plongée.

Les centres de plongée

En Thaïlande, les clubs sont tous affiliés aux organismes internationaux mondialement reconnus : PADI (Professional Association of Diving Instructors), ou CMAS (Confédération mondiale des activités subaquatiques). L'encadrement est assuré par des instructeurs certifiés qui maîtrisent le cadre des plongées et connaissent tous les spots sur « le bout des palmes ».

Les centres proposent généralement des prestations à la journée (day trips), comprenant deux plongées et un casse-croûte. La destination plongée la plus chère est Phuket, suivie de Ko Phi Phi et de Ko Chang. Les fauchés iront à Ko Lanta ou à Ko Tao, vraiment plus abordables.

Le golf

C'est la nouvelle mode en Thaïlande. On compte de plus en plus d'aficionados au royaume de Siam. Les greens poussent comme des champignons, notamment dans les environs de Bangkok, mais aussi à Hua Hin, Chiang Mai et Phuket.

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