Transports et déplacements Thaïlande

La Thaïlande est un pays où les déplacements sont faciles et bon marché. Le pays est saturé d’agences qui proposent de tout, transports locaux inclus, bien sûr.

Trains

Ils sont plus ou moins ponctuels, assez lents (en général 40 km/h de moyenne) et un peu plus chers que les bus. Pour les longs trajets (Bangkok-Chiang Mai notamment), le train est cependant plus pratique et plus confortable que le bus. Il y a souvent un wagon-restaurant ou, au moins, un vendeur ambulant.

Il existe trois catégories de places :

  • la 3e classe, qu’on vous déconseille sauf pour les trajets courts ;
  • la 2e classe, ventilée ou climatisée ;
  • et la 1re classe, chère, toujours climatisée et vraiment chicos !

Pour les horaires, le plus simple est de consulter le site en anglais seat61.com, vraiment très bien conçu, complet et plein d’infos connexes (notamment sur les modalités d’achat des billets).
Il y a aussi le site trainthailande.com, en français celui-là, bien fait également, qui permet de consulter les horaires des principaux trains et d’acheter son billet en ligne (billet qui vous sera ensuite envoyé par la poste), moyennant une commission.
State Railway of Thailand (SRT) propose aussi un service de réservation de billets de train en ligne sur thairailwayticket.com. Les réservations en ligne peuvent être effectuées de 2h à 60 jours à l’avance. Le paiement par carte est soumis à un supplément de 20 à 40 Bts par siège. Les billets électroniques peuvent être imprimés à domicile ou à la gare avant d’embarquer dans le train. Il est très conseillé lors des vacances et autres périodes de festivités thaïes) de réserver sa place  bien à l’avance pour les longues distances ou les trains-couchettes.

Sachez cependant qu’on ne peut pas réserver en 3e classe, comme sur le Bangkok-Namtok (via Kanchanaburi) ou le Bangkok-Ayutthaya

  • Numéro : 1690.

Bus

Ils se rendent partout, notamment là où le train ne va pas. Les bus sont plus rapides et un peu moins chers que les train, mais moins agréables pour les longues distances.

Il existe grosso modo trois sortes de bus.

- Les bus gouvernementaux avec ou sans clim : on les prend généralement à un terminal central.
Les bus non AC, souvent bondés, desservent toutes les petites localités dans les environs d'une grande ville.
Pour les longs trajets, préférer ceux équipés avec AC (mais prévoir une petite laine, la clim étant souvent trop efficace !). Les bus gouvernementaux sont moins chers que les bus privés.

- Les bus privés climatisés : on en trouve dans toutes les villes où le tourisme existe. Ils sont confortables, rapides, ponctuels et plus chers. Ils circulent sur de longues distances, principalement de nuit.

- Les bus VIP : il s'agit de bus climatisés de luxe, puisque le faible nombre de sièges permet une inclinaison maximale. Rapides et chers, mais on arrive frais et dispo.

Taxis

Ils sont nombreux et peu chers, sauf dans certains coins du sud du pays comme Ko Samui, où leurs tarifs sont d’autant plus élevés qu’ils refusent de mettre leur compteur (« meter » en anglais). Ailleurs, exigez systématiquement ce dernier. S’ils refusent, n’hésitez pas à changer de taxi.

Songthaew

C'est l'un des moyens de locomotion les plus répandus en Thaïlande. Ce sont des taxis collectifs au parcours fixe, souvent des pick-up réaménagés, avec à l'arrière du véhicule deux planches en bois latérales en guise de sièges. On s'y entasse pour pas cher. En général, on demande l'arrêt grâce à une sonnette, ou en tapant sur la carrosserie. Pratique pour les petits trajets, mais pour les plus longs, ça peut vite devenir fatigant…

Tuk-tuk

Un tuk-tuk (se prononce « touk-touk ») est un bon moyen de transport dans les villes, sorte de triporteur aménagé à partir d'une moto, avec à l'arrière une banquette sous un auvent métallique. Tuk tuk est un terme générique (leur forme change selon les régions ; on trouve par endroits des samlor par exemple, des demi-motos qui poussent une banquette à l’avant) mais le principe est toujours le même. Certains sont de vraies œuvres d'art.

Côté pratique, il faut toujours négocier le prix avant de monter, mais sachez que ce n’est pas vraiment moins cher que le taxi. Ne vous fiez pas non plus au chauffeur qui prétendra que l'hôtel ou le resto demandé est fermé, il aura naturellement une autre adresse sous le coude où il aura une commission... Certains se prennent aussi pour Fangio au volant, n’hésitez pas à leur dire « cháa cháa noï » (« moins vite, moins vite » !).

Dans certaines îles, comme Ko Lanta, on peut même en louer. Cela dit, on est tentés de vous le déconseiller, vu la très mauvaise tenue de route de ces engins.

Auto-stop

Très peu pratiqué, autant par les Thaïs que par les touristes. Le bus et le train sont bien plus rapides.

Voitures

- Ne pas oublier son permis de conduire international.

- Il est facile de louer un véhicule en Thaïlande, pour peu que l’on ne soit pas réfractaire à la conduite à gauche. On vous le conseille notamment sur les îles, où la circulation est simple. Ailleurs, c’est une autre histoire : Bangkok est difficile à appréhender et, globalement, la densité du trafic et l’organisation parfois confuse du réseau peuvent vite rendre la conduite compliquée et stressante. Le développement économique du pays a fait exploser le nombre de voitures sur les route.
L’alternative à cela est la location avec chauffeur.

- Le réseau routier est, dans l’ensemble, en très bon état. Sur les grands axes, les panneaux routiers sont en thaï et en anglais. Les distances sont exprimées en kilomètres. Quand on circule sur les petites routes, mieux vaut se munir, à défaut d'un bon GPS, d'une bonne carte détaillée, voire d'un lexique franco-thaï.

Conduite en Thaïlande

- Conduite à gauche.
- Ne roulez pas la nuit, les camions vont vite, ils ne sont pas toujours éclairés, et pas très respectueux des voitures. Sans compter les animaux sur le bord des routes.
- Les dépassements hasardeux en côte et avant un virage masqué ne sont pas rares.
- Interdiction absolue de téléphoner au volant : 1 000 Bts d'amende.
- Stations-service : nombreuses, aussi modernes qu’en Europe et faciles d’usage. Elles acceptent les cartes de paiement. Compter environ 30-35 Bts le litre d'essence.

Location de voiture en Thaïlande

Les grands loueurs internationaux sont représentés à Bangkok et dans les grandes villes de Thaïlande.

- Formalités et pièces requises pour la location : l'âge minimal est de 21 ans. Vous devez présenter votre passeport, une carte internationale de paiement et, parfois, le permis de conduire international, en plus du permis national.

- Location de voitures sans chauffeur : réservez de préférence depuis chez vous par Internet, vous serez plus sûr d’être correctement assuré. Faites un état des lieux détaillé lors de la prise en main du véhicule de manière à ce qu’on ne vous facture pas la moindre égratignure au retour de celle-ci.

- Location de voitures avec chauffeur : compter à peu près 800 Bts en plus, davantage si vous voulez que l'essence soit incluse ou si vous faites un circuit de plusieurs jours (le chauffeur doit alors trouver un hébergement pour se loger).

Deux-roues

Certaines régions se prêtent bien à ce moyen de transport, notamment le Nord et les îles. Sachez toutefois que les accidents sont fréquents. Si vous n’êtes pas expérimenté, passez votre tour ou contentez-vous d’une bécane automatique que vous conduirez avec la plus grande prudence. À Bangkok, on vous le déconseille carrément.
Comptez 150-250 Bts par jour, selon les endroits et la saison, pour la location d’un scooter (100-125 cc). Certains loueurs interdisent de dépasser un rayon de 50 km.

Si la moto constitue le meilleur compromis prix-indépendance, il faut préciser qu’en Thaïlande les loueurs ne proposent généralement pas d’assurance… On a essayé de vous signaler ceux qui en proposent une… lorsqu’il en existe ! Dans ce cas, lisez attentivement le contrat et faites-vous bien préciser ce qui est et n’est pas couvert. À défaut d’assurance, vous serez intégralement responsable des frais mécaniques et médicaux. Rappelez-vous que la plupart du temps, en cas de problème, le touriste a toujours tort et qu’il est pénalement responsable au regard des autorités locales. Résultat : confiscation du passeport et mise en route d’une procédure.

Avant de payer la location, essayez la bécane, testez le freinage, vérifiez l’éclairage et inspectez minutieusement, sous toutes les coutures, le véhicule. Faites constater tout défaut existant afin d’éviter d’avoir à les réparer si le loueur est malhonnête (ce qui est assez fréquent dans les îles), et n’hésitez pas à prendre des photos ou à filmer, histoire de couper court à toute discussion au retour.

Attention : la plupart des loueurs conservent votre passeport jusqu'au retour. Donnez-leur plutôt une photocopie. Le port du casque est obligatoire pour le conducteur comme pour le passager.

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