Argent et budget Parcs nationaux de l'Ouest américain

Argent, banques, change

Monnaie

En 2016, le dollar était à parité quasi égale avec l’euro : 1 $ = 0,90 €.

Banques

Les banques sont en général ouvertes en semaine de 8h30-9h à 16h-17h, parfois plus tard le vendredi. Les succursales plus importantes ouvrent souvent le samedi jusqu'à 13h-14h et quelques-unes, très rares, le dimanche (11h-16h).

Argent liquide, et change

- Pour les petites dépenses, le plus simple est d'emporter éventuellement quelques dollars changés en Europe (ça peut dépanner) et de retirer sur place du liquide avec une carte de paiement.
On trouve des distributeurs automatiques de billets partout (appelés ATM pour Automated Teller Machine ou cash machines), jusque dans certaines petites épiceries ! Cela dit, évitez de retirer de petites sommes à tout bout de champ, car une commission fixe  (2-3 $) est prélevée à chaque transaction, en plus de celle appliquée par votre banque; elle est souvent plus élevée dans ATM situés dans les petits commerces, boutiques et hôtels où les retraits sont souvent limités à 100-200 $.

- En dernier ressort, si vous devez quand même changer de l'argent, adressez-vous aux petits bureaux de change en ville. Car ceux des aéroports appliquent une commission encore plus élevée et des taux très défavorables...

Cartes de paiement

Aux États-Unis, on parle de plastic money, ou plastic tout court. C'est le moyen le plus simple et a priori le plus économique de payer: le taux  est meilleur que si vous achetiez des dollars avant le départ, que vous en retiriez ou changiez sur place. De plus, les paiements par carte évitent aussi la banqueroute en cas de plafond de retrait déjà atteint ou pas relevé avant le départ ! Pensez seulement à avoir votre passeport avec vous, il est parfois demandé.
Les cartes les plus répandues sont la MasterCard, la Visa et, bien sûr: l'American Express, pratique car appliquant des commissions simples.

Aux USA, une carte de paiement est un outil indispensable presque obligatoire, ne serait-ce que pour louer une voiture ou réserver une chambre d'hôtel.
Les Américains paient tout par carte, même 5 $. Dans les magasins, dès que vous présenterez une carte de paiement, on vous posera systématiquement la question: « Debit or credit ? ». Si vous n'avez pas de compte aux États-Unis, la réponse est « credit ».

Depuis 2016, les cartes à puce (« chip cards ») sont entrées en vigueur aux USA, on entre donc le code pour chaque transaction au lieu de signer comme dans le temps. Et dans de plus en plus de lieux, les additions se font sur iPad, avec facture envoyée par mail (insistez si vous voulez un reçu imprimé).

Budget dans les Parcs nationaux de l'Ouest américain

Le coût de la vie dans l’Ouest américain est assez comparable à celui de la France. Cela dit, on peut trouver la vie moins chère sur certains postes, comme le carburant. Mais depuis la baisse de l’euro par rapport au dollar, amorcée en 2014, le contexte économique n’est pas des plus favorables pour nous... Ne vous attendez pas à des vacances bon marché !

Les prix affichés s'entendent toujours SANS LA TAXE, qui varie de 9 à 15,5 % dans l'hôtellerie et de 2,9 à 7,50 % dans les autres secteurs (restauration, magasins... sauf musées).

Logement

Nous indiquons les tarifs pour deux personnes, exception faite des AJ (prix par personne) et des campings (prix par emplacement). Les tarifs sont généralement mentionnés hors taxes, il faut donc toujours ajouter de 9 à 15,5 % selon l’État, le comté et la ville ! Le plus économique est de circuler en voiture et de camper dans les parcs.
En AJ ou en YMCA/YWCA, un lit en dortoir coûte environ 25-35 $ la nuit par personne et une chambre privée double (avec salle de bains partagée) dans les 60 à 80 $. Dans les motels, compter 70 à 100 $ pour une chambre double en saison, voire jusqu'à 120 ou 130  $ ; et jusqu'à 180-200 $ pour les hôtels...

Les Bed & Breakfast démarrent autour de 80-100 $ la double (en général avec salle de bains partagée à ce prix), mais les plus chic grimpent jusqu'à 200 $ et parfois bien au-delà (la moyenne étant dans les 150 $).

Les prix des nuitées varient selon saison et confort et parfois le jour (plus cher le week-end et en été). La haute saison débute grosso modo en mai pour s'achever en septembre. En basse saison, les tarifs diminuent de 20 à 40 % et parfois plus.

- Très bon marché : moins de 30 $ (lit pour une personne).
- Bon marché : de 40 à 70 $ (chambre double).
- Prix moyens : de 70 à 100 $ (chambre double).
- Plus chic : de 100 à 150 $ (chambre double).

Le petit déj continental (léger, donc) est de plus en plus souvent inclus dans le prix de la chambre. Si ce n'est pas le cas, compter 8 à 15 $ en sus pour le prendre à l'extérieur.
Dans la plupart des grandes villes, le parking est payant.

Restos

On essaie généralement d’indiquer les prix du midi (cuisine plus simple et légère) et ceux du soir (plus travaillé et copieux), qui varient souvent du simple au double. Les fourchettes suivantes correspondent à un simple plat, généralement assez copieux pour pouvoir se passer d’autre chose, sauf dans les restos un peu chic où les quantités sont plus légères. On peut aussi partager sans problème voire ne commander qu’une entrée et se contenter d’eau du robinet.
Ne pas oublier d’ajouter la taxe et le pourboire : donc 25-30 % en plus...

- Bon marché : moins de 12 $.
- Prix moyens : de 12 à 20 $.
- Chic : de 20 à 35 $.

Taxes et pourboires

Taxes

Les prix affichés s'entendent SANS TAXE. Celle-ci est ajoutée par les commerçants, restaurateurs et hôteliers au moment de payer, et varie selon l'État, la ville et le type d'achat. Dans les hôtels, dans l'Ouest, elle oscille entre 9,5 et 15,5 % ; pour tout ce qui est restos, vêtements, voitures de location..., elle varie entre 2,9 et 7,5 %. Seuls les produits alimentaires et la pharmacie n’y sont pas soumis.

Pourboires (tip ou gratuity)

Dans les restos, les serveurs ayant un salaire fixe ridicule, l'essentiel de leur revenu provient des pourboires. Ajoutez la taxe de vente et le pourboire et vous voilà à 25-30 % de plus que le prix affiché... L’avantage, c’est qu’il est plutôt rare d’être mal servi. L'avantage, c'est qu'il est plutôt rare d'être mal servi.
Le tip est une institution à laquelle vous ne devez pas déroger (sauf dans les fast-foods et endroits self-service). La tradition est de laisser 15-20 %, les Américains donnant facilement 20 %.

Si vous payez par carte, n'oubliez pas de remplir la case Gratuity qui figure sur la facturette. Attention à ce que votre 1 ne soit pas pris pour un 7.
Dans les bars : le barman s'attend à ce que vous lui laissiez un petit quelque chose, par exemple 1 $ par bière.
Dans les taxis : il est coutume de laisser un tip de 15 à 20 % en plus de la somme au compteur. Là, gare aux jurons d'un chauffeur mécontent ; il ne se gênera pas pour vous faire remarquer vertement votre oubli.
Enfin, prévoir des billets de 1 $ pour tous les petits boulots de service où le pourboire est attendu.

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