Vie pratique sur place Laos

Décalage horaire

5h de plus qu’en France (6h en hiver). Quand il est 12h à Paris, il est 17h à Phnom Penh et Vientiane, en été.

Électricité

Au Laos, le courant est de 220 volts et les prises sont de type français ou américain, acceptant souvent les fiches mâles de ces deux standards. Si nécessaire, vous trouverez des adaptateurs sur les marchés. Mais un tiers du territoire n’est pas encore électrifié.
Si Vientiane et les villes principales sont correctement alimentées toute l’année, il n’en va pas de même dans certains coins reculés, et les pannes sont fréquentes.
Là où l’électricité provient de groupes électrogènes, l’alimentation n’est que de quelques heures, de la tombée du jour à 22h. Profitez-en pour recharger vos appareils et pensez à emporter une lampe de poche ou une frontale.

Horaires

- La plupart des magasins sont ouverts sans interruption de 8h à 17h. Certains ferment un peu plus tard et sont ouverts le dimanche.

- Les banques sont généralement ouvertes du lundi au vendredi de 8h30 à 15h30. À Vientiane et à Luang Prabang, des bureaux de change sont également ouverts le week-end et à des horaires étendus.

- Les bureaux de poste sont ouverts du lundi au vendredi de 8h à 12h et de 13h à 17h.

Langues

Lao

La langue officielle du pays est le lao, qui fait partie de la famille des langues thaïes parlées dans tout le Sud-Est asiatique, de l'Assam au Yunan, par près de 100 millions de locuteurs. En fait, le lao diffère très peu de la langue parlée en Thaïlande et particulièrement du dialecte du sud-est de ce pays (région de l’Isan).
Les deux peuples se comprennent sans problème. Même l’alphabet utilisé aujourd’hui est très proche du thaï (pour le rendre plus accessible aux minorités ethniques), plus phonétique et plus simple à épeler mais comporte cependant moins de consonnes.

S’il n’est pas trop difficile d’acquérir des notions de lao parlé, suffisantes pour se débrouiller dans le contexte d’un voyage, le maîtriser est une autre histoire. En effet, c’est une langue tonale et la plus grosse difficulté consiste à différencier les six tons, dont trois sont couramment utilisés.

Français

Jusqu’à la révolution de 1975, l’administration était bilingue, une partie de l’enseignement se faisait en français, langue qui était pratiquée par les élites et l’aristocratie. Le français reste parlé sommairement par ceux qui ont fait leurs études avant 1975.
Depuis, le statut du français est intermédiaire : manquant de profs et de crédits, son enseignement est facultatif et en régression par rapport à l’anglais qui le supplante aujourd’hui, surtout chez les jeunes. On continue d’utiliser le français dans certains textes officiels, mais, depuis 1997, le recours se fait de plus en plus à l’anglais.

Poste

La poste laotienne fonctionne bien dans les villes. Les panneaux sont généralement traduits en français, langue officielle de la poste. En revanche, le service est aléatoire, voire inexistant dans les campagnes... Compter 3 semaines pour que votre carte postale arrive à bon port.

Téléphone et Internet

Téléphone

- De la France vers le Laos : 00 + 856 + indicatif de la province (à 2 chiffres, sans le « 0 ») + no du correspondant (6 chiffres).
- Appel vers un téléphone portable au Laos : 00 + 856 + 020 (sans le 0) + numéro à 8 chiffres.
- Du Laos vers la France : 00 + 33 + numéro du correspondant à 9 chiffres (sans le « 0 » initial).

- Avec le développement des portables, il est devenu très difficile de trouver une boutique pour téléphoner. Pas de cabines téléphoniques non plus. Si vous avez besoin de passer un coup de fil local et que vous n’avez pas de téléphone, n’hésitez pas à demander à un Laotien de le faire pour vous, moyennant un petit billet.

- Les hôtels font payer très cher les communications internationales, rendez-vous dans les bureaux de poste et autres Telecom Offices, où les appels sont meilleur marché.

- Renseignements téléphoniques : composer le 178 ou le 179.

Téléphone portable au Laos

- À savoir : être sûr que votre appareil est compatible avec votre destination, renseignez-vous auprès de votre opérateur.

- Acheter une carte SIM/puce sur place : si vous êtes possesseur d’un portable débloqué (ou désimlocké), nous vous conseillons fortement d’acheter une carte SIM locale (réseaux ETL, Unitel, Tigo, Lao Telecom, Beeline ou M Phone). Nombreuses boutiques spécialisées à Vientiane et à Luang Prabang.
Après avoir vérifié que la carte SIM fonctionne bien dans votre téléphone, il faut vous enregistrer avant de pouvoir vous servir du numéro et, si l’on veut un package Internet 3G, procéder à quelques manipulations que le vendeur n’aura aucun mal à réaliser. Vous disposerez alors d’un numéro de téléphone local avec un petit crédit de communication.
Prix : à partir de 25 000 kips. Avantages : tarif très bas pour les appels locaux et internationaux (demander quels sont les numéros spéciaux à faire pour réduire encore la note) et réception gratuite des communications. Les cartes de recharge de crédit (5 000 à 100 000 kips) s’achètent dans n’importe quelle petite épicerie, même au fin fond des campagnes. Pratique.

Voir le dossier sur le téléphone portable en voyage.

Internet

Dans les villes et sites touristiques, l’accès via wifi gratuit est très fréquent dans les hôtels et les guesthouses. Nombre de bars proposent le même service. Des postes sont éventuellement à disposition dans les hébergements, parfois payants. Les netcafés sont encore assez nombreux.
Mais... suprême liberté et maxi-couverture seront assurées en utilisant la norme 3G des puces locales, depuis son smartphone, sa tablette si elle le permet ou son ordi (alors dûment équipé d’une clé USB modem 3G, non simlockée).
Exemple de coûts : 5 000 kips par jour pour 50 Mb par jour ; 40 000 kips par mois pour 500 Mo par mois, etc.

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