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Vie pratique Cuba

Décalage horaire

Cuba applique l'horaire d'été et l'horaire d'hiver. Le décalage avec la France est en permanence de 6h. Quand il est 12h à Paris, il est 6h du matin à Cuba. À noter toutefois, Cuba passe en général à l'heure d'été dès le premier week-end de mars.

Eau courante

La distribution de l'eau reste un problème à Cuba. En effet, si dans les hôtels elle ne manque jamais, ou presque (le débit de l'eau étant parfois réduit au minimum ou restreint à certaines heures dans certains coins isolés), les inconvénients dont souffrent les particuliers sont nombreux. Bien souvent, à La Havane et à Santiago en particulier, les habitants sont privés d'eau une partie de la journée, surtout dans les vieux quartiers. Ne vous formalisez donc pas si, dans une chambre d’hôtes (casa particular), l’eau vient à manquer.

Électricité

- Cuba utilise du 110 volts. Prises de courant à fiches plates : un adaptateur est donc nécessaire, mais tous vos appareils ne fonctionneront pas forcément avec ce voltage... Il vous faudra alors recourir à un petit transfo (certaines casas particulares en possèdent cependant). Heureusement, pas mal d’hôtels et casas particulares ont des prises 110 V et 220 V (c’est précisé !). Certains hôtels possèdent aussi des prises occidentales, mais c’est plutôt rare.

- Pour économiser de l'énergie, l'éclairage public est faible dans les villes, voire inexistant dans certaines rues. Les apagones (coupures de courant) ont presque disparu, avec la mise en service de centaines de groupes électrogènes qui largement ont amélioré la situation. Prévoyez quand même une lampe de poche, que vous laisserez en cadeau à vos amis cubains.

- Les jours de pluie, dans certains quartiers de La Havane (délabrés, mais en rénovation), il n’est pas rare de voir des gerbes d’étincelles et autres arcs électriques jaillir des parois d’immeubles ou de la chaussée... Les habitants appellent aussitôt les services d’urgence. Plus de peur que de mal.

Langue

Tous les Cubains parlent évidemment l'espagnol, proche de celui d'Espagne, mais avec un accent auquel on a du mal à se faire au début. Certains Cubains se sont mis à l'anglais, mais ils restent peu nombreux. D'autres ont appris le français avec des Canadiens ou auprès de l'Alliance française, qui croule sous les demandes. Un conseil : potassez l'espagnol avant votre départ.

Poste

Envois depuis Cuba

- Bureaux de poste : ils sont souvent ouverts du lundi au samedi jusqu'à 17h-18h. Certains, à La Havane notamment, ouvrent aussi le dimanche.

- Boîtes à lettres, timbres, cartes postales : dans les bureaux de poste bien sûr (y compris les cartes postales), mais aussi dans les hôtels. Méfiez-vous des postiers indélicats qui vous vendent à 0,50 CUC un timbre à 0,50 peso cubain réservé au courrier national. Ils se mettent la différence dans la poche et votre carte postale n'arrivera jamais à destination. En principe, le timbre pour une carte postale est de 0,60 CUC (même si l'on vous affirme que c'est 0,80 ou 0,90 CUC), l'affranchissement d'une lettre pour Cuba est de 0,40 peso cubain.

- Acheminement : attention, le courrier met de 3 semaines à 1 mois, et parfois plus, avant d'arriver en France. Le courrier posté depuis les hôtels (comme le Sevilla à La Havane) arrive plus rapidement que celui partant des postes cubaines.

- Des Cubains vous demanderont peut-être de poster de chez vous des lettres pour leur famille exilée ou leurs amis d'Europe : ils ont des problèmes pour envoyer du courrier à l'étranger... Ne leur refusez pas ce petit service.

Envois depuis la France

- Les lettres : elles arrivent à leur destinataire, mais elles sont souvent ouvertes par la poste cubaine. Donc, ne rien y mettre de compromettant. Surtout pas d'argent !

- Les paquets : si le contenu a un peu de valeur marchande, il risque fort d'être volé par un agent malintentionné. La seule solution fiable, c'est la compagnie DHL : vous serez sûr que vos envois arriveront dans les mains du destinataire ; mais cela vous coûtera très cher.

Téléphone et télécommunications

Téléphone

Pour téléphoner, plusieurs solutions :

- Cabines à carte : dans les boutiques Etecsa, installées aux coins stratégiques dans de nombreuses villes. On achète sur place des cartes téléphoniques à 5, 10, 15 et 20 CUC pour l'international ou en pesos cubains pour les communications nationales. C'est la formule la plus économique mais ça reste très cher de téléphoner depuis Cuba.

- Cabines à pièces : surtout intéressant pour les communications nationales (voir plus loin). La monnaie utilisée est alors le peso cubain.

- Portable : il peut être utilisé à Cuba s'il comporte l'option « monde » (Roaming international) et est équipé GSM en 900 MHZ. On peut alors acheter une carte SIM dans les magasins Cubacel pour 3 CUC par jour (ce qui permet d'avoir un numéro local) et téléphoner avec des cartes (tarjetas de recarga C-COM) de 10 ou 20 CUC. Mais toutes ces manipulations vous coûteront plus cher que d'appeler des cabines à cartes des modules Etecsa... En fait, l'usage du portable à Cuba n'est intéressant que si vous avez absolument besoin d'être joignable sur place.

Communications internationales

- De la France vers Cuba : composer le 00 + 53 + indicatif de la ville + numéro du correspondant.
- De Cuba vers la France : composer le 119 + 33 + numéro du correspondant, sans le 0 initial de la numérotation à 10 chiffres.

Cela coûte très cher de téléphoner à l'étranger depuis Cuba. Une petite fortune, même, si vous téléphonez de votre hôtel (de 4,50 à 6 CUC/mn) ou d'un portable. Le plus « intéressant » est encore de téléphoner depuis une cabine à carte (compter 1,50 à 3,05 CUC/mn pour l'Europe et 1,40 à 1,90 CUC/mn pour le Canada et les États-Unis) des modules Etecsa.

On peut aussi appeler en PCV (cobro revertido) vers la France, le Canada, les États-Unis et le Mexique. Pour obtenir l'opératrice, composer le 012 à La Havane et le 180 dans la province de La Havane. Dans le reste du pays, faire le 113 et demander à appeler en PCV. À n'utiliser qu'en cas d'extrême urgence, car le PCV est horriblement cher !

Communications nationales

- De La Havane vers la province : composer le 0, puis le code de la province et le numéro de l'abonné.
- De la province vers La Havane : composer le 07, puis le numéro de l'abonné.
- D'une province à une autre : composer le 01, puis le code de la province et le numéro de l'abonné. Vous pouvez aussi faire le 113 (renseignements) pour savoir quels chiffres composer avant le code de la ville et le numéro désiré.

Contrairement aux appels vers l'étranger, les communications intérieures sont extrêmement bon marché, mais seulement si vous faites comme les Cubains, c'est-à-dire si vous téléphonez d'une cabine à pièces ou carte en pesos cubains. Le plus simple, si vous logez chez l'habitant, est de demander à votre logeur d'utiliser son téléphone. La communication ne lui coûte quasiment rien, mais laissez-lui quand même un petit quelque chose. Si vous appelez d'un hôtel, on vous facturera allègrement 1 CUC/mn.

- Avec un portable : si vous appelez un poste fixe d'un portable, composez le 0 et le code de la province (par exemple, le 022 à Santiago ou le 07 à La Havane). Si vous appelez un portable d'un poste fixe, composez le 01 avant le numéro de votre correspondant. 

Internet

Des points Internet sont accessibles dans toutes les grandes villes, notamment dans les centres d'appels téléphoniques Telepuntos et les grands hôtels. Les tarifs sont alignés partout : une carte de 1h vaut 6 CUC. Mais les cartes Etecsa ne fonctionnent pas dans les hôtels, il faut acheter une carte différente.
Vous n'avez pas besoin de faire la queue pour accéder aux Telepuntos car les postes Internet sont réservés aux touristes (sur présentation du passeport).

La connexion (par satellite) est souvent très lente.

Important : la sélection de sites et adresses e-mail, pourtant la plus à jour possible, n’est malheureusement pas entièrement fiable et vous aurez certainement le sentiment de vous prendre les pieds dans la toile ! Si vos messages semblent aboutir, ils resteront souvent lettre morte auprès des grandes structures hôtelières d’État. Allez savoir pourquoi !
Quant aux casas particulares, elles répondent plus facilement, mais il faut parfois s’y reprendre à plusieurs fois, sur plusieurs jours... Elles changent aussi d’adresse assez fréquemment. Si vous n’avez pas de nouvelles, sachez qu’un petit coup de téléphone s’impose parfois.

- Wifi : elle existe dans certains hôtels d’État, mais elle est payante (2h = env 12 CUC) et la connexion est très – très – lente.




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