Tapati Rapa Nui à l’Ile de Pâques

Tapati Rapa Nui à l’Ile de Pâques
© Turismo Chile

Tapati Rapa Nui est considéré comme la plus grande manifestation culturelle du Pacifique. Ce festival se déroule pendant dix jours au début du mois de février. Au programme : jeux sportifs en plein air, spectacles folkloriques et vente d’objets artisanaux pour les touristes. Sans oublier l’élection de la reine de beauté de l’année. L’occasion de découvrir le folklore et les traditions des Pascuans, les habitants de cette île mystérieuse. Joyeuse Pâques !

Mystérieuse Île de Pâques

Faisant partie du patrimoine culturel de l’humanité de l’Unesco, l’Île de Pâques est sans doute l’endroit le plus mystérieux de la planète, mais aussi le plus isolé. Les côtes du Chili, pays auquel elle appartient, sont à 3 760 km, tandis que l’île habitée la plus proche se trouve à 2 000 km. Et que signifient exactement les moais, ces gigantesques statues monolithiques de pierre volcanique qui ont fait la réputation de l’île ? Nul ne le sait exactement, puisque les descendants des premiers Pascuans, victime de la mission « civilisatrice » des colons européens, ont disparu au XIXe siècle, emportant avec eux leur savoir.

Cette aura de mystère, qui a alimenté bien des spéculations, contribue à la fascination qu’éprouve le voyageur en débarquant sur Rapa Nui (le vrai nom de l’île). Plus qu’une destination exotique, on y trouve le bouleversant témoignage d’une civilisation disparue, un livre d’archéologie à ciel ouvert difficilement déchiffrable. Un lieu décidément à part que ces habitants surnomment Te Pito o Te Henua : « le nombril du monde ».

Vestige des traditions pascuanes

Il existe encore des manifestations de la culture traditionnelle pascuane. Le festival Tapati, qui a lieu chaque année dans la première quinzaine de février, permet d’en découvrir quelques-unes. Mélange de carnaval, de spectacles folkloriques et de compétition sportive, Tapati célèbre la culture traditionnelle de l’île depuis quarante ans, époque où les Pascuans obtinrent le droit de vote aux élections chiliennes. Faut-il y voir une manière de résister à l’assimilation et d’affirmer une singularité irréductible ? En tout cas, le festival Tapati attire sur l’île de nombreux touristes, venus découvrir les « vraies gens » de l’Île de Pâques.

L’élection de la reine de beauté de Rapa Nui sert de fil rouge aux festivités. Les candidates sont présentées par des clans de l’île, qui s’affrontent au cours d’une série d’épreuves culturelles et sportives. Le clan qui en remporte le plus voit sa favorite devenir l’ambassadrice de l’île. L’épreuve la plus spectaculaire du festival se nomme l’Haka Pei, une course sur les flancs du volcan Maunga pu’i. Allongés sur des troncs de bananiers liés entre eux, les compétiteurs peuvent atteindre une vitesse de 70 km/h. Celui qui parvient le premier en bas de la pente (à 45 ° tout de même !) – dans les faits, celui qui reste le plus longtemps sur la planche – l’emporte.

Sport, folklore et culture

Autre clou de la manifestation : le triathlon Tau’a Rapa Nui dans le volcan Rano Raraku dont les parois rocheuses ont servi de carrière aux moais de l’île. Sur ses versants, sont dispersées près de 400 statues inachevées ou cassées. Au fond du cratère, un petit lac où poussent de nombreux joncs s'est formé. C’est dans ce cadre exceptionnel, après un banquet traditionnel (l’Umu), qu’ont lieu les différentes épreuves. Tout d’abord, une traversée de la lagune du volcan sur une barque de joncs séchés, ensuite une course pieds nus autour du lac en portant un régime de bananes d’une dizaine de kilos sous chaque bras, et enfin une seconde traversée du lac sur une planche en roseaux.

Le festival Tapati ne se résume pas pour autant à ces impressionnantes épreuves physiques. Il permet aussi de découvrir le folklore local. Il ne faut pas rater les danses en costumes folkloriques polynésiens, les concours de sculpture imitant les moais, les concours de chants traditionnels, mais aussi de gastronomie, de peinture corporelle, de confection de colliers ou de tapis ou encore de dressage de chevaux. Enfin, si le cœur vous en dit, vous pourrez prendre part à la grande parade qui a lieu avant le couronnement de la reine du festival… à condition de se laisser peindre le corps.

Pour en savoir plus

Portail consacré au tourisme chilien avec des très belles photos du Tapati.¨
www.turismochile.travel

Site officiel de l’office du tourisme du Chili.
www.sernatur.cl

Site consacré aux traditions de l’Île de Pâques.
www.rapanui.dubuis.net

Portail d’infos pratiques et touristiques sur l’Île de Pâques (en espagnol).
www.portalrapanui.cl

Consulter les photos de l'île de Pâques des routarnautes.

Texte : Routard.com

Mise en ligne :

Chili Les articles à lire

Voyage Chili

Bons Plans Voyage

Services voyage