Activités, sports et loisirs Santorin

Balades et excursions au départ de Fira

Superbe balade vers Firostéfani (le quartier nord), par le chemin de la corniche (10-15 mn). Sur la gauche, belle chapelle d’Agiou Stylianou. Peu avant d’atteindre la placette centrale, on voit sur la droite la charmante église Agii Théodori, dédiée à la Vierge, repérable à sa coupole bleue et son clocher à trois cloches.

On peut, de Fira, y accéder par bus en s’arrêtant à l’arrêt de Firostéfani. Là, il faut remonter vers l’hôtel Santorini Palace. L’église est juste au-dessus, dominant la caldeira. Magnifique au coucher du soleil !

Excursions en caïque aux Kaménès

Toutes les agences vendent des excursions pour découvrir les îlots de la caldeira. On choisit entre trois grands classiques : le volcan seul (environ 18-22 € ; durée 2h-2h30), le volcan et une baignade dans les sources chaudes (28-30 € ; durée 3-4h) ou une sortie plus longue incluant l’île de Thirassia (30-40 € ; durée 6h-7h30), pour laquelle on est généralement déposé à Oia (visite puis retour en bus). Des excursions au soleil couchant sont également proposées (45-50 €). Bien se faire préciser ce qui est compris.
Bien noter que les tarifs ci-dessus ne sont qu’indicatifs et bien souvent, en dehors de la haute saison, les prix sont cassés. Infos aux agences Dakoutros, Kamari Tours ou Pelikan dans le centre de Fira. Les excursions courtes ne sont pas forcément les moins intéressantes. Dans tous les cas, s’assurer que la visite des volcans est guidée.
Les départs se font soit du port d’Athinios, soit de celui de Fira. Dans ce cas, compter 20 bonnes minutes à pied pour y descendre (en slalomant entre les crottes généreusement laissées par les ânes) ou prendre le téléphérique (épargner le dos des ânes, ils ne voient le vétérinaire qu’une fois par an !). Attention, on fait payer 2,50 € l’accès à l’îlot de Néa Kaméni, ce qui vient s’ajouter au prix de l’excursion. Sachez qu’il existe aussi un water taxi pour le volcan, avec des traversées toutes les heures en été, 10h-16h, depuis le port de Fira (bien plus cher).

Sur le grand îlot, Néa Kaméni, sorti des flots en 1573, paysage de désolation, anciennes coulées de lave noire, fumerolles : c’est très spectaculaire. Prévoir absolument de bonnes chaussures, de l’eau en quantité et un chapeau. N’empruntez que les sentiers : vous êtes sur un espace naturel protégé (interdiction de ramasser les cailloux !). Au petit îlot, Paléa Kaméni (littéralement l’« ancienne brûlée »), apparu en 196 av. J.-C., on peut se baigner dans une petite baie où l’eau sulfureuse est naturellement chaude. Le bateau n’accoste pas, il faut plonger du pont ! Les mauvais nageurs ne seront pas forcément très à l’aise.

Site archéologique d'Akrotiri 

Le site, fermé durant 7 ans, est de nouveau ouvert au public, pourvu d’un toit bioclimatique remplaçant la structure qui s’était effondrée en 2005. Des passerelles permettent de faire le tour du site en surplombant les ruines. La découverte de la « Pompéi grecque » (toutefois bien plus modeste que le site italien) est due à l’obstination d’un archéologue grec, Spyridon Marinatos, qui, de 1967 à 1974, a fait d’extraordinaires découvertes.

Comme à Pompéi, l’épaisseur de cendres volcaniques (40 à 50 m) qui ensevelit la ville a permis d’en conserver les ruines à l’abri du temps. Les ruines s’étendent sur une superficie de 12 000 m². Les archéologues pensent n’avoir fouillé que 3 % de l’ensemble...

Rien de vraiment spectaculaire lors de la visite, mais vous ressortirez de là en comprenant mieux ce qu’est le travail de chirurgien des archéologues et leurs interrogations.

Un conseil : visitez Akrotiri après avoir fait un tour au Musée préhistorique de Fira, qui livre quelques clés.

L'ancienne Théra 

Cette grande ville morte est un champ de ruines de 800 m sur 150 m, perché au sommet du Messavouno (369 m), au-dessus de Kamari et de Périssa.

Les Doriens, conduits par leur chef Théras (qui laissa son nom à l’île) s’y installèrent au 9e s av. J.-C. et, 600 ans plus tard, les Ptolémées égyptiens placèrent une garnison sur ce piton rocheux, venteux et dénudé, chargée de surveiller ce secteur de la mer Égée.

Si le site est impressionnant, les vestiges ne le sont guère, soyons honnêtes. L’un des endroits les plus intéressants se trouve au début de l’ascension, après les maigres vestiges d’une basilique : le téménos, avec des reliefs rupestres ptolémaïques (3e s. av. J.-C.) représentant lion, aigle et dauphin.

Au-delà, les ruines datent surtout des époques hellénistique et romaine. Mais il ne reste rien des statues qui ornaient l’agora, au centre de la ville, et guère plus des édifices.

Sympathique théâtre, face à la mer (il servait aussi de lieu d’assemblée).

- Conseils : prévoir des bouteilles d’eau, car sur place, c’est cher, ainsi que de bonnes chaussures, car la roche est glissante par endroits.

Fêtes et manifestations 

Fêtes religieuses au monastère du Profitis Ilias

Le monastère est planté au sommet du point culminant de l’île (567 m), entre relais de télévision et radars « cancérigènes », comme le rappelle un panneau... Avalé par les nuages à la moindre perturbation, il passe l’hiver dans les courants d’air et s’entoure d’une enceinte qui ne s’ouvre que lors des célébrations religieuses et de certains offices.

On y accède par la route qui y monte (sinon, 45 mn de grimpette).

Le 20 juillet, jour de la fête du prophète Ilias, on offre aux visiteurs pain, fromage, tomates et vin. Mais c’est pendant la Semaine sainte que la ferveur religieuse est à son comble, le samedi de la Pâque orthodoxe, lors de la procession de l’Epitaphios, quand Pyrgos est illuminé par des milliers de bougies.

Le reste du temps, on ne peut accéder qu’à la chapelle Agios Nektarios (de 9h au coucher du soleil), d’où la vue n’est pas mal non plus !

Spot pour faire la fête

À Perivolos. C’est le prolongement naturel de Périssa, une station de bus avant en venant de Fira. La plage y est un peu plus « aérée », mais aussi bordée de nombreux bars de jour (et de nuit) branchés, tendance lounge, où les fêtes battent leur plein.

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