Cuisine, gastronomie et boissons Montréal

La cuisine québcoise aujourd'hui

Fini l’époque où la cuisine québécoise se limitait à quelques plats traditionnels bien nourrissants et roboratifs. Pendant des décennies, le mot « gastronomie » faisait référence à la cuisine française, jamais à la cuisine québécoise.
Depuis le début des années 2000, on assiste à l’émergence d’une nouvelle fine cuisine québécoise bien plus sophistiquée que la cuisine classique. Dorénavant, Montréal n’a rien à envier à New York, Londres ou Paris ! Une nouvelle génération de chefs travaille sur la mise en valeur des meilleurs produits locaux : poissons et fruits de mer, agneau, gibier, légumes (enfin du vert !), fromages, baies de saison...
De tempérament plus méditerranéen qu’américain, ils puisent leur inspiration dans le patrimoine culinaire du Québec et dans la cuisine traditionnelle amérindienne (Iroquois et Algonquins). Ainsi trouve-t-on dans ces plats créatifs des produits comme des épices boréales, des baies rares, des bleuets sauvages, ou des herbes indigènes... Le résultat est souvent remarquable même si les prix de cette nouvelle cuisine sont plus élevés que la moyenne. Un bon point cela dit, les portions restent copieuses.

La cuisine fusion, apparue sur la côte ouest canadienne dans les années 1990, est plus que jamais dans l’air du temps. L’idée étant d’associer produits du terroir et saveurs exotiques issues des communautés immigrées du Québec. Un métissage culinaire créatif et moderne, dominé par le sucré-salé et les notes méditerranéennes et/ou asiatisantes.

La cuisine bio, végétarienne et vegan est également très répandue et bien plus imaginative qu’en Europe. Le quartier du Mile End est la vivante illustration de ce phénomène très branché d’évolution des habitudes alimentaires. On veut bien manger mais on ne veut que du frais, du sain et du local : surtout pas de « malbouffe » ! L’option gluten free est presque toujours présente à la carte de ces restos branchés et tendance.

Les cuisines ethniques : à ne pas confondre avec la cuisine fusion. Ici l’identité culinaire de chaque culture reste intacte, pas de métissage avec les autres cuisines ! Ville cosmopolite où près d’un tiers des habitants sont des immigrés, Montréal offre un choix impressionnant de restaurants (environ 6 000) de cuisine ethnique. On y dénombre près d’une centaine de nationalités !
On peut se régaler aussi bien de fajitas mexicaines que de souvlakis grecs, de yakitoris japonais ou de pad thai thaïlandais, sans compter les cuisines haïtienne, éthiopienne, colombienne, chinoise, vietnamienne, coréenne, tibétaine...
Et, contrairement à l’Europe, où les cuisines étrangères sont généralement adaptées au goût local, les restaurants montréalais servent des plats aux saveurs très authentiques. Spécialité juive d’Europe de l’Est, implantée avec succès à Montréal depuis la fin du XIXe siècle, le bagel est un parfait exemple du classique « ethnique ». Ce petit pain en forme d’anneau à la mie compacte (moelleux à l’intérieur, croustillant dehors) est servi soit simplement tartiné de fromage frais, soit garni de bonnes petites choses, sucrées ou salées. La farine doit être méticuleusement sélectionnée et traitée selon les règles alimentaires juives (de type Matzoh).

La cuisine traditionnelle québécoise

- Le petit déjeuner (« déjeuner » en québécois) : très copieux, il se prend volontiers à l’extérieur (du moins pour ceux qui ne logent pas en gîte). À l’image du breakfast américain, il s’agit d’un vrai repas, avec une large variété de plats. Les œufs d’abord, au plat, brouillés, en omelette, etc., servis avec des toasts beurrés (on dit « rôties ») et des pommes de terre, du bacon et des saucisses. Dans le genre, le top ce sont les œufs bénédictine, des œufs pochés, allongés sur un petit pain rond toasté et nappés de sauce hollandaise, avec le plus souvent du jambon grillé ou du saumon fumé, mais on en trouve moult déclinaisons.

- La poutine : rien à voir avec le régime russe, c’est un des plats emblématiques du Québec. Il s’agit de frites (molles, assez souvent) sur lesquelles on ajoute du « fromage en crotte » fondu, le tout nappé de sauce brune. De plus en plus de restos ont à cœur de revisiter ce plat populaire et roboratif avec des produits de qualité.

- La cuisine populaire nord-américaine : très présente, vous vous en rendrez vite compte. Comme aux États-Unis, le burger règne en maître et fait presque figure de plat national (avec la poutine). Le choix de la viande est primordial. Le top est celui élaboré avec du bœuf de l’Alberta. Pour dévorer un bon burger, ce n’est évidemment pas dans les fast-foods qu’il faut aller, mais dans les vrais restos et les pubs. Un bémol cependant : la loi imposant des cuissons strictes aux restaurateurs pour les steaks hachés, les amateurs de viandes bleues seront déçus. C’est toujours servi médium (à point). Même les restos végétariens servent des burgers, en remplaçant la viande par des falafels par exemple.

- Spécialités traditionnelles : on n’en trouve plus partout aujourd’hui... mais citons quand même la tourtière, réalisée à base de différentes viandes et parfois de gibier. Les fèves au lard, les soupes de légumes, de gourganes (fèves), de palourdes (en chaudrée)...
Les cretons (l’équivalent de nos rillettes), ou la cretonnade (à base de veau ou de volaille), le pâté chinois, sorte de hachis Parmentier auquel on ajoute du maïs. L’origine du nom correspond à une réalité historique : c’est le plat qui donnait le plus d’énergie aux nombreux travailleurs asiatiques qui construisirent la célèbre ligne de chemin de fer « transcanadienne ».

Desserts

Goûter à la tarte au sucre, la tarte aux pécanes (noix de pécan), au gâteau aux carottes et à la tarte aux bleuets (sorte de myrtilles) en saison. L’une des spécialités de Montréal est le pouding chômeur (voir encadré). Et enfin, les crèmes glacées molles, à tremper dans le chocolat et toutes sortes de sirops multicolores...

Boissons

Bières

Le Québec est un gros producteur de bière. C’est l’intendant champenois Jean Talon qui, en 1668, produisit la première bière à Québec !

La Molson Canadian, l’une des plus répandues, trouve ses origines à Montréal au XVIIIe siècle. Autre incontournable, la Labatt Blue. Ces deux énormes brasseries se partagent la plus grande part du marché.
Mais, si vous êtes un amateur de bières, ce qui retiendra votre attention, ce sont les microbrasseries locales qui ont plus que jamais le vent en poupe. Certaines de ces bières semi-artisanales, désormais innombrables, sont brassées au cœur même de Montréal.

Puisqu’il est de fait impossible de connaître toutes les marques, on choisira plutôt sa bière en fonction de son type. Les ale sont des bières de haute fermentation, à plus haute teneur en alcool : de la moins maltée à la plus maltée, vous trouverez la pale ale dont la fameuse I.P.A., soit Indian Pale Ale, amère et très houblonnée, l’amber ale ou encore la brown ale.
Les lagers, blondes ou ambrées, sont des bières de fermentation basse, moins alcoolisées.
Enfin, on trouve aussi des stout (bière noire) et des blanches, légères et troubles. Le mieux, c’est encore de demander à les goûter !

Café

Fini l’époque du jus de chaussette. À Montréal, les coffee-shops et microtorréfacteurs artisanaux un peu branchés sont de plus en plus nombreux, proposant tout un éventail de cafés élaborés avec des grains de qualité : café filtre, expresso, cappuccino (expresso et mousse de lait légère dessus), latte (mousse de lait plus épaisse). Pratique, car on en trouve partout en ville, souvent avec un cadre chaleureux et une terrasse

Légalité

Les bars sont interdits aux moins de 18 ans, impossible donc d’y emmener vos enfants boire un coup avec vous. En général, on vous laissera quand même vous installer à l’extérieur s’il y a une terrasse (mais pas garanti).

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