Irlande : Galway, capitale européenne de la culture en 2020

Irlande : Galway, capitale européenne de la culture en 2020
© Galway 2020

La ville irlandaise de Galway a été désignée Capitale européenne de la culture pour l’année 2020 par l'Union européenne, de même que Rijeka, cité croate. À cette occasion, Galway a préparé un programme d’événements mettant en valeur les richesses de son patrimoine et la vitalité de sa culture, savante ou populaire. C’est le moment de la (re)découvrir… Cap sur Galway, tout à l’ouest de l’île verte !

Galway, une Irlandaise pleine de vitalité

Galway, une Irlandaise pleine de vitalité
Galway © Jbyard - stock.adobe.com

Galway se trouve dans un de ces cadres magnifiques que nous réserve l’ouest de l’Irlande. Ce port, dont l’existence remonte au moins au 12e siècle, donne sur une baie de l’océan Atlantique qui porte son nom, au débouché de la rivière Corrib.

La ville offre une ambiance vivante et agréable dans ses rues piétonnes (Quay Street, Cross Street...) bordées de maisons colorées et abritant de nombreux pubs où s’expriment avec ferveur des musiciens et chanteurs professionnels ou amateurs. Pour ne rien gâcher, elle possède aussi une belle collection de restaurants attractifs.

Galway attire nombre de voyageurs qui visitent la région et veulent profiter d’événements culturels et festifs organisés chaque année : Cúirt International Festival of Literature (avril), Galway Film Fleadh, Galway Arts Festival (juillet), Galway International Oyster & Seafood Festival (septembre), TULCA Festival of Visual Arts, Galway Science and Technology Festival, Spirit of Voice festival (novembre), Galway Continental Christmas Market (novembre, décembre)...

Les moments forts de Galway 2020

La date du lancement de Galway 2020, le 1er février, a été choisie en fonction de sa valeur symbolique. C’est à la fois celle d’une fête religieuse celtique païenne et celle d’une journée dédiée à sainte Brigitte, une des premières chrétiennes d’Irlande.

Intimement liés à l’identité irlandaise, trois thèmes sont déclinés jusqu’en janvier 2021 : le paysage, la langue et la migration. Et cela dans un esprit de fête.

Les festivités commencent d’ailleurs par un festival pyrotechnique gratuit qui se déroule dans six villes et villages du Comté de Galway et se termine à Galway même (du 1er au 8 février). Notez que durant cette année, chaque début de saison est également marqué par des feux d’artifice.

Décliné en ville et dans ses environs, le programme aborde de nombreux domaines : musique, théâtre, littérature, arts visuels, danse, cinéma, architecture, patrimoine, sport, gastronomie...

© Pavillon aux mirroirs de John Gerrard - Galway 2020

Aux festivals habituels, qui enrichissent leurs programmes à cette occasion, s’ajoutent des événements hors normes, comme des interventions d’artistes tels que David Best (habitué de la manifestation Burning Man organisée chaque été dans le désert de Black Rock au Nevada), ou Kari Kola qui illumine en vert les montagnes du Connemara le jour de la Saint-Patrick (17 mars), ou encore John Gerrard qui a imaginé un vaste pavillon aux miroirs pour orner une tourbière du Connemara vieille de 4 000 ans...

En lien avec des villes états-uniennes, notamment, des concerts country, blues, gospel, folk et bluegrass sont prévus à Galway. Côté littérature et théâtre, l’auteur John Millington Synge (« Le Baladin du monde occidental ») est célébré, Margaret Atwood (« La Servante écarlate ») est invitée lors de la Journée internationale des femmes (8 mars), l’« Odyssée » de Homère est présentée sur des plages...

De superbes sites à découvrir dans les environs de Galway

De superbes sites à découvrir dans les environs de Galway
Paysage du Connemara © Antoine - stock.adobe.com

Galway s’inscrit dans des paysages typiquement irlandais, tels qu’on se les imagine ! On est ici aux portes du Connemara, mélange fantastique de prés ceints de petits murs de pierres, de côtes rocheuses ponctuées de villages de pêcheurs, de tourbières, de montagnes sauvages où l’on déniche de nombreux lacs...

Et non loin, au large de Galway, s’étendent les célèbres et fascinantes îles d’Aran...

Pour en savoir plus

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Comment y aller ?

Galway se trouve à 1 h de route au nord de Shannon Airport, qui sera relié à Paris-CDG en vol direct par Aer Lingus dès la fin mars 2020. Trouvez votre billet d’avion

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Texte : Michel Doussot

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