Les trains touristiques dans le monde

Tren a las Nubes - Argentine

Tren a las Nubes - Argentine
© Tren a las Nubes

C'est, dit-on, le train le plus luxueux et le plus prestigieux du monde. Dans la lignée des Express qui reliaient autrefois Londres à Édimbourg (Queen of Scots, Flying Scotsman) et des autres trains de luxe de la Belle Époque, le Royal Scotsman est un petit bijou sur rails. La décoration intérieure, selon le plus pur style edwardien, lui confère une ambiance de club privé et envoie le voyageur cent ans en arrière. Mais le mythe vient surtout de l'extérieur, de la légendaire Écosse.

Voici l'un des trajets (le plus classique) du train : départ d'Édimbourg, au son des cornemuses. Le train, après avoir passé le pont suspendu du Forth (un joyau de l'architecture victorienne), s'enfonce dans les austères campagnes écossaises, direction les Highlands, via Aberdeen et Inverness. De jour, le Royal Scotsman longe les Lochs mythiques et traverse des régions parsemées de châteaux ténébreux : c'est le territoire des clans.

Des paysages à couper le souffle que le passager peut admirer depuis la voiture-observatoire, à travers une large baie vitrée. Le conducteur de la locomotive prend bien soin de ralentir la vitesse à l'approche des plus beaux sites. À bord, le dîner composé de gastronomie locale (gibier, fruits de mer, saumon…), précède des séances de lecture de littérature écossaise dans la bibliothèque du train. Ambiance assez guindée, tout de même.

Après avoir traversé les Highlands, le train rejoint Kyle of Lochalsh face à la superbe île de Skye (Nord-Ouest), avant de faire route à travers les Lowlands pour regagner Stirling, puis Édimbourg. C'est là un des plus beaux voyages ferroviaires du monde, mais aussi l'un des plus chers (compter au moins 5 500 £ pourun voyage de 2 à 4 jours !).

Infos et réservations sur le site du Royal Scotsman.

Texte : Michel Doussot

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