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Boston

Boston par Eric Masson
Boston © Eric Masson

On pourrait déplorer que Boston soit un peu délaissée par les circuits des voyageurs européens. C’est une ville attachante et fort agréable, avec un Downtown bien américain, mais aussi quelques vestiges de la ville coloniale garnis de réverbères à gaz et, en bordure, une Little Italy bien vivante, enfin sortie d’un long isolement dû à une vilaine autoroute urbaine aérienne désormais reléguée sous terre.
Pour les Américains, le nom de Boston est lié d'abord à la naissance de la nation et à toutes les grandes causes libérales de leur jeune histoire : révolution, indépendance, abolition de l’esclavage, émancipation des femmes. Ville phare de la Nouvelle-Angleterre, Boston est le berceau historique des États-Unis. Paradoxalement, ce fut aussi la ville de l’intolérance, celle des puritains et des quakers.
On y profite aussi d’une qualité de vie à l’européenne, dans des quartiers cossus des faubourgs résidentiels le long de la rivière Charles, qui s’apparente plus au Vieux Monde qu’au Nouveau.
Au plan économique, depuis une vingtaine d’années, Boston s’est payé une nouvelle jeunesse en bâtissant un grand centre d’affaires, tout en demeurant un pôle universitaire de premier plan (Harvard et MIT) et un centre culturel majeur.
Pour décongestionner la circulation automobile du plus vieux centre-ville américain, Boston a augmenté et enfoui sous terre son réseau d’autoroutes du centre-ville. Ce Big Dig fut même le plus grand projet routier urbain de l’histoire des États-Unis.

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