Transports et déplacements Canada

La location de voitures

La voiture est le moyen de transport idéal pour parcourir l’Ouest canadien (surtout pour les parcs, certains n’étant pas accessibles en bus).
Contrairement à ce que l'on croit, les grosses agences de location de voitures ne sont pas toujours les plus chères et garantissent un parc automobile en excellent état. C’est souvent en réservant depuis l’Europe qu’on obtient les meilleures conditions. Si vous louez au Canada, demandez sans ambages : « Quel est votre meilleur tarif ? »

Pour louer une voiture au Canada, il faut avoir au moins 21 ans (parfois même 25). Quel que soit l'âge, avoir une carte de paiement est incontournable : bien rares sont les compagnies qui acceptent de louer une voiture à une personne sans carte, donc sans garantie. Le permis de conduire français rose à trois volets est valable au Canada.
Un conseil pour un séjour dans l'Ouest, prévoyez éventuellement une arrivée à Vancouver et un départ de Calgary (ou vice versa) pour économiser des kilomètres. Des frais d'abandon du véhicule sont généralement imputés, mais ça revient toujours moins cher que l'essence, qui, cela dit, coûte nettement moins que chez nous : entre 1,10 et 1,50 $ le litre d’ordinaire selon la région (plus cher en Colombie-Britannique qu’en Alberta) et le cours du baril.

La location de camping-cars (motor homes ou RV)

Le réseau est étendu, avec des départs de Québec, Montréal, Toronto, Calgary, Vancouver, Whitehorse, Edmonton, ainsi que des États-Unis. Nombreuses formules (aller simple ou circuit en boucle, kilométrage illimité ou pas).
Attention, permis de conduire trois volets et permis international exigés le plus souvent. Réservez tôt ! Renseignements dans les agences de voyages.

Conduire au Canada

Pour les Européens qui débarquent, conduire une voiture automatique ne va pas toujours de soi. En effet, il y a seulement deux pédales... et pas d’embrayage. Oubliez carrément que vous avez un pied gauche. P c’est Parking, la boîte de vitesses est bloquée. R c’est Reverse, la marche arrière. N c’est Neutral, le point mort (ne sert à rien). D c’est Drive, la marche avant normale ; les rapports passent automatiquement

Vitesse limitée à 30 ou 50 km/h en ville et 90 km/h (parfois 100 ou 110) sur autoroute. La police tolère généralement 10 km/h au-dessus de la limite, 19 au grand maximum.

Les autoroutes sont généralement excellentes, surtout dans le sud de la Colombie-Britannique où le cycle de gel-dégel est moins prononcé qu'ailleurs. Elles sont gratuites, à l'exception de quelques tronçons.

Attention, les feux sont situés de l'autre côté de l'intersection : faites gaffe à ne pas vous arrêter en plein milieu du carrefour ! Dans l'Ouest canadien, il est possible de « griller légalement » un feu rouge lorsqu'on tourne à droite... s'il n'y a aucune autre voiture à l'intersection.
Autre particularité, les stops. S’il y en a plusieurs à une même intersection, le premier qui s’est arrêté est le premier à repartir. Dans le cas des 4 ways stop, carrefour avec un stop à tous les coins de rue, bien retenir l’ordre d’arrivée...

Qand un bus scolaire jaune s'arrête pour faire descendre ou monter des élèves, des clignotants s'allument et un petit panneau « STOP » s'affiche sur la portière du conducteur. Toutes les voitures doivent s'arrêter (celles qui suivent et/ou celles qui viennent d'en face), jusqu'à ce que les clignotants s'éteignent (même s'il n'y a pas d'enfants...), sinon, l'amende est particulièrement salée ! C'est une des pires infractions au code de la route canadien.

Le taux d’alcoolémie légal maximum autorisé au volant est de 0,05 g/l.

La plupart des parkings sont payants et chers, surtout dans les grandes villes. Si vous stationnez dans la rue, bien regarder les panneaux indiquant les horaires durant lesquels le parking est autorisé. Il faut parfois obligatoirement enlever sa voiture entre 7h et 9h et entre 16h et 18h, notamment dans les grandes villes. Les mises en fourrière sont hyper rapides.

Le train (Via Rail)

Les trains dans le Canada anglophone se réduisent, en gros, à la ligne Toronto-Winnipeg-Saskatoon-Edmonton-Jasper-Vancouver. De Jasper, une ligne rallie aussi Prince George et Prince Rupert, dans le nord de la Colombie-Britannique. Ils sont plutôt lents et, du coup, nombreux sont ceux qui prennent le train pour « voyager autrement » plutôt que pour se déplacer rapidement d'un endroit à un autre.

- Pour les aficionados du train, le Canrailpass-Réseau permet d’effectuer 7 à 10 allers simples partout au Canada sur une période de 60 jours en classe économique. Coût : environ 700-900 $ ; réduc. Extensions possibles (10 trajets 900 $ ; illimité 1 300 $).

- Une idée de voyage pour les routards très fortunés : un périple dans l’Ouest à bord du Rocky Mountaineer. Ce train relie, entre autres, Vancouver aux parcs nationaux de Jasper ou Banff, avec continuation possible sur Calgary (Alberta) dans le second cas.

Le bus

Souvent plus pratique- en tout cas plus rapide - que le train, il permet de parcourir de très longues distances d'une traite. Les bus canadiens sont raisonnablement confortables et, en général, d'une propreté impeccable. Il y a toujours des w.-c., et parfois des écrans vidéo.

Greyhound dessert l'essentiel du territoire, tout en étant particulièrement bien implanté à l'ouest, Coach Canada desservant plutôt l'Ontario et le Québec, et Orléans Express et InterCar la Belle Province.

À deux ou plus, la location d'une voiture se révèle vite plus avantageuse, d'autant que les réseaux d'autobus canadiens n'ont pas la densité et les fréquences auxquelles on est habitué en Europe. Et dans les parcs nationaux, on est vite limité, ne serait-ce que pour rejoindre les départs de sentiers... En revanche, pour le routard solitaire, c'est relax et on fait plein de belles rencontres.

Chez Greyhound, les étudiants et les membres de Hostelling International obtiennent entre 25 et 50 % de rabais. Intéressez-vous aussi aux tarifs advance purchase (- 25 % à - 50 %) pour les résas bien à l’avance et web only (les mieux, dans les - 40 % à - 50 %). Pour les enfants de moins de 12 ans, rabais de 25 %.

L'avion

Air Canada propose régulièrement des offres spéciales sur Internet. Ne pas négliger non plus les tarifs de WestJet, compagnie à bas coût desservant une quarantaine de villes dans le pays.

L'auto-stop

Se dit hitchhiking en anglais. Théoriquement interdit sur les autoroutes des provinces anglophones, et d’une façon générale, en Colombie-Britannique, la pratique n’est pas bien vue en Amérique du Nord.

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