Santé et sécurité Canada

Santé

Au Canada, les frais de santé sont très élevés pour les touristes étrangers (tarifs hospitaliers de 1 000 à 2 000 $ par jour). Les hôpitaux et cliniques exigent la présentation d'une carte personnelle d'assurance pour accepter une admission. Il est donc indispensable de souscrire, avant le départ, une assurance voyage intégrale avec assistance-rapatriement.

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Antimoustiques

Dès la fin de l'hiver, les moustiques et simulies (moucherons noirs piqueurs) prolifèrent et attaquent avec une agressivité que l'on voit rarement. Ils peuvent vite transformer votre séjour en un cauchemar (particulièrement de mi-juin à mi-juillet).
Certains moustiques peuvent même transmettre, dans le sud du pays, une maladie potentiellement mortelle : l'encéphalite à virus West Nile. Pas de vaccin disponible.
Seule protection, les moustiquaires et vêtements couvrants imprégnés de répulsif spécial vêtements (pour une protection optimale), et les répulsifs cutanés efficaces. Sur place, dans les magasins spécialisés dans le camping, on trouve toute une gamme de produits adaptés au pays. Mais attention, ils sont généralement inutilisables avant 12 ans. Et mauvais pour votre santé en tout état de cause. Si vous voyagez avec des enfants, achetez-en plutôt avant le départ (par exemple la gamme Insect Ecran, qui existe à la fois en version cutanée mais aussi en solution de trempage pour les vêtements, mais aussi Cinq sur Cinq), ou bien optez, résistante à plusieurs lavages pendant 2 mois).
Vous pouvez aussi opter pour les vêtements en filets, genre mini-moustiquaire de tête.

Par ailleurs, les tiques sont très nombreuses dans toutes les zones forestières et arbustives, autant dire la quasi-totalité du sud du Canada. Les tiques peuvent transmettre une redoutable infection : la maladie de Lyme. Lors de tout séjour rural, bannissez les vêtements blancs (qui attirent les tiques), couvrez-vous bien la tête (chapeau), les bras, les jambes et les pieds ; examinez-vous régulièrement de la tête aux pieds pour limiter les risques (il faut 24h à une tique pour transmettre la maladie). Faites-vous aider pour les parties difficilement accessibles comme dos, cuir chevelu...

Vaccins

Aucun vaccin exigé sur le sol nord-américain, mais, comme partout, soyez à jour de vos vaccinations « universelles » : tétanos, polio, coqueluche et diphtérie, hépatites A et B. Le vaccin préventif contre la rage (maladie transmissible par à peu près tous les mammifères, y compris les chauves-souris) est recommandé pour tout séjour prolongé en zone rurale ou en contact avec des animaux.

Urgences

  • 911 : numéro gratuit à composer 24h/24 pour tout type d'urgences.

Les urgences hospitalières sont souvent très, très engorgées et les délais de prise en charge très longs. C'est le point faible d'un système de santé par ailleurs excellent.

Sécurité

En ville

Taux de criminalité faible, délinquance quasi inexistante, le Canada n'est pas une destination dangereuse. Les villes sont sûres et la société canadienne peu violente.
Bien entendu, comme partout, ne tentez pas le diable et prenez les précautions de base contre le vol. Le soir, évitez les quartiers moins bien famés, notamment à Vancouver du côté de East Hastings...
Le problème urbain majeur du Canada, ce sont les sans-abri, phénomène aggravé par des facteurs politiques et sociaux, en constante augmentation depuis le milieu des années 1990. Par endroits, en ville, la misère saute aux yeux - autant qu'aux États-Unis - et les soupes populaires ne désemplissent pas.

Dans la nature

La faune canadienne est fascinante mais peut aussi être dangereuse. Observez toujours les animaux de loin, même la maman de Bambi, et à fortiori petit ours brun. De nombreux ours (bruns et noirs) hantent les forêts de l'Ouest, la Colombie-Britannique abritant même la plus forte concentration d’ours noirs au monde.
Même s'ils représentent rarement un danger, il convient de faire attention. Des recommandations sont faites aux visiteurs à l’entrée de sites susceptibles d’abriter des ours. Dès que l’un d’entre eux a été repéré quelque part, une affichette signale sa présence potentielle.

Si vous campez, la précaution majeure consiste à ne jamais laisser de nourriture à l'intérieur ou à côté de votre tente, ni même de produits de toilette comme du dentifrice. Et si c’est le cas, bonjour les dégâts ! Quant à la toile de tente, inutile de préciser qu’elle ne constitue pas un rempart contre un coup de griffe...
En pleine nature, il est donc conseillé d'emballer les provisions dans un sac en plastique et de les pendre à la branche d'un arbre, ou à une perche à ours (en vente dans les magasins de camping). Moins fastidieux, les campings officiels sont généralement équipés de casiers anti-ours où ranger ses provisions.

En randonnée, partez toujours à plusieurs. Dans certaines zones où des ours ont été repérés, il est d’ailleurs obligatoire, sous peine d’une forte amende, de se promener à minimum 4 personnes (quand le secteur n’est pas tout bonnement fermé). Pas toujours pratique quand on n’est que deux... Se rapprocher alors des bureaux d’infos des parcs pour constituer un groupe.
Quand vous marchez, faites un peu de bruit ou chantonnez pour avertir les ours de votre présence et, surtout, si vous tombez sur des empreintes, n’essayez pas de les suivre...

En cas de rencontre nez à nez avec un ours, commencez par jeter par terre toute nourriture que vous transportez. Ne vous enfuyez pas.

Enfin, soyez particulièrement prudent à VTT. Puisque vous allez vite, vous multipliez les chances de tomber à l’improviste sur un ours. Mieux vaut donc ralentir à l’approche des fourrés, virages et de toutes zones où la visibilité est moindre.
Quant aux adeptes du footing en montagne, ayez en tête que, dans la nature, ce sont les proies qui courent...

Dans le Nord, les forêts sont infestées de moustiques et de black flies, petites mouches noires qui piquent férocement. Munissez-vous de produits répulsifs, évitez de vous parfumer et de porter des vêtements de couleur foncée. Juin est le pire mois de l'année ; ça commence à se calmer en juillet, mais...

Sur la route, des panneaux indiquent les zones peuplées d'orignaux (élans d'Amérique) et autres caribous. Ralentissez, surtout la nuit. La confrontation orignal-véhicule est douloureuse. Et ce n'est pas une blague, ça arrive.

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