Balades dans les vallées du Mercantour

Clans et ses étonnantes chapelles

Clans et ses étonnantes chapelles
Chapelle Saint-Jean-Baptiste © Olivia Le Sidaner

Idéalement situé à mi-chemin entre Nice et les stations de ski du Mercantour, ce village de moyenne montagne (700 m d’alt.) possède moult trésors patrimoniaux, dont une collégiale (11e s.-17e s.), où l’on peut voir des fresques du 12e s. et l’un des trois orgues français du département (les autres étant de facture italienne).

Daté en 1792, il est signé des frères Grinda, qui délaissèrent un temps la fabrication d’orgues pour celle... d’échafauds, une activité en vogue pendant la Révolution !

Clans possède de nombreuses chapelles, qui ont chacune leur particularité, comme la chapelle Saint-Antoine (14e s.), dont les fresques sont exceptionnelles. La plus étonnante reste la chapelle Saint-Jean-Baptiste, restaurée en 1993 par le Niçois Patrick Moya. Les fresques aux couleurs pétantes représentent les scènes de la vie de saint Jean d’une manière très « personnelle », flirtant avec l’imagerie sado-maso du côté de l’Enfer et de la cavalcade des vices.

On trouve un triptyque de Moya plus haut, à l’intérieur de la chapelle Sainte-Anne. Elle est fermée au public, mais si vous tenez à y entrer, rien ne vous empêche de contacter l’association des amis de Sainte-Anne. A moins que vous n’assistiez au pèlerinage estival. Sinon, contentez-vous de sonner la cloche, avant de redescendre vers Clans par la route caillouteuse qui serpente dans la forêt.

Office du tourisme de Clans. Pour visiter les chapelles, demandez les clés à l’office du tourisme (06 46 44 75 05), qui vous fournira aussi des documents plastifiés avec les explications (contre carte d’identité). Egalement des visites guidées gratuites de la collégiale.

Texte : Olivia Le Sidaner

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