Avignon médiéval

Avignon médiéval
© Ville d'Avignon - JP Campomar

Cité des Papes, Avignon était au Moyen Âge l’une des villes les plus importantes du monde occidental. Routard.com vous a concocté un programme de week-end médiéval pour découvrir les richesses historiques, architecturales, mais aussi culinaires d’Avignon. Une balade dans les villages environnants, chargés d’histoire, et vous vous y croirez… jusqu’à danser sur le pont !

Heureux comme un pape en Avignon

C’est en 1309, sous l’influence du roi de France Philippe le Bel, que les papes s’installent en Avignon. Terminé en 1352, le Palais des Papes est depuis le plus important palais gothique du monde. Les papes qui s’y succédèrent furent d’abord les seuls chefs de l’Église catholique romaine. Mais la ville est connue pour avoir été par la suite le repaire de la discorde : entre 1378 et 1418, le schisme entre Église d’Orient et Église d’Occident provoqua la coexistence de deux papes, l’un à Rome et l’autre à Avignon.

Pour découvrir la résidence des papes dans toute sa splendeur, on ne peut que recommander la visite guidée intitulée « Palais secret ». Un parcours charmeur dans les appartements et jardins privés du pape, à travers escaliers cachés et couloirs dérobés. Une façon originale et ludique d’aborder l’histoire de la papauté en Avignon. Et pour parfaire l’ambiance, un brunch provençal sur la terrasse des Grands Dignitaires accompagne la visite, avec dégustation des vins des Côtes-du-Rhône.

- Palais secret, le samedi à 12 h 30 et le dimanche à 10 h 30. Tarif : 30 €. Visite en français, sur réservation uniquement. Palais des Papes : 04-90-27-50-00 / Office de tourisme : 04-32-74-32-74.

Après ces émotions historiques et culinaires, une balade s’impose dans le magnifique jardin du Rocher des Doms. À l’entrée du parc, la cathédrale Notre-Dame-des-Doms et sa statue éblouissante de la Vierge dorée dominent le paysage. Le rocher est le point culminant de la ville, sur lequel a été construit le Palais des Papes. Il offre une belle vue sur les environs, au-delà du Rhône.

À ses pieds, un bateau-navette mène sur l’île de la Barthelasse. Plus grande île fluviale de France, elle est le poumon d’Avignon, où se trouvent de nombreux champs, un parc naturel et des campings. Une jolie promenade est aménagée tout le long de la rive, devant le légendaire pied cassé du pont Saint-Bénézet, plus connu sous le nom de pont d’Avignon.

Villeneuve, de l'autre côté du Rhône

Mais Avignon, toute majestueuse soit-elle, n’est pas la seule à jouir d’un patrimoine médiéval dans la région. Villeneuve-lès-Avignon abrite de l’autre côté du Rhône la tour Philippe-le Bel, vestige d’une forteresse construite en 1292. Au XIVe siècle, Villeneuve est devenue, comme Avignon, la résidence des papes, des cardinaux et des prélats de la cour pontificale qui y ont édifié palais fortifiés, couvents et églises. C’est à cette époque que sont construits l’Abbaye Saint-André et son fort, ainsi que la Chartreuse du Val-de-Bénédiction, seconde chartreuse de France, de 2,5 ha. Cette petite ville qui jouxte Avignon est agréable à visiter le samedi matin, pour son marché traditionnel et sa brocante.

C’est aussi là que se trouve le musée Pierre-de-Luxembourg, dans un ancien palais de cardinal. Il présente des œuvres de l’Occident médiéval, mais aussi un panorama de la peinture provençale des XVIe et XVIIe siècles.

- Musée Pierre-de-Luxembourg : fermé en février. 3, rue de la République, Villeneuve-lès-Avignon, 04-90-27-49-66.

Péché de gourmandise

Et pour bien finir la journée, une seule adresse : la Commanderie des Issarts, située à La Bégude Sud, sur la commune de Rochefort du Gard, à 5 minutes en voiture d’Avignon.

Dans ce restaurant médiéval, tout est fait pour mettre demoiselles et damoiseaux dans l’ambiance : le soir et le week-end, les hôtes sont en costume d’époque, avec musique assortie et plats traditionnels : menus de pies, foie à malard, calimafré de bœuf ou encore poulaille à la broche. Partir sans avoir goûté à l’hypocras, un délicieux vin rouge au miel dans lequel ont macéré des épices, serait criminel.

Fiche pratique

Se renseigner

Office de tourisme d’Avignon : 41, cours Jean-Jaurès. Tél. : 04-32-74-32-74. www.ot-avignon.fr
Office de tourisme de Villeneuve-lès-Avignon : 1, Place Charles-David. Tél. : 04-90-25-61-33. www.villeneuvelesavignon.fr

Comment y aller ?

En voiture
Paris – Avignon : environ 7 h, 688 km. Péage : 46 €.
Bordeaux – Avignon : environ 5 h 40, 572 km. Péage : 41,90 €.
Lyon – Avignon : environ 2 h 25, 230 km. Péage : 16,40 €.
Marseille – Avignon : environ 1 h 10, 99 km. Péage : 4,70 €.

En train
Paris – Avignon : 2 h 40, entre 17 € (Prem’s) et 98,80 € (1re classe).
Bordeaux – Avignon : entre 25,30 € (Prem’s) et 75,80 € (1re classe).
Lyon – Avignon : entre 30 € (Prem’s) et 58 € (1re classe).
Marseille – Avignon : 33 min, entre 14 € (2e classe) et 41,90 € (1re classe).

D’Avignon à Villeneuve
Prendre le bus de ville au départ d’Avignon, cours Jean-Jaurès ou Porte de l’Oulle. Temps de trajet : 15 min.

Où manger ?

- Le Moutardier : 15, pl. du Palais-des-Papes. Tél. : 04-90-85-34-76. Menus entre 33 et 46 €. Restaurant gastronomique qui travaille avec soin les produits du terroir, et sert le vin au verre. Situé juste en face du Palais des Papes ; la terrasse, aux beaux jours sur la place pavée, est magique.
- Restaurant La Commanderie des Issarts : menus de 19 à 31 €, La Bégude Sud – Rochefort-du-Gard, Tél. : 04-90-26-04-47. www.restaurant-avignon.fr/restaurant/avignon.php

Où dormir ?

Avignon
Hôtel médiéval : 15, rue Petite-Saunerie. Tél. : 04-90-86-11-06. www.hotelmedieval.com. Chambres doubles à partir de 55 €. En plein cœur de l’Avignon intra-muros, l’Hôtel médiéval fut un palais de cardinal au temps des papes, puis un hôtel particulier à la fin du XVIIe siècle. Un cadre chargé d’histoire et un accueil hospitalier.

Villeneuve-lès-Avignon
Aux écuries des Chartreux, chambres d’hôtes : 66, rue de la République. Tél. : 04-90-25-79-93. www.ecuries-des-chartreux.com. Chambres doubles à partir de 65 €. Au centre du village historique, dans les anciennes écuries rénovées de la chartreuse. Une belle maison en pierres accueillante, avec jardin.

Texte : Amandine Faraud

Mise en ligne :

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