Carte d'identité Thaïlande

Temple Ayutthaya © somchairakin - Adobe Stock - Temple Ayutthaya

- Population : environ 69 millions d'habitants.
- Superficie : 513 120 km² (à peine plus petit que la France).
- Capitale : Bangkok (8,5 millions d’habitants, 14 millions dans le « grand Bangkok »).
- Langues : le thaï (langue tonale, comme le chinois et le vietnamien).
- Monnaie : le baht.
- Religions : bouddhisme (près de 94 %), islam (5 %), christianisme (environ 1 %).
- Nature du régime : monarchie constitutionnelle à tendance autoritaire.
- Chef de l'État : Maha Vajiralongkorn, proclamé roi sous le nom de Rama X en décembre 2016, couronné en mai 2019.
- Premier ministre : le général Prayuth Chan-ocha (depuis mai 2014).
- Indice de développement humain : 0,74 (87e rang mondial).

- Monuments classés au Patrimoine de l'Unesco : la ville historique de Sukhothai et les villes historiques associées ; la ville historique d'Ayutthaya ; le site archéologique de Ban Chiang ; le complexe forestier de Dong Phayayen-Khao Yai.

Économie

Une situation incertaine

26e au classement mondial, la Thaïlande est la deuxième économie d’Asie du Sud-Est derrière l’Indonésie et devant la Malaisie, et ce, malgré ses nombreuses crises politiques et économiques. Cette économie émergente, dont les exportations représentent plus de deux tiers du PIB, affichait un taux de croissance en 2017 de 3,7 % – un peu à la traîne comparé à ses voisines.

Si la Constitution adoptée en août 2016 a bien renforcé la mainmise des militaires et de leurs alliés sur l’économie du pays, la croissance promise n’est pas vraiment au rendez-vous.
Plusieurs raisons expliquent cela. La sécheresse d’abord, qui frappe le pays depuis maintenant plus de 20 ans et limite les récoltes. Le ralentissement de l’économie chinoise entraîne aussi la consommation vers le bas, tandis que l’instabilité de certaines régions freine les investissements et le commerce. L’incertitude liée à la capacité du nouveau roi à reprendre en main les choses de l’État à la suite de son père pèse également.

Malgré tout, la pauvreté diminue, et la Thaïlande peut s’enorgueillir de flirter avec le plein-emploi puisque le taux de chômage officiel est à peine supérieur à 1 %. Reste que les ménages sont très endettés et que le salaire minimum légal, fixé à 300-310 Bts par jour selon la province, soit environ 200 € par mois, permet difficilement de joindre les deux bouts.

De la riziculture au tourisme en passant par l’industrie

Riziculture © Cyril PAPOT - Adobe Stock - Riziculture

Traditionnellement agricole, l’économie thaïlandaise s’est fortement industrialisée ces 60 dernières années. Aujourd’hui, quand bien même le Centre et le Nord restent d’importants producteurs maraîchers et fruitiers, l’agriculture et la pêche, qui occupent 32 % de la population active, ne représentent plus « que » 9 % du PIB.
En tête des exportations, le riz, bien sûr, mais aussi le caoutchouc, le maïs, le tabac, le coton et la crevette d’élevage – activité liée à un véritable scandale écologique et humain –, qui hisse la Thaïlande au deuxième rang des exportateurs juste derrière la Chine.

Le secteur industriel représente lui 36 % du PIB, avec quelques secteurs de pointe tels que l’extraction minière, l’assemblage électronique (informatique notamment) et l’industrie mécanique, sans oublier le textile.
Jadis atelier de confection des grandes marques du globe, le pays est aujourd’hui déserté par ces mêmes groupes qui s’envolent vers d’autres pays aux salaires inférieurs, comme le Vietnam. Vive la mondialisation…

Reste la grosse part du gâteau : le tertiaire, qui s’octroie plus de 55 % du PIB et emploie plus de la moitié de la population, dopé en partie par le tourisme, dont la Thaïlande continue de vouloir faire son cheval de bataille.

Côté énergie, malgré quelques gisements de gaz, le pays reste très dépendant ; l’État a d’ailleurs multiplié les investissements dans les énergies renouvelables.

Droits de l'homme

Le général Prayuth Chan-ocha a bien montré le dédain qu’il porte à la presse. Depuis son accession au pouvoir en mai 2014, après un coup d’État destiné à mettre fin aux nombreux troubles politiques que traversait alors la Thaïlande, le général Prayuth Chan-ocha a totalement cloisonné le pays, instaurant une chape de plomb. Journalistes, blogueurs, opposants, militants associatifs font toujours les frais de la répression.

Le Conseil militaire national pour la paix et l’ordre (CNPO) continue de diriger le pays, les pouvoirs de l’armée ont été élargis et des hauts responsables militaires se sont vu attribuer des prérogatives importantes en matière d’application des lois. La Constitution, taillée sur mesure pour le général Prayuth Chan-ocha, a été adoptée en août 2016 et est entrée en vigueur en 2017.

Sur le papier, l’homme fort de la Thaïlande a un allié de poids en la personne du roi Rāma X, qui a succédé à son père, décédé en 2016. La loi interdit en effet à quiconque de critiquer la monarchie – et par extension, le gouvernement et l’appareil militaire –, ce qui facilite grandement les arrestations pour « lèse-majesté » qui pleuvent sur la société civile thaïlandaise.
Internet est plus que jamais sous contrôle, et le gouvernement a exercé des pressions contre Google, Facebook et YouTube pour supprimer des publications critiques à l’égard de la monarchie.

Mais le nouveau souverain, réputé homme à femmes et colérique, n’est que l’ombre de son père Rāma IX, de son vrai nom Bhumibol Adulyadej, très respecté quant à lui par la population.

Malgré la répression, la contestation monte, au fur et à mesure des révélations d’affaires de corruption au sein de la junte, et d’annonce de report de nouvelles élections.

Dans le sud du pays, où une rébellion musulmane séparatiste sévit depuis des années, les négociations sont au point mort, et des attentats ciblés ont régulièrement lieu. Dans les trois provinces à la frontière malaise, la loi martiale n’a toujours pas été levée, et selon Amnesty International, de nombreuses arrestations arbitraires ont lieu.

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