Carte d'identité République dominicaine

- Superficie : 48 670 km², 2e pays des Caraïbes (île entière avec Haïti : 77 914 km²).
- Population : 10,7 millions d'habitants (dont environ 75 % de population urbaine).
- Densité : environ 217 habitants/km².
- Capitale : Santo Domingo de Guzmán (environ 3,3 millions d'habitants).
- Langue officielle : l'espagnol.
- Monnaie : peso dominicain.
- Régime politique : démocratie présidentielle. Congrès composé du Sénat et de la Chambre des députés.
- Chef de l'État : Danilo Medina (Parti de la libération dominicaine) (depuis août 2012), réélu en 2016 avec 61,8 % des suffrages.
- PIB par habitant : environ 6 400 US$.
Âge moyen : 22 ans.
- Espérance de vie : 74 ans.
- Taux d’alphabétisation : 91 %.
- Religion : catholique à environ 91 %, protestant à environ 25 % et le reste de la population sans religion.
- Site inscrit au Patrimoine mondial de l'Unesco : la ville coloniale de Santo Domingo (1990).

Économie

C’est la 2e économie des Caraïbes, juste après Cuba, et la 72e au niveau mondial. Depuis une décennie, le pays a connu une croissance forte (5,9 % en moyenne), supérieure même à celle de l’Amérique latine, mais freinée brusquement par la crise économique mondiale des années 2008-2012, née aux États-Unis, et dont le pays dépend fortement.
La croissance est cependant repartie à la hausse avec une moyenne de 7 % dans les années 2015-2018. Le PIB par habitant s’élève à environ 6 500 US$ (source FMI), soit le 90e rang mondial, mais le pays n’atteint que le 103e rang dans l’indice de développement humain (IDH), preuve que les inégalités sont encore criantes (les plus riches, soit 10 % de la population, encaissent 40 % du PIB).
Cela étant dit, le taux de pauvreté est passé de 42 % en 2013 à 35,5 % en 2014 et le taux de chômage officiel se situe autour de 5 % (2016). Il fait le yoyo entre 5 et 7 % depuis une vingtaine d’années et peu de fait être considéré comme stable.

L’économie dominicaine reste fortement dépendante du marché nord-américain : les États-Unis achètent près de 50 % des produits exportés du pays, tandis que la République dominicaine achète environ 40 % de ses biens aux États-Unis.
Le développement fulgurant de l’industrie touristique est l’un des facteurs déterminants de cette croissance.

Les piliers de l'économie

- L’agriculture, quoique doublée par le boom du tourisme, reste tout de même un solide pilier avec les 4 grands produits d’exportation que sont le sucre, le café, le tabac et le cacao (10e producteur mondial). Le pays détient par ailleurs 80 % du marché mondial des bananes bio. Le café est une longue tradition agricole, mais le potentiel n’est pas exploité comme il le faudrait.
Les exportations représentent environ la moitié de ce chiffre.
Le marché prioritaire de cette matière reste les États-Unis ; l’Union européenne arrive bien après.
À noter que 90 % des travailleurs agricoles (notamment dans les plantations de canne à sucre) sont des Haïtiens souvent sans papiers, peu considérés et mal traités.

Au rayon des denrées importées, la République dominicaine doit acheter à l’étranger son soja et son blé.

- Les ressources minières : les experts affirment que la République dominicaine est un acteur minier important. L’extraction de l’argent n’est tout de même plus ce qu’elle était. La mine de Pueblo Viejo à Cotui a donné le maximum de sa production entre 1975 et 1999. Aujourd’hui, sa production stagne. En revanche, cette même mine produit encore de l’or (réserves évaluées à 700 t). On trouve aussi un gisement de cuivre et d’or à Cerro Maimón. Les réserves de nickel latéritique sont importantes.

Quant au pétrole, l’économie dominicaine dépend largement des hydrocarbures.

Le tourisme, pilier de l’économie

Le tourisme est devenu le principal pilier de l’économie dominicaine, et sa part dans le PIB du pays ne cesse d'augmenter. En 2016, plus de 6 millions de touristes étrangers sont venus dans le pays, ce qui en fait la 1re destination touristique des Caraïbes. Les touristes nord-américains (États-Unis et Canada) arrivent en tête, devant les Européens (environ 25 %). Parmi ces derniers, les Français et les Allemands sont en bonne place.

Le secteur représente environ 7,5 % du PIB (et même 16 % en tenant compte des retombées sur les autres secteurs, BTP, transports, etc.). Plus de 500 000 emplois directs et indirects (environ 15 % de l’emploi total) dépendent de la manne touristique.

Nouvelles perspectives

Une grande nouveauté : l’apparition des touristes russes. La marché russe était en hausse de 50 % ces dernières années.

Conscientes que leur pays souffre au niveau international de son image de « tourisme de masse » et de « tourisme sexuel », les autorités tentent de revaloriser la « marque République dominicaine ».

Si, à Cuba, environ 97 % des touristes visitaient les quartiers historiques de La Havane, ils sont à peine 14 % à passer par la capitale dominicaine. D’où l’intérêt d’ouvrir un nouveau marché, basé sur les richesses historiques et culturelles, complémentaire à l’offre traditionnelle du tourisme balnéaire.

Beaucoup misent aussi sur le tourisme de croisière. Ce potentiel est jusqu’à présent peu exploité.

La diaspora dominicaine

L’économie dominicaine profite aussi des transferts de fonds (« remesas ») de la diaspora dominicaine.

Progrès économiques, retards sociaux

Cette réussite économique s’accompagne de zones d’ombre. Près de 36 % de la population totale vivrait en dessous du seuil de pauvreté (source : Banque Mondiale). La richesse reste concentrée sur les côtes, tandis que l’intérieur de l’île vivote avec un niveau de vie beaucoup plus bas.

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