Argent et budget Malaisie

Argent, banques, change

L'unité monétaire est le ringgit (Rm), divisé en 100 sen. On parle fréquemment de « dollar » malais.
En 2016, un ringgit valait environ 0,25 €, soit 1 € = 4 Rm au cours officiel.

Change

Le change est souvent un peu plus intéressant dans les money changers (autorisés), mais n’hésitez pas à comparer avec la banque voisine. Dans les deux cas, leur commission est toujours intégrée dans le taux de change. Les money changers sont nombreux dans les quartiers indiens et chinois.
Les taux varient parfois en fonction de la taille de l’agglomération et de la concurrence, mais aussi du lieu. Au retour, mieux vaut racheter des euros à l’aéroport qu’en ville...

Cartes de paiement

Avertissement

Si vous comptez effectuer des retraits d’argent aux distributeurs, il est très vivement conseillé d’avertir votre banque avant votre départ (pays visités et dates). En effet, votre carte peut être bloquée dès le premier retrait pour suspicion de fraude. C’est de plus en plus fréquent.

On trouve des distributeurs automatiques partout, y compris dans les petites villes. Si ça ne marche pas du premier coup, réessayez avec celui d’à côté et si possible aux heures d’ouverture.
En principe, il faut choisir l’option savings ou credit card, mais pas current.
Le taux est généralement supérieur à celui du change au guichet des banques et des money changers, mais il faut ajouter la commission prélevée par votre banque.
Les cartes de paiement sont acceptées par bon nombre d’hôtels, parfois même petits, et par les restos chic. Pour les guesthouses et les gargotes, cash seulement, sauf (rare) exception.

- Attention aux cas de fraude avérés dans les petites boutiques, mais aussi dans les grands hôtels et magasins. D’une manière générale, le paiement par carte sans avoir à composer son code rend le piratage bien plus facile. Limitez le plus possible l’utilisation de votre carte de paiement aux retraits d’argent liquide.

Budget en Malaisie

Mis à part dans les endroits touristiques et notamment dans les îles, la vie n'est pas très chère en Malaisie.

Les prix augmentent le week-end dans les zones les plus touristiques, et plus encore pendant les jours fériés, les vacances scolaires et les grandes manifestations religieuses.

Hébergement

- Très bon marché (en dortoir) : moins de 30 Rm par personne (7,50 €).
- Bon marché : de 30 à 80 Rm (7,50 à 20 €).
- Prix moyens : de 80 à 140 Rm (20 à 35 €).
- Chic : de 140 à 200 Rm (35 à 50 €).
- Plus chic : de 200 à 300 Rm (50 à 75 €).

Restaurants

- Très bon marché : moins de 10 Rm (2,50 €).
- Bon marché : de 10 à 20 Rm (2,50 à 5 €).
- Prix moyens : de 20 à 40 Rm (5 à 10 €).
- Chic : de 40 à 60 Rm (10 à 15 €).

Pourboires et taxes

Il est carrément mal vu de laisser des pièces de monnaie sur la table en guise de pourboire. Certaines notes, dans les établissements luxueux, précisent d’ailleurs qu’il est interdit de donner de l’argent au personnel !
De toute façon, le service (10 %) ainsi que les taxes gouvernementales (d’environ 6 %) sont toujours ajoutés aux factures d’hôtels et de restos, sauf dans les stalls et les gargotes bon marché.

Achats et souvenirs

Artisanat

L’artisanat n’a pas profité du caractère pluriethnique du pays. Seule exception : les antiquités peranakan de Malacca, superbes mais hors de prix !). Quelques boutiques proposent toutefois de beaux objets traditionnels, fortement influencés par l’art indonésien. Dans certaines villes (Kota Bharu, par exemple), on trouve cependant quelques antiquaires qui vendent des kriss, les célèbres poignards malais.

- Batiks : tissus imprimés.

- Sarong : tissu uni ou imprimé de 1 m de large, cousu comme un cylindre et porté à la taille comme une grande serviette de plage.

- Étain : dans les années 1980, la production a fait long feu. Aujourd'hui, mais la tradition demeure.
Plusieurs compagnies se partagent aujourd’hui le marché : Royal Selangor – la référence, peu de marchandage possible (l’usine au nord de Kuala Lumpur peut faire l’objet d’une intéressante visite) –, Penang pewter, Temasek pewter, Pewter Art, JS Pewter... – marchandage possible (et même fortement conseillé). On trouve de très beaux vases et des figurines finement travaillées. On trouve de très beaux vases et des figurines finement travaillées.

- Cerfs-volants : en Malaisie, un cerf-volant flottant dans l’air au-dessus d’une maison a le pouvoir de chasser les mauvais esprits. Répondant au terme de Wau, ils sont magnifiques. Traditionnellement, leur structure est en bambou entoilé de couches de papier de couleurs différentes, découpées et superposées de manière à former des motifs. Ils peuvent prendre différentes formes. Les plus beaux, qui sont aussi les plus rares, sont très encombrants. Aujourd'hui, la plupart des cerfs-volants sont fabriqués en Chine...

- Objets aborigènes : dans le centre du pays. Ça va de la sarbacane de 2 m de long (bon courage pour les contrôles au moment de prendre l’avion) à de curieux masques ou à de jolies statuettes en bois. D’ailleurs, les sculptures sur bois des Mah Meri qui vivent dans les mangroves du Selangor ont reçu le sceau de l’excellence de l’Unesco.

- Kriss : c'est une dague allongée, dont la lame, souvent sinueuse, possède une signification particulière. Toujours impair, le nombre d’ondulations symbolise le feu de la passion ou évoque la caste de son propriétaire. Les vrais kriss sont bien sûr des pièces de collection, donc hors de prix.

Marchandage

Ne jamais trop pousser le marchandage avec les Malaisiens (surtout s'ils sont âgés), vous les vexeriez. Ce n'est pas dans les mœurs.

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