Vie pratique sur place États-Unis

Décalage horaire

Les États-Unis continentaux comptent quatre fuseaux horaires (six avec l’Alaska et Hawaii).

- Toute la côte Est se trouve sur le fuseau « Eastern time » : il y est 6h de moins qu’en France.
- En revanche, l’Illinois (Chicago) est dans le fuseau « Central time » , il y est donc 7h de moins qu’en France. De début avril à fin octobre, comme chez nous, avancez vos montres de 1h dans la quasi-totalité des États.
- Le Nouveau-Mexique, l'Arizona, le Colorado, l'Utah et le Wyoming sont situés dans le fuseau horaire « Mountain Time ». Il y a un décalage horaire de 8h en moins par rapport à la France.
- La Californie et le Nevada se situent dans le fuseau horaire « Pacific Time » et marquent un décalage de 9h en moins par rapport à la France (et 1h de moins que le « Mountain Time »).

La plupart des États appliquent le changement d'horaire entre l'hiver et l'été. Ici, on appelle ça le daylight saving time (DST). L'Arizona fait toutefois exception en restant toute l'année sur ce qu'on appelle le standard time. L'Arizona, oui, mais pas la réserve navajo qui s'y trouve !
L'heure d'été s'applique du 2e dimanche de mars au 1er dimanche de novembre... soit en léger décalage avec ce qui se fait en Europe (dernier dimanche de mars au dernier dimanche d'octobre).
Bref, l'Arizona et le Nevada, bien que ne faisant pas partie de la même tranche horaire, se retrouvent à la même heure en été, à savoir 1h plus tôt que l'Utah et la réserve navajo. Facile, non ?

Électricité

Les fiches électriques américaines sont à deux broches plates. Vous aurez besoin d’un adaptateur pour recharger la batterie de votre appareil numérique, de votre ordi, tablette ou téléphone portable.

En cas d’oubli, vous pourrez vous en procurer un dans les aéroports, à la réception de la plupart des hôtels ou dans une boutique d’électronique.

Poste

- Les bureaux de poste ont des horaires assez variables. Selon leurs taille et localisation, ils ouvrent entre 7h30 et 10h jusqu’à 16h30-18h, voire plus tard dans les grandes villes ; les principaux sont aussi ouverts le samedi.

- Les timbres (stamps) s'achètent aussi aux guichets UPS, ainsi que chez certains vendeurs de cartes postales, drugstores et marchands de souvenirs.

- Compter 1,20 $ pour l'envoi d'une lettre ou d'une carte postale en Europe.

Tabac

Comme chez nous depuis plus récemment, une sévère loi antitabac sévit un peu partout aux États-Unis.

D'une manière générale, il est interdit de fumer dans les lieux publics (bus, magasins, cinémas, théâtres, musées, hôtels, restaurants, gares, aéroports, etc.) d'environ 35 trentaine d'États. Impossible de déroger à cette règle (les amendes sont quelque peu dissuasives).

Dans tous les États de l'Ouest américain, Wyoming excepté, il est interdit de fumer dans tous les lieux publics fermés. Seul le Nevada permet la cigarette dans les bars, les casinos, des chambres de certains hôtels et... les restos n’acceptant pas les enfants de moins de 21 ans ! Les États ou les municipalités ont aussi le droit de mettre en place leurs propres interdictions.
La Californie et quelques autres interdisent ainsi de fumer dans sa voiture si l’on est accompagné de mineurs.

Les cigarettes sont en vente dans les stations-service, les supermarchés, les drugstores type CVS, Rite Aid, Walgreens ou Duane Reade et les boutiques d’alcool (liquor stores).

Téléphone et Internet

Téléphone

- De la France vers les États-Unis : 00 + 1 + indicatif de la ville régionale à 3 chiffres + numéro du correspondant.
- Des États-Unis vers la France : 011 + 33 + indicatif régional à 3 chiffres + numéro du correspondant.

- Le réseau téléphonique : les numéros de téléphone américains à 7 chiffres sont précédés d'un indicatif régional (area code).

Pour appeler d'une région à une autre, il faut composer le 1, puis l'area code (indicatif régional) et enfin le numéro de téléphone à 7 chiffres.

Pour les communications locales, il faut souvent composer cet area code, à l’intérieur même d’une même zone téléphonique, sans le 1 devant toutefois.

- Tous les numéros de téléphone commençant par 1-800, 1-888, 1-877, 1-866 ou 1-855 sont gratuits depuis les USA et le Canada. On appelle ça les toll free numbers.

- Évitez absolument de téléphoner depuis les hôtels, qui pratiquent presque toujours des tarifs rédhibitoires. Il arrive souvent qu’une communication téléphonique soit facturée même si l’appel n’a pas abouti ! Il suffit parfois de laisser sonner 4 ou 5 coups dans le vide pour que le compteur tourne.

Le téléphone portable aux États-Unis

Avertissement : De nouvelles mesures de sécurité sont en vigueur dans les aéroports : les appareils électroniques (smartphones, tablettes, portables...) doivent être chargés et en état de fonctionnement pour tous les vols allant ou passant par les États-Unis et Londres. Les agents de contrôle doivent être en mesure de pouvoir les allumer. Par précaution, ayez votre chargeur à portée de main. Si votre appareil est déchargé ou défectueux, il sera confisqué.

Le routard peut utiliser son propre portable aux États-Unis, à condition de posséder un téléphone tri-bande ou quadri-bande (seuls les mobiles 3G/4G fonctionnent aux USA) avec l’option « International ».

- Acheter une carte SIM sur place : Il suffit d’acheter à l’arrivée une carte SIM locale prépayée chez l’un des opérateurs (Virgin Mobile, AT&T ou T Mobile, par exemple) : dans les boutiques de téléphonie ou à l’aéroport.
Attention, on ne peut plus vous joindre sur votre numéro habituel mais uniquement sur ce nouveau numéro.
Avant de payer, essayez cette carte SIM dans votre téléphone – préalablement débloqué – afin de vérifier si celui-ci est compatible.
Ensuite, les cartes pour recharger votre crédit de communication s’achètent facilement dans les boutiques de téléphonie mobile, supermarchés, drugstores genre CVS, stations-service...

Internet et wifi

Si le wifi est disponible gratuitement presque partout (hôtels, B & B, cafés, bars, restos et même dans les campings), les ordinateurs avec connexion, eux, se font de plus en plus rares.

Pour ceux qui voyageraient sans portable (laptop), tablette ou smartphone : les bibliothèques publiques (public libraries) disposent toutes d’un accès Internet, généralement gratuit.

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