Transports et déplacements Cuba

Les conditions de transport restent un problème majeur à Cuba. Il y a relativement peu de voitures, elles circulent surtout sur de courtes distances, les trains sont rares et pourris, les bus pris d’assaut... Résultat : les Cubains passent leur temps à marcher, à faire du stop ou la queue. Chacun se débrouille comme il peut, et tous les moyens sont bons pour avancer un peu : on fait du cheval, on circule en calèche, on fait du vélo, on s’entasse sur de vieux tracteurs-taxis, etc. !

L'avion

Cubana de Aviación assure des liaisons régulières au départ de La Havane vers Baracoa, Bayamo, Camagüey, Guantánamo, Holguín, Nueva Gerona (isla de la Juventud) et Santiago. Elles sont assez fréquentes, mais on conseille de réserver bien à l'avance. L’avion est un bon moyen de gagner du temps, même si les tarifs sont un peu élevés. Un vol La Havane-Santiago de Cuba vous fera gagner plus de 12h de trajet par rapport au bus mais vous coutera 2,5 fois plus cher (environ 130 € contre 50 €).

Le bus

est pour les touristes un moyen de transport sûr, pratique et beaucoup moins cher qu’une voiture de location. On constate de grosses améliorations en matière de transports urbains dans les grandes villes et surtout entre les principales villes et les destinations touristiques cubaines, grâce à la mise en service de milliers de bus chinois. On aperçoit aussi de temps à autre des bus déclassés de compagnies européennes, revendus à l’État cubain. Le problème demeure la desserte des campagnes. Il existe 3 compagnies de bus réguliers :

- Viazul : c’est la compagnie réservée aux touristes et à quelques Cubains privilégiés. Les bus sont globalement confortables, climatisés et avec des toilettes à bord sur les longs parcours (pas toujours opérationnelles). Vous trouverez infos, horaires et pourrez faire votre résa en ligne sur viazul.com.
Les tarifs sont plutôt élevés au regard du niveau de vie du pays et de la qualité de service. Transport gratuit pour les enfants de moins de 5 ans sans siège et moitié prix pour les 5-11 ans.
À cela, il vous faudra ajouter le prix du taxi pour vous rendre au terminal, quand celui-ci est éloigné du centre. Les horaires sont généralement respectés. Le personnel est loin d’être serviable, mais les chauffeurs sont prudents.

- En haute saison, il vaut mieux réserver plusieurs jours, voire plusieurs semaines à l’avance sur certains trajets clés au moment des fêtes ; c’est de toute façon plus simple de s’en occuper avant d’arriver à Cuba, vu la qualité de l’Internet local... En passant par le site internet, il est obligatoire de réserver au moins 7 jours avant le voyage. La procédure est assez simple, si ce n’est qu’il faut effectuer un achat séparé pour chaque trajet...
Imprimez l’accusé de réception (comprobante de pago) pour récupérer votre billet à la gare routière, et s'y présenter au moins 1h avant le départ (queue souvent longue au comptoir et/ou pour l’enregistrement...). On peut acheter son billet Viazul dans les bureaux de la compagnie situés dans les gares routières, mais ceux-ci sont souvent ouverts à des horaires un brin fantaisistes, voire seulement 1h avant le départ des bus...
La plupart du temps, il est impossible d’acheter un billet au départ d’une autre ville. L’organisation est différente d’un lieu à l’autre.

- Attention au racket des employés, qui exigent souvent un « pourboire » de 0,50 ou 1 CUC par bagage enregistré.

- Attention à l’air conditionné : le bus se transforme rapidement en camion frigorifique.
Si vos bagages dépassent 20 kg, on vous fera payer un supplément (1 % du prix du trajet par kilo) !

- Transtur, Cubanacan Cubatour et Gaviotta : ce sont des bus « excursions », qui font l’aller-retour vers un endroit touristique donné, souvent dans la journée, à partir d’une ville touristique, avec guide à bord et déjeuner inclus dans le prix la plupart du temps. Ces excursions sont vendues par toutes les agences de tourisme.

Le camion

Le camion, avec sa grande benne à l’arrière, se révèle pratique pour les Cubains. C’est très bon marché, alors n’allez pas prendre la place d’une famille qui en a plus besoin que vous (et qui n’a pas le choix).

Le taxi

Taxis La Havane © ggfoto - Adobe Stock - Taxis La Havane

- Les Cubataxi sont bien pratiques et très nombreux. À La Havane, compter 5 à 10 CUC pour une course moyenne (25 CUC pour aller à l’aéroport, mais là, c’est un forfait). Dans les autres villes, on s’en sort plus facilement pour 3-8 CUC selon la distance. Enfin, tout dépend du trajet, de l’heure, du chauffeur...

- Taxis collectifs en ville : là, on trouve de tout. Des vieilles américaines (baptisées boteros, almendrones ou maquinas), des motos, des tracteurs, des calèches, des carrioles, des tricycles à pédales ou d’authentiques landaus tout droit sortis du XIXe siècle... tout dépend du lieu. Demandez aux locaux quelles lignes utiliser, c’est souvent difficile à décrypter pour le néophyte, particulièrement en ville.

- Taxis collectifs entre les villes : l’explosion du tourisme et la saturation des bus a vu l’utilisation du taxi collectif littéralement exploser. Que ce soit une vieille voiture américaine (on conseille !) ou un Cubataxi flambant neuf, le principe est le même. Le prix est en théorie fixe d’une ville à l’autre (vérifier tout de même auprès de plusieurs voitures), et parfois un poil négociable. Si vous n’êtes que 2, le chauffeur pourra se charger de trouver 2 autres personnes avec qui partager les frais. Si vous êtes seul(e), il vous glissera avec d’autres passagers.
On trouve ces taxis aux abords des stations de bus et de certaines places centrales. Y aller la veille pour trouver votre chauffeur et se faire préciser tarif et heure de départ. Votre casa particular pourra vous aider à trouver une voiture et un chauffeur de confiance. On indique ville par ville les tarifs moyens entre les grandes villes (susceptibles de varier).

La location de voiture

La voiture de location reste la meilleure solution pour visiter le pays en toute liberté. En revanche, sachez-le, c’est cher !

- La location d’une petite voiture (genre Peugeot 206) coûte environ 70-80 CUC par jour en haute saison, ce à quoi il faut ajouter l’assurance obligatoire (10 à 15 CUC par jour selon le type de véhicule) – à payer obligatoirement en liquide, au début, pour toute la durée de la location. Si vous comptez laisser le véhicule dans une autre ville que celle du départ, il y a un drop-off, calculé en fonction de la distance. À titre d’exemple, prévoyez environ 100 CUC si vous prenez la voiture à La Havane et que vous la laissez à Santiago.

- Il est impératif de réserver longtemps à l’avance par une agence de voyages (plus encore pour la haute saison, entre mi-novembre et fin février). Cela revient moins cher qu’en louant directement sur place mais, surtout, il est fréquent qu’il n’y ait plus un seul véhicule disponible à la location durant toute la haute saison !

- Il existe 3 compagnies nationales de location de voitures : Cubacar et Havanautos (groupe Transtur), Vía (groupe Gaviota) et Rex. Cette dernière est à peine plus chère que les autres mais dispose de voitures en meilleur état et, miracle, d’un site internet : l rex.cu l (en espagnol et anglais). Attention, il existe de nombreux faux sites de location de voitures à Cuba qui encaissent les cartes pour une résa bidon...

- Arriver à l’heure pour récupérer la voiture, même si la location est déjà payée. Un retard de 1h est un prétexte courant pour louer le véhicule à quelqu’un d’autre.

- Faites-vous bien sûr (re)préciser si le kilométrage est illimité ou non. Ça doit être indiqué sur le contrat.

- Vérification du véhicule : bien vérifier, en présence du personnel de l’agence, que le matériel est complet (roue de secours gonflée et en bon état.

- Certains loueurs facturent le plein d'essence au moment de la location, en vous invitant à rendre la voiture vide.

L’assurance couvre en général tout (y compris la franchise), sauf ce qui peut arriver aux pneus ou à la radio (faites-vous toutefois bien préciser tout ça)... Attention, cette assurance n’est JAMAIS INCLUSE dans le voucher que vous a remis votre agence de voyages. Vous aurez donc à la payer sur place, à l’arrivée, en liquide (refusez fermement de payer plus cher que ce qui est inscrit sur votre voucher).

- Les stations-service Cupet (Cubana de Petroleo) et Oro Negro (ouvertes 24h/24) sont présentes dans toutes les grandes villes et sur tous les grands axes.

Certaines acceptent les cartes de paiement moyennant une petite commission (moins de 2 %), mais ça ne marche pas toujours (avoir du liquide).

- Le soir, faire surveiller sa voiture.

- Limitation de vitesse : elle est de 50 km/h en ville, 90 km/h sur route et 100 km/h sur « autoroute ».

- Taux d'alcoolémie autorisé : ne pas dépasser « les niveaux qui les mettent en danger ou affectent leurs capacités de conduire » (sic). À vous de juger !

- Les autoroutes, par endroits larges comme des pistes d’atterrissage, ne possèdent pas forcément de bandes de circulation bien tracées : chacun roule un peu où il le sent et au rythme qui lui convient.

Les routes sont souvent encombrées par les marcheurs, les vélos, les carrioles à cheval ou à bœufs (!) et toutes sortes d’animaux. Dangereuses la nuit, d'autant plus qu'elles ne sont pas éclairées et parfois mal entretenues ! On déconseille de circuler la nuit, l’éclairage est inexistant.

- Si les « autoroutes » et routes principales sont globalement bonnes, l’état des routes secondaires est parfois désastreux, notamment dans l’Oriente.

- Dans les villes, beaucoup de rues sont à sens unique et pas toujours par alternance... Le sens de circulation est (épisodiquement !) indiqué par une flèche blanche sur fond bleu. Les rues prioritaires sont indiquées par un carré jaune sur fond blanc.

- Le réseau routier cubain brille par la faiblesse des panneaux indicateurs.
- GPS : certaines applications, à télécharger à l’avance sur son smartphone, permettent d’avoir des cartes très détaillées.

- En cas de vol d’accessoires, comme pour les accidents, vous devez faire une déclaration à la police dans la ville où s’est produit l’incident. Souvent, la police appelle l’agence de location qui contacte ensuite la compagnie d’assurances pour régulariser la situation.
Quoi qu’il en soit, demandez une copie de la déclaration pour la remettre au loueur (obligatoire si vous voulez être pris en charge).

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