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Itinéraires thématiques Côte d'Azur

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Histoire

Abbayes cisterciennes

  • L'abbaye du Thoronet
  • L'abbaye de la chartreuse de la Verne au cœur du massif des Maures
  • Le cloître roman de la cathédrale de Fréjus,
  • Le très maritime monastère de l’île Saint-Honorat (îles de Lérins),
  • L’inattendue cathédrale orthodoxe de Nice
  • Le monastère de Saorge

Antiquité

  • Fréjus avec entre autres son amphithéâtre et son aqueduc
  • Le site grec d’Olbia à Hyères
  • Le musée d’Archéologie marine de Saint-Raphaël
  • Les arènes romaines de Cimiez à Nice
  • Le trophée d’Auguste à La Turbie

Places fortes et fortifications

  • Les amateurs de places fortes feront le siège du fort de Brégançon, près de Bormes-les-Mimosas, avant d’aller à la citadelle de Saint-Tropez.
  • Les remparts et le fort Carré d’Antibes
  • Laissez le courant vous porter vers le fort Royal de l’île Sainte-Marguerite (îles de Lérins) (le Masque de Fer y aurait été séquestré, mais chut !).
  • On file ensuite sur des terres qui furent tantôt italiennes, tantôt françaises, et la citadelle de Villefranche-sur-Mer
  • Le château de Roquebrune-Cap Martin
  • Le musée des Fortifications alpines à Sospel (l’un des forts de la ligne Maginot alpine).

Préhistoire

  • Le musée de Paléontologie humaine de Terra Amata ou de la grotte du Lazaret de Nice
  • Le musée de Préhistoire et de la grotte Balzi Rossi à Menton
  • La vallée des Merveilles et celle de Fontanalba avec ses graffitis préhistoriques et le musée des Merveilles à Tende.

Époque moderne

On finit ce tour d’horizon par l’époque moderne, qui a légué un riche héritage architectural aux villes de la Côte :

  • Des bâtiments bercés d’orientalisme sur la corniche Michel-Pacha de La Seyne-sur-Mer
  • D’autres allant de la Belle Époque à l’Art nouveau à Hyères, Saint-Raphaël, Cannes, Nice et Monaco
  • La villa Noailles à Hyères
  • Marina Baie des Anges (patrimoine du XXe siècle) à Villeneuve-Loubet
  • Les folles villas du cap Ferrat
  • Le cabanon de Le Corbusier (Patrimoine de l’Unesco) à Roquebrune-Cap Martin
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En famille, avec des enfants

Côte mer

  • Sur les plages de la Côte d’Azur, les pitchouns qui n’ont pas le « mal de mère » plongeront la tête sous l’eau pour découvrir le sentier sous-marin du parc national de Port-Cros,
  • ou feront un baptême de plongée au Dramont (Saint-Raphaël), face à l’île d’Or qui inspira L’Île noire à Hergé.
  • Au Lavandou, partir en bateau rencontrer les dauphins.
  • Les orques tiennent la vedette au Marineland d’Antibes,
  • et des myriades de poissons multicolores au Musée océanographique de Monaco.

Côté terre

  • Côté terre, direction le parc zoologique de Fréjus qui compte de rares tigres blancs,
  • ou la réserve des Monts d’Azur à Thorenc où bisons et chevaux sauvages évoluent en milieu naturel.
  • Le grand méchant loup vit en semi-liberté à Alpha – Le Temps du loup, à Saint-Martin-Vésubie.
  • En totale liberté, eux, chamois, marmottes et bouquetins pullulent dans le parc du Mercantour et la vallée des Merveilles.

Univer souterrains

  • Le musée des Gueules rouges à Tourves
  • La mine du cap Garonne  au Pradet
  • Le Souterroscope de Baume-Obscure à Saint-Vallier-de-Thiey

Sport

  • Descente de l’Argens en canoë à Correns ou à Roquebrune-sur-Argens
  • Parcours aventure de Villeneuve-Loubet

Autres activités

  • Plonger la tête dans les étoiles à l’observatoire de Nice ou à l’Astrorama d’Èze
  • Remonter à toute vapeur la vallée du Var, entre Puget-Théniers et Annot, à bord d’un authentique train des Pignes à vapeur
  • Pour finir en douceur… visite de la confiserie Florian à Pont-sur-Loup
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Œnologie

Dans le Var

Le territoire varois est couvert de vignes, du fond des vallées à la crête des vertes collines. Le rosé est roi, mais les rouges et les blancs tiennent leur rang.

  • Ne pas bouder le cépage tibouren, directement hérité des Grecs.
  • À découvrir, entre autres, au Clos Cibonne du Pradet, qui propose un rare cru classé rosé !
  • Petit tour subjectif des domaines : la Maison des vins de Bandol célèbre l’un des doyens des AOC.
  • Plus intime, l’appellation locale Côtes de Provence Pierrefeu, avec le vin produit en biodynamie à La Tour des Vidaux.
  • Au cœur du Var, à Flassans-sur-Issole, le Domaine de Peyrassol agrémenté d’une exposition permanente de « land art »,
  • tandis que le Domaine Sainte-Croix La Manuelle propose une pause divine à deux génuflexions de l’abbaye du Thoronet.
  • À Correns, premier village décrété 100 % bio en France (en 1997), le Domaine des Aspras.
  • À Taradeau, le Château Saint-Martin, domaine historique fondé par les moines de Lérins, est l’un des rares à posséder le label Cru Classé.
  • Si on file ensuite au Château Sainte-Roseline aux Arcs-sur-Argens, c’est pour ses vins autant que pour son amour de chapelle.

Dans les Alpes-Maritimes

Les Alpes-Maritimes, sont moins portées sur la production.

  • Tout d’abord, joindre en bateau le domaine de l’abbaye de Lérins, sur l’île Saint-Honorat, aux bons soins d’une trentaine de moines.
  • Une originale tradition de vin tuilé (un goût qui s’apparente plus ou moins à la retsina en Grèce) au Domaine des Hautes Collines à Saint-Jeannet.
  • Et, enfin, seule AOC du département, le vin de Bellet, élevé dans une poignée de domaines sur les collines de Nice.
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Nature

Ne cherchez pas de (mauvais) prétexte pour laisser votre serviette paresser sur la plage : la Côte d’Azur regorge de ressources pour profiter du grand air, de la terre et de la mer !

Le Var affiche sa nature généreuse :

Le Var côté terre

  • Le massif de la Sainte-Baume (rando)
  • Le lac de Sainte-Croix (activités lacustres)
  • Les gorges du Verdon (rando, canyoning, escalade…)
  • Le massif des Maures (rando)
  • Le massif de l’Estérel (rando, VTT et plongée au cap Roux)

Le Var côté mer

  • Les îles d’Hyères (balade à Porquerolles, plongée à Port-Cros, naturisme au Levant).
  • Sur la corniche des Maures, impossible d’ignorer les magnifiques jardins de Rayol-Canadel.
  • À Fréjus, les étangs de Villepey forment une petite réserve naturelle riche en avifaune. 

Dans les Alpes-Maritimes

Dans les Alpes, il n’y a pas que le strass de la Côte !

  • Virée sur les îles de Lérins, au large de Cannes
  • Grimpez les spectaculaires gorges du Loup jusqu’à Thorenc et la réserve des Monts d’Azur.
  • Les superbes gorges du Cians, ou celles de Daluis mènent à Valberg. Une station de ski à taille humaine active toute l’année,
  • et porte du magnifique parc national du Mercantour : rando, faune et flore, on est à la (vraie) montagne.
  • Le loup y a retrouvé ses marques : à observer en semi-liberté à Alpha – Le Temps du loup de Saint-Martin-Vésubie.
  • Avant de filer dare-dare retrouver la Riviera française, son climat, ses essences multiples, visibles dans les jardins de Menton ou encore, à Èze, au Jardin exotique, avec son panorama à couper le souffle,
  • avant que l’Astrorama ne vous projette dans les étoiles !
  • Pour finir la vallée des Merveilles : au programme, vestiges préhistoriques, marmottes, bouquetins et chamois.

Consultez notre reportage La Côte d’Azur, côté jardins.

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Champs de coquelicots dans le Var
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Plage de Théoule sur Mer
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La Vierge Noire
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Chapelle peinte par Jean Cocteau
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