France : les Petites Cités de Caractère

Petites Cités de Caractère : Nouvelle-Aquitaine

C’est principalement au nord de cette grande région, entre plaines et vallons, à travers le Poitou, la Charente et le Limousin que se situent des Petites Cités de Caractère.

Aubeterre-sur-Dronne (Charente)

Aubeterre-sur-Dronne (Charente)
Église Saint-Jean © Pôle Touristique du Sud Charente - Charente Tourisme

La ville s’étend en amphithéâtre au-dessus de la Dronne et la nature verdoyante qui l’environne. L’allure quasi méridionale de ses rues en pente, hérissées de maisons aux toits en tuiles, lui donne un charme particulier. De son château, il ne subsiste qu’un bâtiment du 16e siècle et des communs.

Le patrimoine religieux d’Aubeterre-sur-Dronne, situé sur les chemins de pèlerinage pour Compostelle, conserve de beaux trésors. Vous avez ici une église Saint-Jacques d’origine romane remaniée au 18e siècle – superbe façade.

Autre site de choix : l’église souterraine Saint-Jean, creusée au 12e siècle dans une falaise. Elle abrite notamment un impressionnant reliquaire en pierre haut de 6 m.

Aubeterre-sur-Dronne : www.aubeterresurdronne.com

- Toutes les Petites Cités de Caractère de Charente : Aubeterre-sur-Dronne, Confolens, Nanteuil-en-Vallée, Verteuil-sur-Charente, Villebois-Lavalette.

- Charente Tourisme : www.lacharente.com

Talmont-sur-Gironde (Charente-Maritime)

Talmont-sur-Gironde (Charente-Maritime)
Église Sainte-Radegonde © Office de Tourisme Destination Royan Atlantique

Talmont-sur-Gironde est un site vraiment étonnant. Le village s’étend sur une petite presqu’île qui s’avance dans l’estuaire de la Gironde. C’est une ancienne place forte dont l’origine remonte à l’occupation anglaise de la région, au 13e siècle.

À sa pointe s’élève l’église romane Sainte-Radegonde. Une promenade qui suit le tracé d’anciens remparts bâtis sur une falaise, où se dresse la Tour Blanche, offre de magnifiques points de vue sur les eaux et les terres des environs, ainsi que sur le port local.

La balade dans les rues de la ville close, bordées de jolies maisons basses, achève de vous séduire.

Talmont-sur-Gironde : www.talmont-sur-gironde.fr

- Toutes les Petites Cités de Caractère de Charente-Maritime : Saint-Sauvant, Saint-Savinien, Talmont-sur-Gironde.

- Charente-Maritime Tourisme : www.en-charente-maritime.com

Bénévent-l’Abbaye (Creuse)

Nichée dans la très verte campagne creusoise, Bénévent-l’Abbaye est une étape des pèlerinages pour Compostelle et Rocamadour. Son église abbatiale romane (11e siècle) est très intéressante à visiter, avec ses 44 chapiteaux sculptés, notamment.

Dans le village, vous trouvez des maisons à la façade peinte de diverses couleurs, ainsi qu’un espace Scénovision (films, reconstitutions d’intérieurs…). Il raconte l’histoire de la cité et de ses habitants, entre autres celle des maçons de la Creuse qui ont largement contribué à l’édification de quartiers de Paris au 19e siècle.

- Bénévent-l’Abbaye : www.beneventlabbaye.org

- Creuse Tourisme : www.tourisme-creuse.com

Saint-Loup-Lamairé (Deux-Sèvres)

Saint-Loup-Lamairé (Deux-Sèvres)
Château de Saint-Loup-Lamairé © Mairie de Saint-Loup-Lamairé

Saint-Loup-Lamairé se caractérise par les maisons à pans de bois qui s’alignent le long d’une rue menant à un beau château. Ces maisons datent du 16e siècle, pour les plus anciennes, époque durant laquelle le village a connu un essor économique avec l’implantation de tanneries et de draperies.

Quant au château, typique du 17e siècle, il présente un air de famille avec celui de Cheverny et donc de… Moulinsart. Son domaine a conservé un donjon du 15e, héritage d’un précédent bâtiment. Des balades vertes sont à faire aux alentours, notamment au lac du Cébron.

Saint-Loup-Lamairé : www.saint-loup-lamaire.fr

- Toutes les Petites Cités de Caractère des Deux-Sèvres : Airvault, Arçais, Celles-sur-Belle, Chef-Boutonne, Coulon, La Mothe-Saint-Héray, Mauléon, Melle, Oiron, Saint-Loup-Lamairé.

- Deux-Sèvres Tourisme : www.tourisme-deux-sevres.com

Les articles à lire

Bons Plans Voyage