Carte d'identité Sicile

- Superficie : 25 711 km².
- Population : 5 057 000  habitants.
- Densité : 196,4 hab./km².
- Statut dans la République italienne : région autonome depuis 1946, dotée d'un parlement régional.
- Capitale régionale : Palerme.
- Divisions administratives : Agrigente, Caltanissetta, Catane, Enna, Messine, Palerme, Raguse, Syracuse, Trapani.
- Langue : l'italien, langue officielle, mais le dialecte sicilien est couramment employé dans les conversations en famille ou entre amis.
- Indice de développement humain : 0,873 (27e rang mondial).

- Sites inscrits au Patrimoine mondial de l'Unesco : la villa romaine du Casale à Piazza Armerina (inscrite en 1997) ; la zone archéologique d'Agrigente (1997) ; les îles Éoliennes (2000) ; les villes du baroque tardif de la vallée de Noto (2002) : Caltagirone, Militello in Val di Catania, Catane, Modica, Noto, Palazzolo Acreide, Ragusa et Scicli ; Syracuse (2005) ; la nécropole de Pantalica (2005) ; le mont Etna (2013).

Économie

Le tourisme

En 2018, 14,7 millions de touristes (dont 60 % d’étrangers) ont visité la Sicile. Le soleil, la mer, un patrimoine architectural exceptionnel, plusieurs sites et monuments classés au Patrimoine mondial de l’Unesco, une cuisine succulente, sans parler du sens de l’hospitalité... 

Il s’agit à la fois d’un tourisme balnéaire et culturel. Malgré plus de 1 000 km de côtes, le choix des belles et grandes plages reste cependant assez réduit. Le littoral sicilien est constitué de côtes escarpées et rocheuses. On se baigne souvent dans des criques étroites et caillouteuses. Résultat : la Sicile ne connaît pas vraiment les effets du tourisme balnéaire de masse comme d’autres côtes méditerranéennes.

Les mines et l'industrie

Le secteur industriel (construction incluse) occupe 8,4 % de la population active et participe à environ 17 % du PNB de la Sicile.

L'île possède d'importants gisements de minerais, mais elle n'a pas su s'adapter aux nouvelles techniques d'extraction. Dans les années 1950 démarra l'exploitation du pétrole à Gela et à Ragusa, puis celle de ses dérivés, qui développèrent les industries chimiques et pétrochimiques. Le complexe d'Augusta, qui raffine du pétrole et produit du carburant sans plomb, est l'un des plus importants d'Europe.

Le centre de l’île voit enfin émerger un peu d’activité industrielle grâce à l’extraction et à la transformation des sels de potasse.
La Sicile possède peu d’industries.

L'agroalimentaire et la pêche

Le secteur de l'agroalimentaire (vin, fruits, huiles d'olive et pâtes) est peu important. Il permet cependant un certain équilibre entre les populations rurales et citadines.

La pêche est l'un des secteurs d'activité les plus vivants de l'île (qui possède le quart de la flotte italienne). Malgré la surexploitation de ses eaux, la Sicile a su se moderniser par une bourse aux poissons en temps réel entre les différents ports et par un plan de repeuplement des fonds marins.

L'agriculture

Elle occupe 12 % de la population active, contre environ 4 % pour la moyenne nationale italienne. Elle n'arrive cependant pas à nourrir tous ses habitants. Près de 50 % de la surface agricole est dévolue aux céréales. Le pays exploite en particulier le blé. On y cultive aussi la vigne, essentiellement pour la vinification, le coton et les fruits, en majorité les agrumes et le citron, qui représente environ 90 % de la production de l’Italie, 1er producteur mondial.

La production d’olives et d’huile d’olive est aussi une activité importante de l’île. L’oléiculture sicilienne représente environ 14 % de la production nationale

Le papyrus, dans lequel certains voient une plante d’avenir, ne pousse en Europe qu’en Sicile. Le manque d'eau et le régime des latifundia (grands domaines agricoles qui utilisent encore aujourd'hui des techniques archaïques) sont autant d'obstacles au développement et à la modernisation de ce secteur d'activité.

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