Itinéraires thématiques Poitou, Charentes

Le Poitou en famille, avec des enfants

  • Le ­Futuroscope qu’on ne présente plus tant le succès est au rendez-vous.
  • DéfiPlanet’ sensibilise les plus jeunes aux questions écologiques tout en proposant une foule d’activités.
  • Beaucoup à faire aussi du côté du règne animal : ne manquez pas, dans un des châteaux de Chauvigny, le spectacle des Géants du Ciel, un ballet aérien où chouettes, aigles, faucons pèlerins se succèdent et laissent place aux indolentes cigognes, aux colorés perroquets.
  • À la Planète des Crocodiles de Civaux, on frissonne malgré l’ambiance tropicale devant les impressionnants reptiles.
  • On se promène au milieu des primates qui évoluent en semi-liberté sur leurs îlots à la Vallée des Singes.
  • Au Mouton-Village, guidé par l’histoire que raconte son grand-père au petit Nicolas, on découvre toutes les races de moutons qu’il est possible de dessiner.
  • Et si vos bambins ont envie de jouer les soigneurs, direction le parc animalier Zoodyssée qui accueille une faune sauvage européenne.
  • Pour changer un peu de toutes ces petites et grandes bêtes, de nombreux musées s’adaptent aux enfants comme le musée Rauranum – Espace Archéoludix, très ludique, qui propose un jeu de piste et des reconstitutions de jeux gallo- romains.
  • Ne manquez pas les visites contées au Nombril du Monde, ces jardins fantasques et fantastiques.
  • Pour finir, le château de Saint-Mesmin propose quantité d’animations médiévales : contes, cuisine, musique, jeux…

Les Charentes en famille, avec des enfants

  • Les enfants adorent les animaux ? Il y en a 1 600 (et de 115 espèces différentes) au zoo de La Palmyre.
  • Sortez ensuite vos jumelles pour découvrir une faune (beaucoup plus locale !) au parc de l’Estuaire à Saint-Georges-de-Didonne dans le marais d’Yves, dans la réserve naturelle de Lilleau des Niges à l’île de Ré et au Marais aux Oiseaux à Oléron
  • On reste en bord de mer (voire sous la mer !) avec l’exceptionnel Aquarium de La Rochelle.
  • Une ville où il faut également, avec ses bambins, visiter le Muséum d’histoire naturelle
  • et, dans un tout autre registre, les musées des Automates et des Modèles réduits.
  • Partez ensuite à la découverte de l’animal emblématique du Poitou ou dans les réserves naturelles des Charentes à l’asinerie du baudet du Poitou.
  • Avant de remonter le temps jusqu’à l’époque des dinosaures avec le gisement paléontologique d’Angeac-Charente.
  • Au Paléosite de Saint-Césaire, on se prend pour un homme de Néandertal
  • et pour un autre de nos ancêtres au village gaulois d’Esse ;
  • et on peut se déguiser en princesse ou en chevalier pour découvrir le château de La Rochefoucauld.
  • Il est temps ensuite de faire marcher ses méninges au château à Énigmes de Pons.
  • Une fois le mystère résolu, en route vers Angoulême, la capitale française de la bande dessinée pour y visiter le musée de la B.D.

Histoire en Poitou

Il existe plusieurs sites archéologiques en Poitou qui témoignent d’une présence humaine vieille de 15 000 ans.

  • Le musée de la Préhistoire à La Sabline présente des pierres gravées datant de l’époque magdalénienne.
  • Le musée des Tumulus de Bougon accompagne une vaste nécropole néolithique.
  • La région a également été occupée par les Gaulois et les Romains comme en témoignent les restes d’une cité gallo- romaine au site archéologique de Sanxay avec théâtre et thermes.
  • À Civaux, ancienne nécropole mérovingienne et cimetière communal ne font qu’un, de sorte que les antiques sarcophages voisinent les pierres tombales. Un Musée archéologique éclaire l’ensemble.

Sur le passage des pèlerins en route pour Saint-Jacques, la région compte de nombreuses églises et abbayes remarquables :

  • Saint-Hilaire-le-Grand de Poitiers
  • Saint-Hilaire de Melle. Poitiers est d’ailleurs labellisée Ville d’Art et d’Histoire.

Plusieurs châteaux aussi à ne pas manquer :

  • Le château d’Oiron accueille une collection d’art contemporain.
  • Le château de Saint-Mesmin, forteresse médiévale du XVe siècle
  • La forteresse de Coudray-Salbart et ses animations médiévales
  • Le ravissant château de Javarzay de style Renaissance qui fut l’un des plus importants du Poitou
  • Le château de Touffou en bordure de la Vienne

Ou encore :

  • Richelieu , cette ville un peu étrange en forme de quadrilatère créée par le cardinal
  • Parthenay, une ville empreinte d’histoire
  • Le centre régional Résistance et Liberté de Thouars.

Histoire en Charente

Depuis que l’homme est homme (ou presque), il a trouvé les Charentes à son goût.

  • Au long du fleuve, Cro-Magnon a, par exemple, laissé grottes ornées ou sculptées comme au Roc de Sers ou à Mouthiers-sur-Boëme.
  • Quelques jolis souvenirs gallo-romains également avec les thermes de Cassinomagus,
  • le théâtre des Bouchauds, l’ampithéâtre et l’arc de Germanicus à Saintes
  • ou bien encore l’ancienne cité portuaire du Fâ.

Mais s’il est un patrimoine historique impossible à louper, c’est bien celui laissé par les bâtisseurs romans, d’églises en abbayes. Et si la Charente n’est pas la Loire, elle compte tout de même au fil de ses rives beaucoup de châteaux :

  • médiévaux – le donjon de Pons
  • comme Renaissance – à La Rochefoucauld, La Roche-Courbon ou encore à Dampierre-sur-Boutonne.

Il y a aussi de quoi faire côté architecture militaire !

  • Richelieu a créé Brouage,
  • Colbert, Rochefort et sa Corderie royale,
  • l’inévitable Vauban a signé les plans de la citadelle de Saint-Martin-de-Ré
  • ainsi que du fort Louvois.
  • Et le tout autant inévitable Napoléon a laissé quelques constructions sur la côte dont le médiatique fort Boyard.
  • L’île d’Aix consacre d’ailleurs un musée au grand petit homme.
  • Le musée de la Poche de Royan évoque quant à lui les terribles combats de la Seconde Guerre mondiale dans ce secteur.

Nature en Charente

  • Avec la Vélodyssée, qui traverse le département de la Charente-Maritime en longeant la côte, et les innombrables pistes cyclables qui sillonnent le territoire, les Charentes sont une région prédestinée pour les cyclistes qui pédaleront le plus souvent à plat, à l’ombre et au bord de l’eau…
  • Les randonneurs sont tout aussi bien lotis avec des GR qui permettent de combiner plaisirs pédestres et émois culturels.
  • Côté terre et rivière, on pourra embarquer à bord d’une gabare ou d’un bateau à moteur pour une croisière sur la Charente (à Saintes, Taillebourg, Angoulême…). Les plus sportifs opteront pour le kayak.
  • Le Marais poitevin est également propice aux séjours « nature » et l’on prendra le temps de le découvrir en barque, à VTT ou à cheval.
  • À voir aussi, les 14 Pôles-Nature mis en place par le département de Charente-Maritime. Quatorze sites qui permettent de découvrir des paysages exceptionnels et qui proposent toutes sortes d’animations de sensibilisation à l’environnement et aux activités humaines associées :
    • le travail de la pierre à Crazannes,
    • l’élevage du baudet à l’asinerie du baudet du Poitou,
    • la récolte du sel sur les îles de Ré ou d’Oléron,
    • la pêche à Vitrezay

Le Poitou pas cher

Parce que toutes les bourses ne sont pas à la hauteur du Futuroscope, il y a tout de même beaucoup à voir et à faire en Poitou sans se ruiner.

  • Les centres-ville de Poitiers, Niort et Thouars qui se découvrent sans dépenser un euro, et les rares monuments payants sont restés plus que raisonnables.
  • Dans la même veine, Parthenay abrite encore de surprenants sites empreints d’histoire, un vieux centre aux maisons en pans de bois et quelques petits musées tout à fait gratuits.

Visiter des châteaux sans se ruiner ?

  • La visite du château de Guyonnière est gratuite en été ! Une aubaine !
  • Et pourquoi pas faire un tour à Chauvigny : la ville est formée de cinq châteaux et forteresses.

Églises, abbayes et abbatiales :

  • La très jolie abbatiale de Saint-Jouin-de-Marnes se visite elle aussi librement sur demande.
  • Et si l’abbaye de Saint-Savin est payante, on peut partir gratuitement à la découverte des peintures des églises et des chapelles de la Vallée des Fresques.
  • L’église Notre-Dame d’Antigny est notre préférée.
  • À l’abbaye de Ligugé, c’est vous qui fixez le prix.

Profitez de la nature poitevine sans compter :

  • Explorez la réserve naturelle du Pinail, cette étrange lande trouée de cratères devenus mares à grenouilles.
  • Empruntez le circuit de Mélusine à Lusignan.
  • De nombreux plans d’eau et bases de loisirs sont accessibles librement, comme celles de Guesnes ou du Lambon.
  • Profitez d’un passage à Celles-sur-Belle pour visiter gratuitement la Maison des fromages de chèvre.
  • Sans oublier de prévoir une balade dans le Marais poitevin  !

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