Transports et déplacements Afrique du Sud

L'Afrique du Sud bénéficie d'une très bonne infrastructure routière, ce qui simplifie la visite des lieux même les plus reculés.

Voitures de location

- Pour louer une voiture, il faut avoir son permis de conduire national en cours de validité (le permis international n’est pas obligatoire mais en présenter un, lorsque vous louez la voiture ou lors d’un contrôle, est apprécié), conduire depuis au moins 5 ans et être âgé de plus de 25 ans (mais cet âge varie selon les compagnies).
Plus que dans d’autres pays, certaines agences de location ont la fâcheuse manie de prélever d’office une caution au départ (débitée immédiatement) et d’essayer de tirer parti au maximum de votre bourse lors de la restitution : on voudra vous facturer une invisible rayure sur le capot, un plein pas refait à ras bord, voire facturé d’office même si vous avez bien fait le plein, etc., alors soyez vigilant de la prise en charge à la remise du véhicule, d’autant que tous ces frais (vrais ou faux) ne seront facturés qu’une fois rentré chez vous.
Bien faire marquer le moindre accroc sur le contrat avant de partir. Un bon truc consiste à prendre des photos du véhicule sous toutes les coutures.
Et surveillez votre compte en rentrant, d’autant que le délai est généralement de 1 à 2 semaines avant de recevoir la facture finale.

- Tarifs : tout dépend de la compagnie et du type de voiture que vous désirez louer. Compter à partir d'environ 600 R (environ 41 €) par jour pour une voiture de petite catégorie.

- Attention : conduite à gauche ! Bien attention ! Surtout, ne pas baisser la vigilance une fois qu’on se sent à l’aise, car alors, hop, immanquablement, à un moment ou un autre, on se recolle sur la droite ! Faire surtout attention dans les carrefours, les ronds-points, les échangeurs et les bretelles en périphérie des villes. Les routes sont généralement en très bon état, mais gare aux pistes de terre et aux nids-de-poule (potholes) dans les endroits plus reculés.

- Sur la route, les grandes nationales disposent d’une voie d’arrêt d’urgence, signalée par une bande jaune. La plupart des véhicules n’hésitent pas à s’y déporter pour laisser passer les voitures les plus rapides. Ce système fonctionne bien et c’est très courtois.
Souvent l’automobiliste qui a l’intention de vous doubler attend que vous vous déportiez pour le faire. Le seul problème, c’est que des gens marchent parfois sur cette voie d’arrêt d’urgence, alors prudence !
À l’intersection des routes moyennes, on rencontre souvent des croisements à quatre stops (chaque voie et chaque sens a le sien) : tout le monde s’arrête, et les gens passent à tour de rôle, tranquillement, en fonction de l’ordre d’arrivée. Cela marche très bien et l’on se prend à rêver d’un tel système sur les routes françaises.

- La vitesse est limitée à 60 km/h en agglomération et 80, 100 ou 120 km/h sur les routes nationales et autoroutes. Les radars ne sont pas légion mais ils existent et ne sont pas signalés à l'avance. Les sections à péage ne sont pas très nombreuses (et pas bien chères non plus) et inégalement réparties sur le territoire.

- Sur les autoroutes, curieusement, tout le monde se colle sur la voie rapide, créant des ralentissements alors que les autres voies sont vides. Allez comprendre !

En centre-ville, des car attendants, avec un gilet fluo et parfois une petite machine à la main (à Cape Town), vous indiquent où vous garer. Ils surveillent les véhicules stationnés et vous facturent à l’heure. On paye parfois en arrivant (en estimant le temps que l’on va rester), soit quand on part.
Demander votre reçu. Ça n’empêche pas d’avoir un « gardien de rue » informel qui attend quelques pièces (ne lui donner qu’au retour, sinon il disparaît !).

Bus directs

Les grandes compagnies ont en commun le confort, la sécurité et la ponctualité. Les agences de voyages locales sauront vous indiquer les compagnies les plus réputées.
Réduction de 15 % pour les étudiants et des forfaits de voyage illimités pour un prix fixe. Les prix varient en fonction des saisons.

Baz Bus

Le hop-on, hop-off, comme on dit chez les Anglo-Saxons. Une idée géniale empruntée aux Australiens. On paie son billet de Cape Town à Durban, par exemple. En chemin, le bus marque plusieurs arrêts : vous pouvez descendre et remonter où bon vous semble pour des séjours illimités.

Le Baz Bus est la compagnie qui a initié ce mode de transport en Afrique du Sud.

Ce service de minibus privé présente pas mal d’avantages : sécurité, régularité, fiabilité et convivialité (on voyage entre backpackers).
Arrêts à la demande dans de nombreuses auberges de jeunesse du pays. Il suffit de s’inscrire à l’AJ et de réserver sa place pour un trajet donné (par exemple, de telle AJ de Durban à telle AJ du Cap) ou une durée fixée à l’avance (Travel passes de 7, 14 ou 21 jours : respectivement 2 600, 4 100 et 5 100 R). Promos régulières sur Internet.
Les AJ desservies par le Baz Bus sont sur leur site. L’avantage majeur est qu’il vous dépose directement à la porte. Si la ville choisie n’est pas sur la route du bus, on vous lâche en un point précis, et c’est l’auberge où vous avez réservé qui vient vous chercher en navette (surcoût à payer en général quand il y a un peu de distance).
Il y a environ 180 Baz Bus Stops dans tout le pays.

Inconvénients : le billet est assez cher, et les routards font quasiment tous le même trajet, cela entraîne une certaine « moutonnerie » et bride quelque peu le sens de la découverte. Par ailleurs, même si l’on se fait déposer à l’AJ, on perd du temps dans chaque ville à faire le tour des différents points de chute pour déposer les routards.

Faites donc votre calcul car pour les grandes distances, les bus traditionnels restent moins chers ; en revanche, pour ceux qui veulent passer d’une AJ à l’autre et font de nombreux arrêts, le Baz Bus devient une solution intéressante.
La plupart de ces AJ sont également Baz Bus Agent, à savoir qu’elles vendent des billets de bus.

Train

La compagnie nationale s’appelle Shosholoza Meyl. C’est un moyen de transport assez long, mais il est ponctuel et idéal pour profiter des paysages.
Petit topo des différentes sortes de trains :

- Shosholoza Meyl : pour les trains « longue distance ». Les lignes Johannesbourg-Le Cap, Johannesbourg-East London, Le Cap-Durban et Johannesbourg-Port Elizabeth proposent une classe « touristique » (tourism class, avec couchettes), en plus de la classe économique (economy class, places assises seulement).
Compter, par exemple, environ 690 R (environ 50 €) pour un billet Jo’burg-Le Cap en classe touristique. Compter 27h de trajet tout de même ! Pour les autres lignes, il n’y a que la classe économique, environ deux fois moins chère que l’autre.
On peut y prendre ses repas, soit au wagon-restaurant, soit en attendant que passe le chariot...

- The Premier Classe Train : entre Johannesbourg et Le Cap, deux fois par semaine, ainsi qu’entre Johannesbourg et Durban, seulement une à trois fois par semaine. Compartiment de deux couchettes, salon à bord, tous les repas sont inclus, mais c’est nettement plus cher que le Shosholoza Meyl.
À partir de 1 230 R pour Durban et 3 120 R par personne pour Cape Town.

- Blue Train : de Pretoria à Cape Town ainsi que de Pretoria à Hoedspruit, une ligne de très grand luxe relancée en 1997. Quelques trajets par mois, capacité limitée. Plutôt pour faire une croisière terrestre que pour relier ces deux villes, vu le coût du voyage...

- Rovos Rail : même genre (et même itinéraire) que le précédent, et encore plus luxueux. La grande majorité de nos lecteurs peuvent l’oublier...

Également une compagnie privée :

- Metrorail : les trains de banlieue. Changement de standing ! Ils possèdent deux classes : la 1re et la 3e. C’est étrange, mais c’est ainsi ! On peut choisir de se serrer sur les durs bancs de bois de la 3e ou s’offrir le « luxe » d’un tout petit peu plus de rembourrage en 1re. Pas très sûrs le jour, dangereux la nuit. Bref, on déconseille !

Avion

Les compagnies South African Airways, SA Airlink et SA Express relient toutes les villes majeures et certaines villes moins importantes. British Airways, en partenariat avec Comair, assure des vols réguliers entre les grandes villes comme les compagnies low-cost Kulula Airlines et Mango.

  • Kulula Airlines : les vols parmi les moins chers du marché pour Jo’burg, Le Cap, Durban, Port Elisabeth, East London et George (Western Cape).
  • Mango : autre compagnie low-cost, qui dessert Johannesbourg, Le Cap, Durban, Port Elizabeth et Bloemfontein.

En ville

- Rikki's taxi : comme un taxi normal, ces véhicules viennent vous chercher là où vous leur donnez rendez-vous. Toutes les AJ pour backpackers utilisent leurs services.
Le prix des courses est fixe et s’entend par personne. Intéressant jusqu’à 3 personnes (mais il y a 8 personnes).
Le chauffeur prend des clients en route avant de rejoindre votre destination. Moins rapide que les taxis donc, mais plus convivial !

- Les taxis : nombreuses compagnies de taxis dans toutes les villes. Demandez à vos hôtes de vous en conseiller une. Prix au kilomètre. Les taximen mettent le compteur sans problème.

- Les minibus : vous connaissez le principe du taxi-brousse ? C’est pareil. On entasse le plus de monde possible dans un minibus qui ne démarre qu’une fois plein à craquer.
Très bon marché certes, mais nous ne les conseillons pas, pour de simples raisons de sécurité (risque de vols à l’arraché).
Pour les plus courageux, sachez qu’ils n’affichent ni numéro de ligne ni destination. Les destinations s’indiquent par un signe de la main : par exemple, pour aller au centre d’une grande ville, l’index levé (qui symbolise les tours) suffira.

- Les bus urbains : ils sont relativement sûrs. À éviter cependant une fois la nuit tombée. Peu coûteux et fonctionnement presque impeccable.

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