Aventuriers du monde

Auteur : Collectif

Editeur : Gallimard, collection « Folio »

248 Pages

Aventuriers du monde

Certains sont célèbres, ne serait-ce que pour avoir donné leur nom à des rues de France ou, plus fort, à des villes tel Sagornan de Brazza (la capitale du Congo s’appelle toujours Brazzaville). D’autres sont tombés dans l’oubli. Cet ouvrage dirigé par Pierre Fournié et Sophie de Sivry est une galerie de portraits retraçant les aventures de ces soldats, diplomates, marins et savants qui ont, pour la France, exploré des régions du monde jusqu’alors méconnues. La période survolée se situe entre 1866 et 1914, soit lorsque le Second Empire et la IIIe République ont intensifié leurs politiques de colonisation. Les textes sont courts et vont à l’essentiel. Ils sont signés par des historiens, des écrivains et des essayistes divers comme Ahmadou Kourouma, Louis Gardel, Jean-Claude Guillebaud, Jean Lacouture, Jean-Christophe Ruffin ou Isabelle Autissier. Il est des figures surprenantes comme celle d’Auguste Pavie, un postier devenu négociateur hors pair en Indochine où il réussit à convaincre nombre de pouvoirs locaux de se rallier à la France. Il en est d’autres qui, sabre au clair, ont « pacifié » des contrées qui n’en demandaient pas tant. Ainsi Henri Gouraud en Mauritanie. Mais ce livre ne s’intéresse pas qu’aux conquérants. Il évoque Jean-Baptiste Charcot et ses expéditions au pôle Sud ou encore Charles-Eude Bonin parti à la rencontre des mystérieux Tibétains. Tout n’est pas dit dans ces récits, lesquels sont autant d’incitations à se plonger dans de plus importantes biographies ou dans des ouvrages plus généraux. En tout état de cause, l’intérêt est vif à suivre les pas de ces voyageurs.

Texte : Michel Doussot

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