Pays-Bas : Haarlem, la belle Hollandaise

Pays-Bas : Haarlem, la belle Hollandaise
Haarlem © neirfy - stock.adobe.com

À une vingtaine de kilomètres à l’ouest d’Amsterdam se niche Haarlem, ville ancienne dotée d’un centre historique absolument charmant. Traversée par une rivière et des canaux, riche en rues et ruelles harmonieusement bordées de belles maisons, elle comprend aussi des monuments et musées que l’on prend plaisir à visiter. Celui qui est consacré au peintre Frans Hals, natif de cette cité, mérite à lui seul le voyage. A proximité, les dunes du parc national Zuid-Kennemerland, ainsi que les plages de la mer du Nord, offrent de belles échappées naturelles.

Haarlem, au fil de l’eau et des canaux

Haarlem, au fil de l’eau et des canaux
Canal dans le centre historique de Haarlem © venemama - stock.adobe.com

Bien avant de désigner un célèbre quartier new-yorkais, Haarlem est une coquette ville de Hollande, dont l’origine remonte au 9e siècle.

Aujourd’hui capitale de la province de Hollande-Septentrionale, elle est devenue prospère grâce à l’industrie du textile, la construction de bateaux, la création de nombreuses brasseries, ou encore à la culture de la tulipe. On n’est donc pas étonné de voir de belles demeures au fil de ses rues.  Édition, imprimerie, pharmacie, ou services font aujourd’hui partie des activités de cette cité dans laquelle on s’installe volontiers pour son cadre agréable.

Malgré ses charmes, certains Haarlémois ont jadis pris la mer pour s’établir sur d’autres terres, comme  celle de l’île américaine de Manhattan. Au 17e siècle, les colons hollandais y ont fondé Nieuw-Haarlem sous l’autorité du gouverneur Pieter Stuyvesant également en charge de Nieuw-Amsterdam qui allait devenir New York. Ainsi naquit le fameux quartier de Harlem

Molen de Adriaan © TasfotoNL - stock.adobe.com

Haarlem est traversée par des canaux, ainsi que par la rivière Spaarne. Aussi, au cours de vos balades vous croisez constamment ces cours d’eau qui contribuent à la séduction qu’opère la ville sur vous.

Si vous le souhaitez, vous pouvez monter à bord d’un petit navire de croisière ou louer un bateau sans permis. Depuis l’eau, ou les quais, vous êtes saisi par la silhouette majestueuse du Molen de Adriaan, moulin typiquement hollandais du 18e siècle qui, détruit par un incendie, a du être entièrement reconstruit. Peu importe, il est magnifique ! Tout comme l’est la porte d’Amsterdam (15e siècle) dont les tourelles se reflètent dans la Spaarne.

Dans les rues de Haarlem

Dans les rues de Haarlem
Hôtel de ville de Haarlem © venemama - stock.adobe.com

Haarlem compte de nombreux monuments et pépites architecturales. Sur la Grand-place (Grote Markt), il y a l’hôtel de ville d’origine médiévale, le Vleeshal ou Halle aux viandes, superbe bâtiment du 17e siècle, emblématique de l’age d’or de Haarlem.

En face, voici la Grote of Sint-Bavokerk - alias église Saint-Bavon -, dont l’allure majestueuse est saisissante. Cet édifice gothique bordé d’échoppes est devenu un temple protestant quand la religion réformée a assis sa domination au 16e siècle.

À voir aussi en ville, l’étonnante Kathedrale Basiliek Sint Bavo (basilique-cathédrale Saint-Bavon, 19e siècle) dont le style mélange influences romane et byzantine notamment. Elle est dédiée aux rites catholiques, après que ceux-ci aient été longtemps observés dans des schuilkerken, églises cachées derrière des façades anonymes - lieux de culte pouvant également être consacrés à d’autres religions.

Hofje van Staats © TasfotoNL - stock.adobe.com

D’autres éléments importants du patrimoine ancien de Haarlem sont à découvrir, comme les hofjes. Nombre de ces ensembles de petites maisons bâties en tant que « logements sociaux » prennent la forme de cours closes, souvent adorables.

Dans les Gouden Straatjes (rues dorées), les amateurs de shopping ne manquent pas de lécher les vitrines de boutiques consacrées à l’art, à l’artisanat, au design, aux antiquités, à la mode…

Et en ce qui concerne les adresses où se restaurer ou prendre un verre, vous en trouvez partout. En soirée, les terrasses sont des plus animées. Marcher au gré de ses envies dans les rues et ruelles du centre de Haarlem est donc un plaisir continu. À condition de prendre garde aux cyclistes qui tiennent ici le haut du pavé, les véhicules motorisés étant rares !

Le musée Frans Hals, incontournable de Haarlem

Le musée Frans Hals, incontournable de Haarlem
Musée Frans Hals © Gert Jan van Rooij - Frans Hals Museum

Dans une ville autant chargée d’histoire, on n’est pas étonné de trouver pas mal de musées. Deux d’entre eux sont particulièrement remarquables.

Le Frans Hals Museum porte le nom d’un célèbre peintre du 17e siècle qui fait partie des portraitistes néerlandais les plus renommés. On peut notamment voir ici de grands tableaux de sa main qui représentent des officiers de la guilde de Haarlem. Des œuvres de contemporains de Frans Hals font également partie des collections de ce musée installé dans un ancien hospice du 17e siècle.

Jusqu’au 24 février 2019. Le musée propose « Frans Hals en de Modernen », une exposition qui fait se rencontrer des œuvres de Hals avec des copies réalisées à titre d’entraînement par des peintres devenus fameux. Des tableaux qui s’inspirent des thèmes de ce grand artiste sont également présentés. Signés Hals, Manet, Van Gogh, Liebermann, Singer Sargent, Fantin-Latour, ou Courbet, ces trésors viennent de divers musées et collections privées.

Le Teylers Museum, quant à lui, est un surprenant édifice dont l’entrée fait songer à celle d’un théâtre. Il a été bâti à la fin du 18e siècle par la volonté du négociant Pieter Teyler, qui adhérait aux idées des Lumières. Dans ce qui est le plus ancien musée des Pays-Bas, vous découvrez des espaces qui n’ont guère changés où sont rassemblées des collections artistiques et scientifiques, ainsi qu’une bibliothèque. Voyage dans le temps garanti.

Jusqu’au 6 janvier 2019. Dans des salles modernes, vous pouvez visiter l’exposition « Leonardo da Vinci » qui montre plus de 30 dessins originaux de ce dernier, de même que des œuvres d’une dizaine de contemporains et d’adeptes, ainsi qu’une réplique de « La Cène » grandeur nature. Ces pièces proviennent du monde entier.

D’autres musées peuvent vous intéresser : Museum Haarlem (histoire de la ville), Het Dolhuys (musée national de la psychiatrie), ABC Architectuurcentrum, Archeologisch Museum Haarlem, Draaiorgelmuseum (instruments de musique mécaniques)…

Près de Haarlem : tulipes, plages et randos

Près de Haarlem : tulipes, plages et randos
Plage de Zandvoort © Alexandre Rotenberg - stock.adobe.com

À Lisse, au sud de Haarlem, le parc de Keukenhof est un site incontournable. Ouvert uniquement au printemps, ses 32 hectares se couvrent alors de plus de 7 millions de fleurs, dont 800 différentes sortes de tulipes ! Des espaces et animations pour enfants sont au programme. Du 21 mars au 19 mai 2019.

À l’ouest de Haarlem s’étend le Zuid-Kennemerland National Park qui vous offre des paysages constitués de dunes et de marais, des décors fascinants à découvrir au cours de balades et de randonnées.

Traverser ce parc vous fait atteindre la Mer du Nord au bord de laquelle se trouvent les plages de Bloemendaal et Zandvoort.

Enfin, à l’est de Haarlem, vous avez une ville nommée Amsterdam. On nous en a dit beaucoup de bien !

Fiche pratique

Retrouvez tous les bons plans, adresses et infos utiles dans notre guide en ligne Amsterdam et ses environs

Pour préparer votre séjour, consultez notre guide en ligne Pays-Bas

Office de tourisme des Pays-Bas.

Haarlem Tourisme 

Comment y aller ?

- Train : Thalys depuis Paris Nord, Bruxelles, Anvers, Rotterdam, Amsterdam-Schipol. Changement à Amsterdam Centraal pour Haarlem.

- Avion : aéroport Amsterdam-Schiphol avec Air France-KLM puis train.

- Vélo :  rappel utile : les cyclistes disposent de routes réservées dans tous les Pays-Bas. Voir aussi notre article Les Pays-Bas à vélo

Où manger et boire un verre ?

Hotel Amadeus : Grote Markt, 10 à Haarlem. Joli hôtel sur la place du Marché de Haarlem. Petites chambres et bar. Doubles 65-100€. 

- DeDakkas : parkeergarage de Kamp, De Witstraat 1A. L’endroit se singularise par sa situation, tout en haut d’un parking. Ce bar et restaurant est établi dans une vaste serre et dispose d’une terrasse spacieuse avec vue sur la ville. Menus le midi 8-13 €, le soir 22-34 €

- Jopenkerk Haarlem : Gedempte Voldersgracht 2.  Une église vouée au culte de la bière ! Redonnant vie à d’anciennes recettes, cette brasserie est également un bar et un restaurant. Le midi, plats et snacks 6-9€. Le soir, compter 18-25 € le plat.

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Texte : Michel Doussot

Mise en ligne :

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