Carte d’identité Washington DC

- Superficie : 177 km².
- Population : 646 449 habitants.
- Densité de population : 3 652 hab./km².
- Maire : Muriel Bowser (depuis 2015, membre du Parti démocrate).

Les quartiers de Washington

Le Mall

Pas vraiment un quartier, c’est une immense coulée verte bordée de mémoriaux et de musées (appartenant pour la plupart à la Smithsonian Institution, et donc gratuits). De part et d’autre du Mall se font face le Lincoln Memorial et le Capitole, avec au milieu le Washington Monument.

Dupont Circle

Quartier central et très animé, avec beaucoup de restos, bistrots et terrasses en été, autour de Dupont Circle et sur Connecticut Avenue. Le dimanche matin, à la sortie nord du métro Dupont Circle, marché fermier. On y trouve aussi quelques lieux homos. Au nord-ouest de Dupont Circle, entre Massachusetts et Connecticut Avenue s’étend le quartier de Kalorama, connu pour ses très belles demeures. Massachusetts Avenue, surnommée ici Embassy Row, aligne plus d’une centaine d’ambassades.

U Street Corridor

Quartier mythique de Duke Ellington, c’est une rue sans charme, même si ses restos ont du caractère et une certaine forme d’authenticité. Beaucoup d’adresses très branchées (bars, boîtes, galeries). Pour la musique, c’est vraiment là que ça se passe. Entre entrepôts et université, le quartier est toujours en mutation et peut être encore un peu intimidant le soir.

Adams Morgan

Délimité par Columbia Road au nord et Florida Avenue au sud, avec 18th Street comme axe central. Métro Woodley Park Zoo et 15 minutes de marche. Quartier multiethnique et multiculturel, investi par des artistes, intellos et marginaux de tout poil, très apprécié des étudiants. Pléthore de restos exotiques (toutes les cuisines du monde sont représentées), bars, librairies et boutiques. Grosse animation nocturne.

Georgetown

Le quartier historique de Washington, chic et charmant, fréquenté par les beautiful people. À côté des maisons d’habitation anciennes, restaurées à grands frais, on trouve des magasins de luxe, des boutiques et des restos (plutôt chic, mais il y a de tout). C’est le coin idéal pour faire du shopping vestimentaire, toutes les grandes marques (les autres aussi) y ont pignon sur rue. Très animé le soir, surtout le week-end. Pas de métro à proximité, il faut compter 15 minutes de marche depuis la station Foggy Bottom.

Old Downtown

C’est tout le territoire s’étendant à l’est de 14th Street, compris dans un triangle formé par Pennsylvania Avenue et New York Avenue, et qui connaît, à l’heure actuelle, une seconde jeunesse autour du Metro Center. Les buildings y poussent comme des champignons, et le quartier est en pleine restructuration. 14th Street marqua longtemps une frontière entre les quartiers défavorisés à majorité noire et le noyau riche des hôtels de luxe et des administrations.

Chinatown

Chinatown s’ouvre, au carrefour de H Street et 8th Street (Métro Gallery Place), par la classique porte de Chinatown triomphale, en forme de pagode et particulièrement énorme. Le quartier, en plein chamboulement immobilier depuis la construction du nouveau Convention Center, est loin de posséder le charme et l’homogénéité d’autres Chinatowns américains. Un conseil, la nuit, hors de H Street, mieux vaut ne pas faire de vieux os.

Capitol Hill

Vaste quartier résidentiel s’étendant à l’est du Capitole jusqu’à 14th Street. Superbes maisons, rues bordées d’arbres. L’animation se concentre sur Barracks Row (8th Street) qui aligne restos, bistrots et boutiques.

H Street

Situé au nord-est, un quartier en pleine gentrification, qui blanchit à vue d’œil... Bars et restos branchés pour hipsters investissent peu à peu les lieux.

Comment s'orienter dans Washington ?

Du Capitole partent quatre axes : North Capitol, South Capitol, East Capitol et le Mall. Ils divisent la ville en quadrants : NW (North West), NE (North East), SW (South West) et SE (South East). Les grandes rues nord-sud sont numérotées. Les grandes rues est-ouest sont désignées par une lettre de l’alphabet. Attention, il n’y a pas de rues A ni B. A Street correspond, en fait, au Mall et à East Capitol Street, tandis que B Street a été renommée Constitution Avenue au nord du Mall et Independence Avenue au sud.

Dans les rues est-ouest, les numéros d’immeubles correspondent normalement aux numéros des rues nord-sud (par exemple, l’adresse « 1209M St NW » sera située sur la rue M entre 12th et 13th Street au nord du Mall et à l’ouest du Capitole). Facile, non ? Attention toutefois. À proximité immédiate du Capitole, ça se complique un peu. Bien s’assurer du quadrant dans lequel l’adresse se trouve. C’est un peu comme si vous cherchiez le nord avec une boussole alors que vous êtes déjà au pôle Nord !

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