Santé et sécurité Réunion

Santé

Bénéficiant des moyens d'un département français, les hôpitaux de l'île sont les mieux équipés de l'océan Indien, le CHR de Saint-Denis fait même figure de référence à tous niveaux.
Eau potable partout, mais il est préférable, si l'on compte randonner (comme dans le cirque de Mafate), de prévoir sa propre eau en quantité suffisante.
Les seuls risques réels sont la mer, le soleil et les moustiques.

Pour demeurer en bonne santé, les conseils sont réduits :

- Être à jour de ses vaccinations « universelles » (tétanos, polio, diphtérie, hépatites A et B), déjà recommandées pour la métropole. Pas de rage, pas de fièvre jaune et aussi peu de méningite à méningocoque qu'en métropole.

- Attention aux inconvénients liés aux éventuels voyages secondaires vers des contrées beaucoup moins privilégiées, Madagascar en particulier (attention alors au paludisme !). La vaccination contre l'hépatite A est alors primordiale, ainsi que celle contre la typhoïde (surtout pour les longs séjours).

- Se méfier de quelques poissons rares : certains contiennent dans leur chair des toxines qui peuvent entraîner des troubles parfois graves (paralysies, chutes de tension) et toujours désagréables (démangeaisons, fourmillements, vertiges...). C'est ce qu'on appelle la ciguatera ou « gratte ». Éviter de manger des poissons avant de les avoir montrés à quelqu'un du coin.

Centres de vaccinations

Moustiques

À La Réunion, les moustiques ne transmettent pas le paludisme, mais peuvent être vecteurs d'autres maladies : la dengue et le chikungunya notamment (des cas sporadiques de chikungunya ont été signalés depuis 2005 et des épidémies de dengue peuvent se produire comme en 2018).
On conseille de prévoir un bon répulsif en préventif. On peut s’en procurer sur place.

Carte européenne d'assurance maladie

Pour les ressortissants de l'Union européenne non français, pensez à vous procurer la carte européenne d'assurance maladie.

Cette carte fonctionne dans tous les pays membres de l'Union européenne, ainsi qu'en Islande, au Liechtenstein, en Norvège et en Suisse.

C'est une carte plastifiée bleue, valable 2 ans, gratuite et personnelle (chaque membre de la famille doit avoir la sienne, y compris les enfants).

Sécurité

Voici la liste des pépins qui ne vous arriveront pas une fois que vous aurez lu ces lignes !

- Les moustiques piquent de jour comme de nuit. Le sujet reste sensible à La Réunion puisqu'en 2006 une épidémie de chikungunya, un virus transmis par ces insectes, a balayé l'île. Des risques d’épidémie de dengue sont également possibles.
On conseille vivement de privilégier les traitements préventifs et de se couvrir les bras et les jambes dans la mesure du possible.

- En dehors des requins (voir plus bas), un autre danger à éviter, côté plage : les vagues (souvent hautes) et les courants qui mènent vers le large. Ne pas ignorer les panneaux affichés sur les plages et éviter de se baigner quand la mer paraît trop agitée. Les accidents sont rares, mais ils arrivent le plus souvent suite à des imprudences.

- Ne pas sous-estimer les habituels coups de soleil. Celui-ci tape très fort entre 11h et 15h, même s'il y a des nuages, voire du brouillard en montagne, surtout quand on se rend au volcan ! Les peaux toutes roses de « métros » feront particulièrement attention.

- Une bonne nouvelle : aucun animal venimeux dans l’île. Les couleuvres que vous verrez peut-être ne sont pas dangereuses. En revanche, si les petits scorpions ne sont pas mortels, leur piqûre fait beaucoup plus mal qu'une simple piqûre de guêpe. Sinon, quelques petites araignées (bibes) dans les cases, des grandes (babouks) en dehors, mais pas méchantes, et un mille-pattes géant (appelé cent pieds !), en voie de disparition, dont la piqûre est douloureuse elle aussi.

- Un mot sur les chiens errants : ils sont plutôt débonnaires et rarement agressifs dans les villes. Les autochtones ont des rapports beaucoup plus distants avec eux que les métropolitains et ils font un peu partie du paysage.

- Enfin, avant de se lancer dans une grande randonnée en montagne, se renseigner sur les prévisions météo et l'état d'ouverture des sentiers.

Le risque requin

Arrêté préfectoral : La baignade à La Réunion est possible mais, en raison du « risque requin », la préfecture a pris un arrêté interdisant la baignade et certaines activités nautiques dans la bande des 300 m depuis 2013. Cet arrêté est régulièrement prorogé pour une durée de 1 an.
La baignade et les activités nautiques sont donc interdites sur la grande majorité du pourtour de l’île, sauf dans le lagon, zone bien délimitée et protégée naturellement par une barrière de corail. Elle s’étend sur environ 22 km sur la côté nord-ouest (Saint-Gilles, Saint-Leu, Saint-Pierre).

En dehors du lagon, des espaces ont été aménagés grâce à des filets anti-requins. Ce sont des zones d’expérimentation opérationnelle appelées ZONEX. On les trouve à Boucan-Canot et aux Roche-Noires notamment. Cependant, suite aux houles de 2017, ces filets ne sont plus toujours opérationnels. Aussi renseignez-vous auprès des postes de MNS avant de vous baigner.

Hors des zones de lagon, il existe aussi des piscines naturelles créées en bord de mer à Boucan-Canot, Étang-Salé, Grande-Anse, Manapany-les-Bains, et des bassins protégés comme la Caverne à la pointe au Sel à Saint-Leu, le bassin Pirogue à Étang-Salé, le bassin Bleu à Sainte-Anne, la cascade Jacqueline à la marine de Langevin...

En mer, au-delà de la barrière de corail, des requins peuvent être observés, ce qui n’a rien d’extraordinaire dans l’océan Indien. On a compté en moyenne, sur les 30 dernières années, une attaque officielle par an.
Seulement, depuis 2011, on observe une recrudescence d’attaques, dont plusieurs mortelles. Elles ont parfois lieu à proximité de plages très fréquentées (plage des Roches-Noires, Boucan-Canot, Saint-Leu...), mais jamais dans les lagons. Un sujet complexe et un vrai challenge pour l’image de l’île que les acteurs essaient de relever ensemble.

Pourquoi cette recrudescence d’attaques, dues tout spécialement aux requins-bouledogues et aux requins-tigres ? En fait, on ne sait pas grand-chose sur le comportement de ces animaux. Plusieurs hypothèses ont été avancées . Elles sont toutes à l’étude, mais on constate qu’il n’y a pas eu d’attaque là où la colonne d’eau est occupée par des activités humaines ni bien sûr dans les lagons.
On peut constater que les derniers accidents sont liés à l’imprudence des surfeurs ou baigneurs qui n’ont pas respecté les consignes de sécurité.

Des filets de protection ne laissant passer que les petits poissons et les tortues ont bien été installés à Boucan-Canot et au niveau de la plage des Roches-Noires à Saint-Gilles, mais durant l’été 2017, ils ont été détériorés par la météo (voir l’encadré). Des projets de sécurisation sont suivis de près par le Centre de recherche et d’appui de gestion du risque requin, qui a été créé pour aider les communes à équiper les sites de baignade et d’activités nautiques. Renseignez-vous sur les sites équipés, les projets évoluent.

Respecter à la lettre la couleur des drapeaux (vert : toute sécurité ; orange : dangereux mais surveillé ; rouge : interdit) et les arrêtés préfectoraux concernant la réglementation des baignades et activités nautiques (voir l’encadré). Des panneaux se chargeront d’ailleurs de vous rappeler à l’ordre.

En résumé, profitez de la baignade sur les 22 km de lagons, dans les sites de baignade équipés et dans les bassins de baignade. Ils sont nombreux tout autour de l’île.

Les embouteillages

À La Réunion, les voitures se vendent comme des petits pains, le problème étant que le réseau routier n'est pas extensible.
Ajoutez à cela l'usure rapide des routes littorales, particulièrement entre Saint-Denis et Le Port, ainsi que les dégâts occasionnés par les passages des cyclones, et vous comprendrez pourquoi les principales agglomérations sont si embouteillées aux heures de pointe. C'est un véritable fléau, qui ne fait que s’aggraver d’année en année !

Vous ne pourrez pas converser avec un Réunionnais sans aborder le sujet de la route du littoral. La route est protégée par des filets déflecteurs et des murets, mais cela n'empêche pas les véhicules de sécurité de patrouiller toutes les 2h et d'enlever les petits cailloux...
Quand c’est nécessaire, la DDE décide de basculer les voies : côté mer après de fortes pluies et côté montagne en cas de forte houle. En 1999 a été mise en service une 3-voies alternée.
Malgré toutes ces dépenses, les chutes de pierres ont occasionné de nombreux accidents depuis 1976.

Afin de désengorger le trafic sur la route côtière de l'Ouest, la route des Tamarins relie depuis 2009 Saint-Paul à Étang-Salé (en passant par les Hauts : Saint-Gilles, La Saline, Trois-Bassins...). Elle constitue un véritable défi technique, avec le franchissement de plus de 120 ravines. La mise en service permet de parcourir les trois quarts de l'île en 4-voies.

Le gros chantier des années à venir est la fin de la construction et la mise en service d’une nouvelle route sur l’océan (littéralement !), entre Saint-Denis et La Possession, en doublement de cette fameuse route du littoral. Cette artère de 12 km (dont 5 km de viaduc) coûtera au bas mot 1,7 milliard d’euros (sans doute plus). Ce projet fait encore couler beaucoup d’encre, car s’il va effectivement décongestionner le flot automobile sur quelques kilomètres, les voitures se retrouveront toutes in fine dans le même goulet d’étranglement en arrivant à Saint-Denis le matin !

- Un conseil : évitez d'entrer en voiture dans les villes, notamment à Saint-Denis, entre 7h et 9h et d'en sortir entre 16h30 et 18h. D'énormes embouteillages à signaler aussi le dimanche soir, entre 17h et 20h, sur la route littorale reliant Saint-Gilles-les-Bains à Saint-Denis et dans la région de Saint-Pierre.  

  • Pratique : le service radio-guidage de Radio Free-Dom permet d’anticiper les bouchons et, quand on le peut, de moduler ses déplacements.

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