Argent et budget Lettonie

Argent, banques, change

Depuis le 1er janvier 2014, la monnaie nationale est l’euro.

- Change : pour nos lecteurs suisses et canadiens, évitez de changer de l’argent à l’aéroport et près des sites touristiques.

- Banques et distributeurs : les banques sont généralement ouvertes du lundi au vendredi de 9h à 17h. On trouve des distributeurs dans toute la ville, accessibles 24h/24, ainsi que dans certains hôtels et sites touristiques.

- Petite mesure de précaution : si vous retirez de l’argent dans un distributeur, utilisez de préférence les distributeurs attenant à une agence bancaire. En cas de pépin avec votre carte (carte avalée, erreur de code secret...), vous aurez un interlocuteur dans l’agence, pendant les heures ouvrables du moins.

Cartes de paiement

À Riga, les cartes de paiement sont acceptées dans les hôtels (sauf parfois les moins chers et les AJ) et quasiment dans tous les restaurants et magasins. Prévoir du liquide pour les cantines locales et les petits musées.

Lettonie faisant partie de la zone euro, elle n’applique pas de frais bancaires. En revanche, chaque banque applique sa propre politique et peut facturer ou non des frais sur les paiements et retraits à l’étranger, se renseigner avant le départ.

Budget en Lettonie

Riga est la ville la plus chère des pays baltes. Et le passage à l’euro, en 2014, n’a rien arrangé. Pour le touriste, elle reste tout de même une ville abordable.

Côté hébergement, le choix est vaste et l’offre conséquente, des plus petits budgets aux porte-monnaie dodus. Bon plan : les étudiants munis d’une carte ISIC bénéficient de tarifs réduits dans la plupart des auberges de jeunesse.

Côté resto, de la cantine de quartier aux enseignes américaines, mieux vaut viser la gastronomie locale pour épargner sa bourse.

Hébergement

Ces fourchettes de prix s’entendent pour une chambre double, donc pour deux personnes, sauf dans le cas des auberges de jeunesse où le prix est alors indiqué par nuit par personne. Prix toujours variables, selon confort et saison.

- Bon marché : moins de 20 € le lit en dortoir (souvent autour de 15 €). On trouve aussi dans les auberges de jeunesse des chambres doubles avec ou sans salle de bains privées, compter 30-40 €, toujours selon saison et confort.
- Prix moyens : 50-80 €.
- Chic : 80-120 €.

Restaurants

Bon à savoir, les plats traditionnels sont toujours moins chers et plus copieux que des préparations internationales. Aussi, n’hésitez pas à pousser la porte d’établissements parfois peu engageants mais où l’on mijote une bonne cuisine familiale.

- Bon marché : moins de 7 € le repas.
- Prix moyens : 7-15 €.
- Chic : 15-30 €.

Boissons

Une référence pour nombre de baroudeurs : la pinte de bière ! Elle coûte généralement 2 € pour une bière locale de base et jusqu’à 4 € pour une bière importée ou un cru spécial. Les cocktails coûtent bien plus chers, environ 6-8 €.

Musées

L’entrée de nombreux musées se fait sur donations. On vous conseille de déposer au moins 1 € dans la petite corbeille et plus si la visite vous a plu. Dans les musées payants, comptez environ 3 € l’entrée. Nombreuses réductions pour les enfants, les étudiants et les seniors.

Transports

Les tickets peuvent s’acheter à l’unité auprès du chauffeur (2 €) mais pour faire des économies, mieux vaut acheter un e ticket dans un kiosque ou aux machines automatiques (1,15 € l’unité).

Achats et souvenirs de Lettonie

Commerçante par excellence, la vieille ville de Riga abonde de stands de souvenirs en été. Parfois, les vendeurs de colliers d'ambre à trois sous n'hésitent pas à vous alpaguer pour vanter les mérites de leur marchandise... Comme dans les autres pays baltes, l'artisanat occupe une place essentielle au rayon des souvenirs.

Les magasins sont ouverts de 9h ou 10h jusqu'à 17h ou 18h, souvent avec une pause déjeuner. Les supermarchés observent des horaires plus étendus.

Pratique, au regard de l'initiale de chaque jour de la semaine, un carré vide, ou plein, est représenté pour préciser les jours d’ouverture dans les lieux publics.

L'ambre

« Dzintara » en letton. Incontournable ! Jaune, miel, rouge ou même vert (le plus rare), « l'or de la Baltique » est façonné en colliers bruts ou plus raffinés, en bracelets ou en boucles d'oreilles serties sur argent, et même en forme de petits animaux rappelant les amulettes préhistoriques mises au jour dans la région.

Les inclusions d'insectes ou de plantes, elles, sont souvent fausses...

Résine fossilisée vieille de 30 à 40 millions d'années, l'ambre est arraché par les tempêtes aux fonds de la Baltique et se dépose sur les plages, attirant de nombreux visiteurs.

Comment différencier l’ambre du plastique sur un stand quand on n’y connaît rien ? On nous a filé un tuyau : demandez au vendeur d’approcher la pierre avec une flamme de briquet. Si elle se déforme, c’est mauvais signe. Radical certes, mais efficace !

L'artisanat

Tous les matériaux traditionnels sont travaillés : bois (jouets, cuillères ciselées), cuir, céramique et même vitrail. De taille réduite, les objets fabriqués représentent des scènes de la vie quotidienne, des animaux ou des fruits. Les matriochkas, ces fameuses poupées en bois, viennent de Russie.

Les nappes et sets de table en lin sont beaux mais assez chers, tout comme les costumes traditionnels et les corsages brodés d'un usage plus incertain... Les pulls en laine rappellent ceux de Scandinavie et d'Estonie, mais avec des motifs plus spécifiquement lettons. Les mamies aux fins de mois difficiles vendent leur production : parfois de grosses chaussettes de laine, parfois de jolis bérets en feutre ou des bonnets.

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