Transports et déplacements Irlande

Le stop

Si le stop a été un sport national, sa pratique est devenue exceptionnelle. Cela dit, dans certaines zones reculées où les transports en commun sont rares, rien n'interdit d'essayer.

Les transports en commun

En combinant Bus Eireann, compagnies privées, train et location de vélos, on arrive assez facilement à circuler.

Le train

Réseau assez peu développé, s'étendant de Dublin vers la plupart des grandes villes. Assez lent (sauf sur la ligne Dublin-Belfast) et plus cher que le bus. Il existe des forfaits kilométrage illimité en 2de classe. Parfois, un aller-retour coûte moins cher qu'un aller simple.
On peut aussi opter pour le Trekker Four Day (110 €), qui permet de voyager pendant 4 jours consécutifs à partir de la date d'achat. Ou encore pour l’Irish Explorer Rail (160 €), qui permet de voyager pendant 5 jours, sans limite mais sur une période de 15 jours consécutifs. Bien calculer son coup et acheter ses billets sur Internet, c'est moins cher.

Pas de tarification commune (billet unique train + bateau) mais des réductions pour les liaisons maritimes Grande-Bretagne – Irlande combinées à l’usage du train en république d’Irlande.

Le bus

Non seulement le bus est moins cher que le train, mais en plus il s’arrête, même en pleine campagne, sur un simple signe : on peut donc aller à peu près partout. Il est aussi plus rapide et son réseau nettement plus étendu, même si, hors saison, beaucoup de lignes réduisent leur trafic ou ferment, et certaines destinations isolées sont peu desservies.

- Les compagnies nationales : en Eire, la compagnie nationale est Bus Eireann ; sa branche Expressway propose des lignes directes plus rapides. En Irlande du Nord, Translink chapeaute les trains et les bus Ulsterbus et Goldline.

- L'Open Road Pass de Bus Eireann (sous 2 formes : Wild Atlantic Way et Ireland’s Ancient East) permet un nombre illimité de voyages pendant 3 jours. En 2018, le billet coûtait 60 € avec possibilité d’extension (16 € par jour supplémentaire). Sur le billet 3 jours, on indique les jours choisis, ce qui signifie qu’on ne peut voyager avec ce billet que pendant ces 3 jours sur un total de 6 jours. Il ne donne pas accès aux trajets à destination de l’Irlande du Nord. En revanche, il permet de voyager gratuitement dans les bus urbains de plusieurs villes.

- En Ulster, la carte iLink (Integrated Smartcard), valable pour les bus à Belfast, les trains et les bus du réseau Ulsterbus, permet de voyager sur tout le territoire d’Irlande du Nord, découpé en 5 zones. La carte, valable 1 semaine avec la carte zone 4 (toute l'Irlande du Nord), coûte environ 60 £. Pour la zone 1 (le grand Belfast), c’est environ 20 £.

Le vélo

Un excellent moyen pour visiter ce pays... à condition de ne craindre ni la pluie, ni le vent.

Le revêtement des routes étant souvent mauvais et les pistes cyclables n'étant généralement rien d'autre que la bande d'arrêt d'urgence, jantes étroites et pneus minces sont à prohiber. Plutôt qu’un VTT (trop lourd et lui aussi peu adapté aux routes), mieux vaut avoir un excellent vélo de randonneur.

En été, si vous ne réservez pas à l'avance, vous risquez d'être coincé, surtout dans les grandes villes. La location n'est pas très chère, mais les vélos ne sont pas toujours terribles. En Irlande du Nord, c'est plutôt le contraire : bons vélos, mais chers. On conseille donc d'emporter votre propre vélo. En avion, le vélo est inclus dans la limite de poids autorisé.

Vous verrez souvent le panneau « Loose chippings » : il indique la présence de gravillons sur chaussée, prudence donc quand une voiture vous dépasse. Attention aux moutons et aux vaches, parfois belliqueuses.
Enfin, les petites routes sont souvent étroites, voire dangereuses (notamment dans la péninsule de Dingle et dans le Kerry).

La voiture

Le fait d'être motorisé permet de découvrir la campagne irlandaise dans les meilleures conditions, sans passer à côté de certains des plus beaux sites du pays mal desservis par les transports en commun.

Conduite en Irlande

On roule à gauche.

Les Irlandais sont en général courtois au volant. 
Les traditionnels bouchons dans les centres-villes et le manque de fluidité du trafic sur les nationales. Évitez si possible les heures de pointe, car c’est infernal !

Tenez compte, dans vos déplacements, de ce manque de fluidité, de l’étroitesse des routes hors des grands axes et/ou de leur mauvais état. À titre d’exemple, pour parcourir les 240 km entre Dublin et Derry, il vous faudra plus de 3h30.

Routes

La route irlandaise est un monde en soi. Ainsi, on y trouve des voitures qui circulent, d'autres arrêtées n'importe où, des camions, des bus, des cyclistes, des grands-mères qui papotent, des enfants qui jouent, des moutons, des vaches, des pêcheurs à la ligne sur la chaussée, des tracteurs, des poules et des nids-de-poule... et l'on en oublie !

Il y a désormais de belles 4-voies.

Location de voiture

Pas si cher si on voyage à plusieurs.
- Le chauffeur doit avoir plus de 25 ans et posséder son permis depuis plus de 2 ans.
- Le permis de conduire français est reconnu en Irlande, mais il ne peut servir de document d'identité ou de nationalité.

Le taxi

Les taxis n'utilisent le compteur que dans les grandes villes. Ailleurs, ça se négocie, de préférence avant la course ! À Belfast et Derry, les quartiers catholiques sont desservis, entre autres, par des taxis collectifs (black taxis) créés par la population républicaine pour protester contre la suppression des lignes de bus pendant les « troubles ».

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