Activités et loisirs Budapest

Les bains

Dans le bassin des Carpates (dont, d’un point de vue géologique, la Hongrie fait partie), l’écorce terrestre est très mince, si bien que l’eau de la nappe phréatique bouillonnante remonte à la surface sans avoir eu le temps de se refroidir (un peu comme en Islande). Cette singularité de la nature fait que l’on dénombre pas moins de 3 000 sources jaillissantes en Hongrie.
Budapest, quant à elle, compte 123 de ces sources thermales.
Certaines sources datent de l’époque romaine, mais c’est aux Turcs, pour lesquels les bains constituaient l’endroit incontournable afin de pratiquer les grandes ablutions indispensables à la prière, que l’on doit l’architecture de la plupart des bains.

Surgissant à des températures comprises entre 21 et 76 °C, les sources sont riches en calcium, en magnésium, en soufre et autres minéraux... Un bon remède naturel pour rhumatisants et autres anxieux, lesquels viennent prendre les eaux dans des décors orientaux ou Art nouveau. Les Hongrois ne s’en privent pas car ils bénéficient d’un excellent système de santé (hérité de la période communiste) qui leur permet d’aller aux bains « sur ordonnance », donc gratis ou presque. Beaucoup y vont le matin. Le terme « bains » se traduit par fürdő (prononcer « furdeux ») en hongrois (pluriel : fürdők).

Variez votre bain thermal comme vous l’entendez : piscine froide puis bain chaud, puis encore plus chaud (mmh !) suivi de quelques allers-retours au hammam (bain de vapeur) avant de céder à un massage ou à des soins esthétiques. Vous en sortirez sur les genoux mais rajeuni(e) de 10 ans !
La plupart des grands bains affichent les différentes options (nombreuses !) en anglais et/ou en allemand. En été, des étudiants parlant des langues étrangères sont en poste à l’accueil, ce qui facilite l'accès. Hors saison, c’est à peine plus compliqué car le personnel est rompu à l’exercice du touriste égaré sur le sentier du bain. Si besoin, adressez-vous aux clients, beaucoup se débrouillent en anglais (on est à Budapest !).

Maillots et bonnets de bain

Bien qu’il soit de plus en plus recommandé dans les autres bains, seuls les bains mixtes exigent l’usage du maillot (on peut toutefois en louer presque partout). Les femmes doivent laisser une caution supérieure aux hommes (2 000-4 000 Ft) !
Pour les bains non mixtes (cas des bains Rudas par exemple), le prêt d’une sorte de pagne, qui laisse déborder les fesses façon bébé sumo, est compris dans l’entrée. Les pudiques préféreront le maillot.
Le bonnet de bain est obligatoire dès qu’on veut nager en piscine. Pour les thermes proprement dits, on peut s’en passer. On peut en acheter sur place... pas très seyants. On ne saurait trop vous conseiller d’apporter votre serviette personnelle car si vous pouvez en louer une (prix élevé et caution de 1 000-4 000 Ft selon la taille et le lieu), l’attente pour la récupérer après avoir payé peut être très longue en cas d’affluence.

En général, on accède au bain de la manière suivante : après avoir payé, le personnel vous remet un bracelet-montre en plastique que vous devez « pointer ». Ce pointage enregistre votre heure d’arrivée au bain tout en vous affectant un numéro de cabine ou de casier (en fonction de votre choix) dans lequel vous vous changerez (si c’est une cabine évidemment car pour le casier mieux vaut être contorsionniste !). Vous y laisserez vos affaires.
Vous filerez ensuite au bain non sans avoir pris une bonne douche. Après avoir barboté tout votre saoul, vous rouvrirez la cabine (ou le casier) avec votre bracelet. Vous vous changerez, puis, au moment de sortir, vous glisserez votre bracelet dans l’urne située à côté des tourniquets de sortie.
Là, 2 cas de figure. Ou vous êtes resté moins de 2h et votre bracelet ressortira pour vous permettre d’aller vous faire rembourser une partie du temps non consommé (si les bains en question l’autorisent, mais ce n’est pas toujours le cas). Ou vous êtes resté plus de 2h, et dans ce cas c’est directement la sortie. À quelques exceptions près, la plupart des bains fonctionnent de cette manière.

Horaires et tarifs

En général, les bains thermaux accessibles aux non-curistes sont ouverts de 6h à 19h ou 20h (21h aux bains Király, 22h pour la piscine des bains Széchenyi). Les bains Rudas sont en outre ouverts en nocturne (22h-4h) les vendredi et samedi ! Les droits d’entrée oscillent grosso modo entre 2 000 et 5 500 Ft en fonction du jour (semaine ou week-end) et du confort (casier ou cabine). Des tarifs réduits existent pour les lève-tôt ou pour ceux qui viennent un peu avant la fermeture.

Service hop-on hop-off

Ceux qui disposent de peu de temps peuvent utiliser ces bus desservant les principaux sites touristiques.

La compagnie la plus connue est Giraffe Hop on Hop off. On paie pour 24h, 48h ou 72h sur 5 circuits différents selon le prix et la durée, on descend et on remonte à loisir à une cinquantaine d’arrêts définis (Deák Ferenc tér, avenue Andrássy, bois de la Ville, Grande Synagogue, colline du Château, citadelle, Parlement...).
Fonctionne d'avril à octobre, départs ttes les 30 mn env, 9h-17h ou 17h30. Tarif : entre 6 000 et 8 000 Ft selon la durée ; réduc étudiants ; gratuit jusqu’à 6 ans.
Audioguide en plus de 20 langues, dont bien sûr le français (commentaires assez pauvres, cela dit).
La compagnie propose aussi un bus de nuit (départ 19h45 de Vigado tér ; 5 arrêts en 1h30) et un hop on hop off en bateau sur le Danube.

Il existe d’autres compagnies comme Budapest Sightseeing Hop on Hop off et Legenda, qui propose des dîners à bord avec chandelles, orchestre et tout le tralala, mais on n’a pas testé. Sans compter les party bus et les party boats qui, comme leurs noms l’indiquent, proposent de faire la fête à bord...

Excursions sur le Danube

Budapest possède une flotte de « bateaux-mouches », de style et de taille variés, pour découvrir la ville depuis le fleuve. Des audioguides sont distribués aux passagers, avec commentaires en 30 langues !
Certes, c’est très touristique, mais on recommande tout de même la croisière nocturne pour prendre contact avec la ville et admirer les principaux ponts et édifices, fort élégants la nuit.

- Pour des excursions de jour, on recommande le Duna Bella. Son alter ego, le Danube Legend, navigue de nuit. Tarifs : 3 900 Ft pour le Duna Bella, 5 500 Ft pour le Danube Legend ; dîner à bord 9 300 Ft (départ à 19h45 ; 19h de novembre à février) ; réduc étudiants et de 10 à 20 % avec la Budapest Card ; gratuit jusqu’à 9 ans. Résa conseillée en saison.

- La compagnie fluviale nationale MAHART propose aussi diverses excursions sur le Danube, à commencer par une balade de 1h. Tarifs : 3 000 Ft ; réduc de 40 % avec la Budapest Card et 50 % avec la Hungary Card. Organise aussi mai-sept des croisières vers la boucle du Danube (Szentendre, Visegrád, Esztergom) ; selon les formules et les bateaux, départ au plus tôt à 9h, retour au plus tard à 20h. Compter 3 300 Ft l’A/R pour Szentendre et 4 950 Ft l’A/R jusqu’à Esztergom (2h30 d’escale à destination) ; réduc de 20 % avec la Budapest Card et 50 % avec la Hungary Card. Le prix double presque en hydrofoil mais 6h d’escale à destination.

- Encore un moyen de faire trempette dans le beau Danube bleu : le River Ride, un bus-mouche (1er du genre en Europe !)... en d’autres termes, un bus amphibie qui allie en 2h le tour classique des monuments à terre et une plongée dans le Danube.
Original et ça plaira aux enfants, mais un peu cher et surtout très lent en navigation ; en plus de ça, il est obligé de sortir de l’eau à l’endroit même où il est entré, si bien qu’on voit 2 fois la même chose ! Compter 2h. Tarif : 8 500 Ft ; réduc.

Radio et journaux

- Pour s'informer de la vie locale, il existe un journal hebdomadaire en français pour les expatriés, le Journal francophone de Budapest, que l'on peut trouver dans les kiosques de Vörösmarty tér, dans les librairies internationales ainsi que dans certains grands hôtels ; il a également son site Internet.

- Également le Budapest Funzine, gratuit lui aussi. Il est plus axé sur les lieux alternatifs et à la mode, sur les expos et sur le shopping. On trouvera encore dans les cafés et les hôtels d’autres publications en anglais, comme Where.

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