Activités, sports et loisirs Australie

La pratique du sport est ancrée dans la culture du pays et tient une place centrale dans la vie des Australiens. Bien plus qu’une activité physique, il est perçu comme un élément de développement individuel et d’apprentissage de la vie en groupe. Grands amateurs de sports collectifs (football, rugby, cricket), les Australiens se passionnent aussi pour les activités nautiques et le sacro-saint surf. Et lorsqu’ils ne se rendent pas au stade pour encourager leur équipe favorite, ils se retrouvent dans les bars ou les pubs pour suivre les compétitions à la télé.

Football australien (footy)

Plus qu’un sport, l’Australian Rules Football est une véritable religion en Australie ! Il n’y a qu’à voir le nombre de pages consacrées à cette discipline dans les journaux pour s’en rendre compte. Créé en 1857, le foot australien est un mélange de football et de rugby opposant 2 équipes de 18 joueurs sur un terrain ovale ou un terrain de cricket. L’objectif est d’inscrire le plus de buts possible entre 2 poteaux. Âmes sensibles s’abstenir !

Le footy est un sport violent. Les chocs entre joueurs sont impressionnants, les blessures fréquentes et des bagarres éclatent parfois. Observez aussi les arbitres agiter leurs bras dans tous les sens lors des fautes... Vraiment cocasse.

Dans tous les cas, si vous en avez l’occasion, ne manquez pas d’assister à un match. L’ambiance dans les stades est exceptionnelle (notamment à l’ANZ de Sydney, avec ses 84 000 spectateurs déchaînés !). Retransmission régulière des rencontres dans les bars et les pubs où le public aime parier sur son équipe favorite.

Football

Depuis une vingtaine d’années, le soccer (le foot que l’on connaît) a le vent en poupe. Conséquence des bons résultats de l’équipe nationale australienne (les Socceroos) et de la création de la Ligue A professionnelle en 2005 (championnat à huit équipes). Un championnat qui attire de plus en plus de joueurs étrangers de renom (Alessandro Del Piero, Pablo Contreras, Romario, Robbie Fowler ou encore les Français William Gallas et Matthieu Delpierre).

Rugby

Moins connu en Europe que le rugby à XV, le rugby à XIII est un sport très populaire en Australie. Dans cette configuration, 2 postes de 3e ligne sont supprimés : cela crée des espaces supplémentaires sur le terrain, rendant ce sport encore plus impressionnant. Les 2 sports comportent leurs propres règles. Traditionnellement, le rugby à XIII est présenté comme le sport de la classe ouvrière et le rugby à XV (très pratiqué également dans le pays) comme celui des couches moyennes et aisées.

Les « Kangaroos » – l’équipe nationale de rugby à XIII – dominent les compétitions internationales tandis que les « Wallabies », pour le rugby à XV, font partie des meilleures formations mondiales depuis les années 1990.

Netball

Ce dérivé du basket-ball oppose 2 équipes de 7 joueurs. C’est le principal sport collectif féminin dans le pays. Il existe aussi des compétitions mixtes. L’Australie fait partie des 2 meilleures équipes au monde, avec la Nouvelle-Zélande, son éternelle rivale.

Cricket

Le cricket est à l’Australie ce que le base-ball est aux États-Unis. Ce sport collectif de batte, qui se joue sur un terrain ovale gazonné, est l’une des activités les plus suivies et pratiquées dans le pays ! Un sport qui allie tactique d’équipe et précision individuelle.

Six équipes, représentant chacune un État australien, s’affrontent lors des compétitions nationales. Les matchs peuvent parfois durer de longues heures, et même, plusieurs jours !

Préférez les matchs de la Big Bash League, un tournoi de cricket Twenty 20 (la version la plus courte du jeu). Les jeux durent 3h maximum. Et puis rien ne vous empêche de pratiquer le cricket lors de vos loisirs : les Australiens prendront plaisir à vous expliquer les règles (assez simples) et vous faire participer à un match amateur.

Surf

L’image du surfeur australien scrutant la vague depuis la plage, sa planche sous le bras, n’est pas un mythe. Le surf s’impose comme sport national par excellence. Il fait partie de la culture du pays. Certains disent même que les enfants savent tenir sur une planche avant de savoir marcher ! Voir les surfeurs dompter les rouleaux est un spectacle à lui tout seul.

On trouve beaucoup de spots de réputation mondiale dans le pays : ceux de la Gold Coast dans le Queensland (le paradis incontesté des surfeurs), Byron Bay, Bondi Beach et Newcastle dans les New South Wales ou encore Bells Beach dans le Victoria (la compétition Rip Curl Pro s’y déroule chaque année).

La période idéale pour surfer en Australie est l’hiver (de mai à septembre). Et si vous avez envie de vous initier au plaisir de la glisse, de nombreuses écoles de surf existent dans tout le pays.

Natation

L’Australie est une nation de nageurs. Pas étonnant donc de trouver, même à deux pas de la mer, des piscines couvertes ou en plein air (la plus célèbre – la Bondi Icebergs Club – se trouve à Bondi Beach, Sydney). Immense piscine d’eau douce à Cairns également – le Cairns Esplanade Swimming Lagoon – située en bord de mer et très appréciée des locaux.

Dans la plupart des grandes villes, on peut même dénicher des bassins extérieurs pour nager au dernier étage des immeubles de bureau ou d’habitation. Et entre 2 réunions : hop, un petit plouf dans l’eau ! Il existe dans tout le pays des compétitions de sauvetage sportif.

Un sport né en Australie, inspiré du sauvetage côtier professionnel. Ludique et physique, c’est avant tout une activité citoyenne, très répandue dans les écoles du pays. Les épreuves se déroulent aussi bien dans la mer (remorquer un mannequin à la surface, nager en évitant des obstacles, atteindre une bouée avec sa planche de surf) que sur la plage (course dans le sable).

Tennis

L’Open d’Australie se déroule chaque année à Melbourne, au mois de janvier. Il fait partie des quatre tournois du Grand Chelem (avec Roland-Garros, Wimbledon et l’US Open). Quelques jours avant se tient une autre épreuve du circuit ATP : le tournoi de Sydney.

Sports d’hiver

Eh oui, même en Australie, on peut pratiquer des sports de glisse... d’hiver ! Notamment le ski alpin, le snowboard et le ski de fond. Nombreux domaines skiables dans le Victoria et les New South Wales (avec les bien-nommées Snowy Mountains), où la neige tombe en abondance.

Boulingrin

Vient de bowling green et s’apparente à l’ancienne boule bretonne ou lyonnaise. Ce jeu de boules fait désormais partie de la culture populaire. Pratiqué surtout par la population senior, mais on trouve de plus en plus d’adeptes chez les jeunes. Le boulingrin se joue sur une surface gazonnée, souvent en extérieur.

Même principe qu’à la pétanque : il faut lancer des boules le plus près possible d’une cible.

Courses hippiques

Un des loisirs favoris des Australiens. Ils adorent parier. Le prix d’entrée aux champs de courses (nombreux dans le pays) est vraiment très abordable et l’ambiance, survoltée, vaut le détour.

La course à ne pas rater ? La Melbourne Cup, une des plus grandes épreuves hippiques au monde qui se déroule le premier mardi de novembre... À cette occasion, la journée est fériée dans l’État du Victoria. Chaque année, plus de 100 000 personnes se rendent à l’hippodrome de Flemmington de Melbourne pour y assister.

En parallèle, un carnaval haut en couleur et un concours de chapeaux (renommé) sont organisés dans la ville. Dans un autre registre, vous pouvez assister aussi à des courses de lévriers (très prisées) dans le sud du pays.

Pokies

Ce sont les machines à sous australiennes, ou « bandits manchots ». Il y en a plus de 200 000 dans le pays ! On en trouve en accès libre dans de nombreux établissements (notamment les pubs). De fait, il y a un véritable engouement des Australiens pour le jeu : casino, turf, paris sportifs... Le poker a d’ailleurs été popularisé en Australie bien avant l’Europe, avec notamment le champion du monde Joe Hachem, qui a remporté les World Series of Poker en 2005. 

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