Carte d'identité Australie

- Superficie : 7 688 485 km².
- Population : 24,6 millions d’hab. (et environ 40 millions de kangourous !).
- Capitale : Canberra (341 000 habitants).
- Densité : 3,2 hab./km².
- Langue officielle : anglais.
- Monnaie : dollar australien.
- Régime : monarchie constitutionnelle, fédération et démocratie parlementaire. L’Australie est membre du Commonwealth.
- Premier ministre : Malcolm Turnbull est le chef du gouvernement, mais le chef de l’État est la reine Elizabeth II.
- Âge moyen : 38 ans.
- Espérance de vie : 85 ans pour les femmes et 80 ans pour les hommes.
- Taux de natalité : 1,8 enfant.
- PIB/hab. (2014) : environ 46 600 $.
- Emploi/secteurs : agriculture : 3,6 % ; industrie : 21,1 % ; services : 75,3 %.

- Sites inscrits au Patrimoine mondial de l'Unesco : la Grande Barrière de corail, le parc national de Kakadu, la région des lacs Willandra, les îles Lord Howe, la zone de nature sauvage de Tasmanie, les forêts humides Gondwana de l'Australie, le parc national d'Uluru-Kata Tjuta, les tropiques humides de Queensland, la baie Shark (Australie-Occidentale), l'île Fraser, les sites fossilifères de mammifères d'Australie (Riversleigh / Naracoorte), l'île Macquarie, les îles Heard et McDonald, la région des montagnes Bleues, le parc national de Purnululu, le Palais royal des expositions et les jardins Carlton à Melbourne, l'opéra de Sydney, les sites de bagnes australiens, la côte de Ningaloo.

Économie

L’économie florissante de l’Australie a de quoi faire rêver ! Voilà 25 ans que le pays affiche une croissance ininterrompue (3,4 % en moyenne par an), avec l’un des niveaux de vie les plus élevés de la planète (classé deuxième en 2016 pour son développement humain). La crise financière de 2008 a été surmontée sans difficulté, c’est même le seul pays de l’OCDE à ne pas avoir connu de récession durant cette période. Le taux de chômage est assez bas (6,5 % contre 10,5 % en France) et les salaires sont bien supérieurs à la plupart des pays d’Europe (le SMIC horaire australien est 20 % plus élevé qu’en France).

Réformes et rigueur budgétaires

L’Australie a connu des périodes de boom économique et d’autres, de forte dépression, notamment dans les années 1960-1970. Ces différents cycles semblent appartenir au passé. Le pays s’est adapté aux crises économiques des 30 dernières années, avec une grande politique libérale : déréglementation, mondialisation et flexibilité en sont les lignes directrices. Le gouvernement australien a entrepris un certain nombre de réformes pour assouplir les contours d’une économie, jusqu’alors très administrée : suppression de l’indexation des salaires sur les prix, privatisation d’entreprises publiques, baisse des droits de douane... Le tout couplé à une rigueur budgétaire, faisant de l’Australie l’un des rares pays au monde sans dette.

Le secteur des services

Le secteur tertiaire représente 67,4 % du PIB du pays en 2014 (contre 28,9 % pour l’industrie et 3,7 % pour l’agriculture). Le tourisme, en pleine croissance, a boosté l’économie du pays ces dernières années (représentant près de 5 % du PIB et employant 6 % de la population active). Les 3 États les plus prisés par les visiteurs étrangers sont les New South Wales, le Victoria et le Queensland. Ils génèrent aussi le plus gros PIB du pays et totalisent près de 80 % de la richesse de l’Australie. En 2014, l’Australie a accueilli près de 7 millions de visiteurs... Un chiffre en constante augmentation ! Principaux pays d’origine de ces touristes étrangers : la Nouvelle-Zélande, le Royaume-Uni, le Japon, les États-Unis et la Chine.

Au champ et à la mine

L’Australie reste un vaste pays agricole et est souvent présentée par les économistes comme « la ferme du monde ». Pourtant ce secteur, très concentré, emploie seulement 3 à 4 % de la population active. La laine, le coton, la viande et le blé fournissent des revenus considérables. C’est le cas également des matières minérales et énergétiques. L’Australie fait partie du top 10 des producteurs et exportateurs de la plupart des minerais : elle possède les plus grandes réserves mondiales de nombreuses ressources stratégiques (comme l’uranium, dont elle détient 40 % !). L’or, dont il est le 2e producteur mondial, a également fait la fortune du pays. L’Australie recèle enfin d’énormes réserves de gaz naturel et de pétrole.

Une dame de fer sur le déclin

L’industrie a connu un développement spectaculaire à partir de 1945, notamment dans le domaine des industries lourdes et agroalimentaires. Elles valorisent et transforment ce que produit le pays, à savoir les premières matières agricoles et minières (abattoirs, sucreries, textiles, sidérurgie, aluminium...). Même s’il représente toujours près d’un tiers du PIB, le secteur est en perte de vitesse depuis plusieurs années, conséquence d’une politique protectionniste et du mauvais marché des exportations dans ce domaine. À l’image des autres pays développés,
l’Australie poursuit doucement son lent chemin vers la désindustrialisation...

Un des premiers pays exportateurs au monde

Le commerce extérieur est l’une des principales sources de revenus de l’Australie. Les deux tiers des exportations reposent sur des produits agricoles et miniers : laine, sucre, céréales, viande, café, thé, minerais, charbon, uranium... Le dernier tiers (plus étonnant) concerne les moteurs, les machines-outils et le matériel de transport.
Principaux clients : la Chine, le Japon, les États-Unis et la Nouvelle-Zélande. L’Australie se tourne d’ailleurs de plus en plus vers les pays asiatiques pour leur commerce extérieur, en accélérant notamment son intégration à la zone
Asie-Pacifique. Dans cette perspective, elle a signé un accord de libre-échange avec la Chine fin 2014.

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