Géographie et paysages Île de Pâques

Située à 3 760 km du Chili et à 4 100 km de Tahiti, l'île de Pâques est l'une des terres les plus isolées au monde. L'île habitée la plus proche, Pitcairn (qui compte tout juste une cinquantaine d'habitants, descendants des révoltés du Bounty !), flotte à près de 2 000 km vers l'ouest...

Longue d'à peine 23 km sur 12 km de large (173 km²), l'île de Pâques n'est pas plus grande que l'île d'Oléron. Elle a une vague forme de triangle isocèle. Née des profondeurs de l'océan, par une brèche de l'écorce terrestre, elle a été constituée par 3 volcans principaux, aujourd'hui éteints :
- le Poike (3 millions d'années) ;
- le Rano Kau (2,5 millions) ;
- et le Terevaka (300 000 ans), le plus haut, culminant à 507 m.
Ils se dressent à chaque angle. On compte en plus près de 70 cônes secondaires parsemant l'île.

Pour avoir vu reportages et photos, on s'attend à découvrir une île sèche, recouverte d'herbe roussie. À l’arrivée, on découvre plutôt une île verte dans son ensemble.

Ainsi, à l'ouest, près de Hanga Roa, la « capitale » et unique ville, les douces collines vertes moutonnantes évoqueraient presque l'Irlande.

La côte sud, toute de lave, est en revanche plus sèche et désolée. Il ne reste que peu d'arbres sur l'île, seulement des bouquets de cocotiers, de bananiers et d'eucalyptus plantés plus récemment. Les forêts ont disparu à cause de la surpopulation à certaines époques et des cultures sur brûlis.

Quant aux animaux, chevaux en liberté, poules, perdrix, faucons, rats et... lézards, ils furent tous « importés ». Quelques oiseaux migrateurs nichent néanmoins sur l'île (sternes, frégates).

Pas de port , sinon quelques anses, ni de barrière de corail.

Malgré tout, grâce à la gentillesse de ses habitants et aux jardins tropicaux de Hanga Roa, l'île de Pâques affiche des airs très polynésiens - ceux d'une Polynésie qui n'aurait pas encore été abîmée par le tourisme (contrairement à Tahiti ou Hawaii).

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