Parcs et réserves du Kenya

La réserve du Masai Mara : l’apothéose du safari

La réserve du Masai Mara : l’apothéose du safari
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C’est vers elle que convergent tous les fantasmes. La réserve du Masai Mara ne forme qu’un petit morceau (1 510 km2) de l’immense écosystème du Serengeti (25 000 km2), partagé entre Tanzanie et Kenya, mais un morceau significatif.

C’est ici que, chaque été, les immenses troupeaux de gnous en migrationviennent buter sur les eaux de la rivière Mara dans leur quête incessante d’herbe fraîche. Cette grande migration est un spectacle unique en son genre : couvrant les collines, un incroyable patchwork de gnous (1,5 million environ), de zèbres (300 000) et de gazelles (idem) déferle sur le Mara, attirant dans leur sillage une multitude de prédateurs. Les crocodiles, bien sûr, sont en embuscade, qui happeront les infortunés enlisés ou aux pattes brisées.

Où, mieux qu’ici, observer la chasse des lions ou des guépards ? Tapies dans les herbes hautes de la savane, ventre à terre, les femelles rampent, à contrevent, vers leur proie désignée : un jeune gnou né quelques semaines plus tôt, un vieux buffle, un topi inattentif, un zèbre solitaire…

Au temps fort de l’aube succèdent les longues siestes des heures chaudes. Sous le soleil ardent, chaque acacia solitaire devient parasol. Fauves ici. Gazelles et zèbres là. Pour tous, la pause s’impose. Jusqu'au retour, au crépuscule prochain, du combat ardent pour la vie et la survie.

Au plus près de la Mara River, une végétation plus dense s’affirme. Là, les cobes côtoient les éléphants. Aux Hippos Pools, près du pont de Purugat, les hippopotames se regroupent en bandes, émergeant peu à peu en fin de journée pour entamer leur longue nuit de broutage. Le Mara abrite naturellement les Big Five. Reste qu’il n’est pas donné à tous de tomber sur l’un de ces rares rhinocéros, si férus de fourrés et de broussailles.

Voir les photos de la réserve de Masai-Mara

www.maratriangle.org

Texte : Claude Hervé-Bazin

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