Géographie Tanzanie

Géographie

La Tanzanie est le plus vaste pays de l'Afrique de l'Est. La majeure partie du pays est formée par des hauts plateaux dont l'altitude oscille autour de 1 500 m.

- Les montagnes : les deux plus hauts sommets, le mont Kilimandjaro (5 892 m) et le mont Meru (4 565 m).

- Les steppes et les savanes : 64 % du pays est constitué de steppes d'herbes et de savanes (steppe + quelques arbres clairsemés = savane).

- Les forêts : 36 % de la surface totale du pays. On trouve quand même quelques forêts intéressantes comme la forêt humide (ou pluviale) de montagne qui peut pousser jusqu'à 3 000 m d'altitude. Elle couvre les pentes du mont Meru, du Kilimandjaro, et les versants du cratère du Ngorongoro.
Il existe aussi des forêts-galeries, sortes de longs bois touffus composés d'arbres tropicaux (palmiers, arbres à saucisses...) qui frangent les berges des rivières ou des lacs. Mais la forêt recule chaque année, au profit des cultures.

Les différents secteurs géographiques

- Le littoral tanzanien : la plaine côtière, profonde d'une soixantaine de kilomètres, offre des sols assez pauvres. La mangrove de palétuviers occupe les secteurs inondés du bord de la mer ou les deltas fluviaux.

- Les plateaux du Centre : les paysages varient. La steppe maasaï (aride) est fréquente et ne comporte généralement pas d'arbres. La savane africaine (bush) est clairsemée et ponctuée d'acacias, d'euphorbes, de palmiers, de baobabs...

- Le Nord : la région la plus montagneuse, où se trouvent aussi les grands parcs nationaux les plus visités.

- L'Ouest : le lac Tanganyika est le plus long lac d'eau douce au monde (32 000 km², 675 km de long et 50 km de large) et le deuxième par sa profondeur (1 434 m).

Environnement

Les rhinocéros et leur corne

Malgré les mesures de protection renforcées, le nombre des rhinocéros en Tanzanie a fortement diminué, comme partout en Afrique. Aujourd'hui, il y en aurait un peu plus de 3 700, la Tanzanie possédant 6 % de la population mondiale, la plupart se trouvant dans la réserve de Selous.

Le rhinocéros reste très recherché pour les prétendues vertus aphrodisiaques de sa corne. En fait, celle-ci ne contient pas d'excitant sexuel, mais renferme bien souvent les spores d'un champignon responsable d'une maladie infectieuse qui provoque des abcès chez l'homme. Peu importe, le mythe demeure intact et pousse certains à en acheter, parfois à des prix mirobolants. Un kilo de corne de rhino, réduite en poudre, peut en effet être vendu jusqu'à 12 500 €.

Les éléphants et le commerce de l'ivoire

La population des éléphants en Tanzanie a chuté de 184 000 individus en 1977 à 55 000 en 1987, mais depuis, elle est repartie à la hausse. La Tanzanie compterait environ 110 000 pachydermes, le plus gros contingent se trouvant à Selous. Le commerce de l'ivoire continue pourtant dans certains pays d'Afrique australe, désireux d’exporter leurs produits en échange de devises fortes.

Sur le terrain, les braconniers se sont très bien organisés au fil des ans. Ils utilisent des armes automatiques, souvent bien plus performantes que les armes des gardes des parcs chargés de la lutte antibraconnage. Le Burundi voisin a servi de plaque tournante pour ce commerce lucratif, puios ce fut le Mozambique. De ces pays, la précieuse marchandise est expédiée vers les Émirats arabes et les pays d'Asie.

Le gouvernement tanzanien se range officiellement derrière la nécessité de promouvoir le tourisme. Son nouveau credo : préserver la vie des bêtes, en particulier celle des gros mammifères les plus menacés.

Toutefois, le combat n'est pas gagné : les chiffres indiquent que, à l'échelle de l'Afrique, le braconnage est reparti à la hausse, dopé par la demande chinoise ! On a aussi révélé qu'une cinquantaine d'éléphants en moyenne étaient tués, chaque mois, à Selous... et un rapport parlementaire de 2012 a même évoqué un braconnage échappant désormais à tout contrôle, parlant de chiffres dramatiques à l’échelle du pays (30 éléphants tués par jour entre 2009 et 2011... !).
Est-ce un hasard si la Tanzanie, lors de la réunion internationale de la CITES, en mars 2010, à Doha, a défendu, seule avec la Zambie, une demande d'autorisation de vente de ses stocks d'ivoire ? Heureusement, la grande majorité des pays africains, emmenée par le Kenya, a refusé de suivre la Tanzanie dans cette voie et, fin 2012, la Tanzanie a renoncé à son projet. Reste à vérifier si la volonté politique affichée de lutter désormais contre le braconnage se traduira bel et bien sur le terrain.

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