Géographie Maroc

Le Maroc, pays montagneux, est entouré de trois mers : l’océan Atlantique, la Méditerranée et la grande mer de sable du Sahara. Il dessine la continuité géologique de l'Europe par l'intermédiaire du Rif, avant de se perdre, en longeant l'Atlantique, jusque dans les sables du désert mauritanien.

Les chaînes de montagnes furent longtemps un obstacle à la communication entre le Nord et le Sud.

Le Moyen Atlas se déploie tantôt dans un relief essentiellement calcaire parsemé de cônes volcaniques, tantôt à travers une zone plissée d'où se détache le djebel Bou-Naceur (3 340 m). C'est le château d'eau du Maroc, car il stoppe les perturbations atlantiques et les restitue grâce à son système hydrographique. C'est le pays des sources.

Le Haut Atlas étire sur 700 km une succession de sommets. Il culmine à 4 167 m, au djebel Toubkal, le sommet le plus élevé d'Afrique du Nord. Dans sa partie centrale, son versant méridional est entaillé par deux événements majeurs : les gorges du Todgha et les gorges du Dadès, fleurons du tourisme marocain.

L'Anti-Atlas est une chaîne aride, géologiquement très ancienne, qui s'étend de l'embouchure de l'oued Drâa jusqu'au Tafilalet, en bordure du désert. La végétation se fait rare dans ce massif austère.

Quant au Rif, il n'est autre que le prolongement de la cordillère Bétique du sud de l'Espagne. C'est une région verdoyante, couverte de forêts, et culminant au djebel Tidighine (2 450 m).

Le bassin du Sebou, l'une des principales régions agricoles du pays, fait communiquer la Méditerranée avec l'Atlantique. Bordé de plaines, le littoral compte les régions les plus urbanisées et les plus riches du pays.

Au sud, de l'autre côté de l'Anti-Atlas, commence les étendues désertiques annonciatrices du Sahara. Des kilomètres de terrain rocailleux, parfois sablonneux, et de massifs érodés, dans lesquels sont disséminés les oasis. Deux grandes vallées se distinguent : le Tafilalet et la vallée du Drâa, dont les gravures rupestres attestent sa très ancienne occupation par l'homme. Un pays pratiquement sans eau, où nomadisent les bergers Aït-Atta et où s'activent les oasiens récolteurs de dattes.

Encore plus au sud, allant vers les confins mauritaniens, c’est le « Sahara atlantique », une étendue monotone, où l’homme s’est fixé sur le littoral : Laâyoune, Dakhla. Peu de touristes s’aventurent sur ce territoire sauvage.

Enfin, le Maroc oriental, à l'écart des chemins touristiques, est composé de terres pauvres et mal arrosées, culminant en quelques hauts plateaux qui s'étendent jusqu'à la frontière algérienne, territoire des tribus arabes qui élèvent des moutons.

Côté mer, le Gulf Stream ne réchauffe pas les eaux marocaines. Se baigner dans l’Atlantique relève toujours d’un exploit d’autant plus méritoire qu’à l’extérieur, la température de l’air est cuisante, sauf dans la région d’Essaouira, où un vent glacé vous attend à la sortie du bain.

 Le Sahara occidental

Entre 1884 et 1975, le Río de Oro (la partie méridionale du Sahara occidental, appelé « Sahara marocain » par le royaume), est placé sous protectorat espagnol. Le 6 novembre 1975, Hassan II lance la fameuse Marche verte (voir l'anniversaire de la Marche verte) : 350 000 civils marocains exaltés envahissent le territoire. Après ce coup de génie politique, Madrid, en pleine reconstruction après la mort de Franco, cède 80 % de sa colonie au Maroc et 20 % à la Mauritanie sans avoir consulté ni les Algériens ni les Sahraouis.
Cette date marque le début d’un long conflit entre Marocains, Sahraouis et Algériens avec le Sahara occidental au cœur de toutes les revendications. Les Marocains rappellent leurs liens historiques avec la région ; les Sahraouis réclament leur autodétermination ; quant aux Algériens, ils contestent, dès leur indépendance en 1962, le tracé des frontières avec le Maroc (guerre des Sables en 1963-1964). Il faut dire que la richesse de la zone est connue dès 1950. Elle recèle d’importants gisements de phosphate, en plus d’avoir des eaux extrêmement poissonneuses et peut-être du pétrole.

En 1976, plusieurs tribus sahraouies se constituent en République arabe sahraouie démocratique (RASD), reconnue alors par aucun État (aujourd’hui, une trentaine d’États seulement reconnaissent son existence). Son bras armé, le Polisario, intensifie le conflit avec l’appui des militaires algériens. La Mauritanie, qui n’a pas les moyens de soutenir un effort de guerre, cède sa partie du Sahara au Front Polisario en 1979.
Le Polisario menace les mines de phosphates et les centres urbains, obligeant Hassan II à engager son pays dans une guerre de fond. Il envahit la zone, et fait ériger un mur de sable fortifié, provoquant l’exil des populations civiles vers des camps de réfugiés.
En difficulté sur le terrain, le Polisario, soutenu par l’Algérie, joue la carte diplomatique. En 1984, l’Organisation de l’unité africaine (OUA) lui accorde un siège, le Maroc en claque la porte.

Depuis le cessez-le-feu en 1991, le Maroc administre 80 % du territoire, et le Polisario 20 %. À partir de mai 2005, des manifestations sécessionnistes violemment réprimées par le pouvoir central se sont succédé à Laâyoune, Dakhla et Smara.
C’est à cette époque que le Maroc décide d’investir de grosses sommes dans la modernisation de la région, tant et si bien qu’aujourd’hui, on est mieux éduqué au Sahara occidental que dans beaucoup de régions du Nord. Cela a d’ailleurs amené de nombreux Marocains du Nord à venir s’installer dans le Sud, où l’État les incite en outre à investir. Ce qui donne évidemment lieu à des tensions.

En 2007, le Maroc présente un plan d’autonomie des territoires à l’ONU. En face, toute voix sahraouie réclamant l’autodétermination, conformément aux résolutions de l’ONU, est sévèrement réprimée.

Les Sahraouis, eux, sont lassés de la situation. Les tensions montent parfois d’un cran. La Minurso, mission des Nations unies créée en 1991 pour faire respecter le cessez-le-feu et appuyer l’organisation d’un référendum, est régulièrement reconduite.

En 2015, le statut du Sahara occidental était toujours dans l’impasse...

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