Transports et déplacements Irlande

Le stop

Si le stop était un sport national il y a quelques années, sa pratique est devenue exceptionnelle. Cela dit, dans certaines zones reculées où les transports en commun sont rares, rien n'interdit d'essayer.

Les transports en commun

Entre Bus Eireann, compagnies privées, train et location de vélos, on arrive assez facilement à circuler. Combiner ces différents moyens de transport peut être une bonne idée.

Le train

Réseau assez peu développé, s'étendant de Dublin vers la plupart des grandes villes. Assez lent (sauf sur la ligne Dublin-Belfast), horaires peu respectés et plus cher que le bus. Il existe des forfaits kilométrage illimité en 2de classe. Parfois, un aller-retour coûte moins cher qu'un aller simple.
On peut aussi opter pour le Trekker Four Day (110 €), qui permet de voyager pendant 4 jours consécutifs à partir de la date d'achat. Ou encore pour l’Irish Explorer Rail (160 €), qui permet de voyager pendant 5 jours, sans limite mais sur une période de 15 jours consécutifs. Bien calculer son coup et acheter ses billets sur Internet, c'est moins cher.

Pas de tarification commune (billet unique train + bateau) mais des réductions pour les liaisons maritimes Grande-Bretagne – Irlande combinées à l’usage du train en république d’Irlande.

Le bus

Non seulement le bus est moins cher que le train, mais en plus il s’arrête, même en pleine campagne, sur un simple signe : on peut donc aller à peu près partout. Il est aussi plus rapide et son réseau nettement plus étendu, même si, hors saison, beaucoup de lignes réduisent leur trafic ou ferment, et certaines destinations isolées sont peu desservies.

- Les compagnies nationales : en Eire, la compagnie nationale s’appelle Bus Eireann ; en Irlande du Nord, Translink chapeaute les trains et les bus Ulsterbus et Goldline.

- L'Open Road Pass de Bus Eireann permet un nombre illimité de voyages pendant 3 à 15 jours. C'est une bonne solution : le billet 3 jours coûtait 60 € ; pour 8 jours, c'était 142,50 € ; et pour 15 jours, 258 €. Il ne donne pas accès aux trajets à destination de l'Irlande du Nord. En revanche, il permet de voyager gratuitement dans les bus urbains de Cork, Galway, Limerick et Waterford.

- En Ulster, la carte Link (Integrated Smartcard), valable pour les bus à Belfast, les trains et les bus du réseau Ulsterbus, permet de voyager sur tout le territoire d’Irlande du Nord, découpé en cinq zones. La carte, valable 1 semaine avec la carte zone 4 (toute l'Irlande du Nord), coûte environ 60 £. Pour la zone 1 (le grand Belfast), c’est 23 £.

Le vélo

Un excellent moyen pour visiter ce pays... à condition de ne pas craindre la pluie, ni le vent.

Le revêtement des routes étant souvent en mauvais état et les pistes cyclables n'étant généralement rien d'autre que la bande d'arrêt d'urgence, les jantes étroites et les pneus minces sont à prohiber. Plutôt qu’un VTT (trop lourds et eux aussi peu adaptés aux routes), mieux vaut avoir un excellent vélo de randonneur.

En été, si vous ne réservez pas à l'avance, vous risquez d'être coincé, surtout dans les grandes villes. La location n'est pas très chère, mais les vélos ne sont en général pas terribles. En Irlande du Nord, c'est plutôt le contraire : bons vélos, mais hors de prix. On conseille donc d'emporter votre propre vélo. En avion, le vélo est inclus dans la limite de poids autorisé.
Sinon, vous pouvez passer par Ireland Rent A Bike. Après entente préalable, on peut laisser le vélo à un point différent de celui de location.

Vous verrez souvent le panneau « Loose chippings » : il indique la présence de gravillons sur chaussée, prudence donc quand une voiture vous dépasse. Attention aux moutons et aux vaches, parfois belliqueuses.
Choisissez de prendre les petites routes, tellement plus agréables même si leur revêtement est de qualité aléatoire ! Attention tout de même, elles sont souvent étroites, voire dangereuses (notamment dans la péninsule de Dingle et dans le Kerry).

La voiture

Le fait d'être motorisé permet de découvrir la campagne irlandaise dans les meilleures conditions. À quatre (et même si à deux votre budget n'est pas trop serré), il est loin d'être idiot d'envisager de louer une voiture au moins pour 1 semaine.

Conduite en Irlande

On roule à gauche.

Les Irlandais sont en général assez cool au volant et, à l’inverse de chez nous, plutôt courtois. Mais le pays évolue, le trafic augmente et, avec lui, le nombre de chauffards toujours plus impatients d’arriver à destination et, donc, de doubler, parfois même sans visibilité... Remarquez, il est parfois si difficile de dépasser qu’on les comprendrait presque. Hors des grands axes, les routes sont en effet souvent étroites, voire même très étroites !

Autre désagrément : les traditionnels bouchons dans les centres-villes et le manque de fluidité du trafic sur les nationales. Évitez si possible les heures de pointe, car c’est infernal !

Tenez compte, dans votre itinéraire, de ce manque de fluidité, de l’étroitesse des routes et/ou de leur mauvais état. À titre d’exemple, pour parcourir les quelque 240 km qui séparent Dublin de Derry, il vous faudra plus de 3h30.

Routes

La route irlandaise est un monde en soi. Ainsi, on y trouve des voitures qui circulent, d'autres arrêtées n'importe où, des camions, des bus, des cyclistes, des grands-mères qui papotent, des enfants qui jouent, des moutons, des vaches, des pêcheurs à la ligne sur la chaussée, des tracteurs, des poules et des nids-de-poule... et l'on en oublie !

Il y a désormais de belles quatre-voies.

Location de voiture

Pas si cher si on voyage à plusieurs.
- Le chauffeur doit avoir plus de 25 ans et posséder son permis depuis plus de 2 ans.
- Le permis de conduire français est reconnu en Irlande, mais il ne peut servir de document d'identité ou de nationalité.

 

Le taxi

Les taxis n'ont des compteurs que dans les grandes villes. Ailleurs, ça se négocie, de préférence avant la course ! À Belfast et à Derry, les quartiers catholiques sont desservis par des taxis collectifs (black taxis) créés par la population républicaine pour protester contre la suppression des lignes de bus pendant les « troubles ».

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